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美国生物学期刊《细胞》:羊驼血或是治疗新冠肺炎的关键

来源:观察者网

2020-05-07 10:54

【编译/观察者网 齐倩】新冠病毒持续肆虐,几个月间已造成全球超26万人死亡,确诊感染者累计高达374万。面对疫情,全世界各国都在研发新冠疫苗,寻找可行的治疗方法。

我国新冠疫苗研究进展迅速,截至4月27日,已有4个新冠疫苗进入人体实验阶段。另一边,美国著名生物学期刊《细胞》于5月5日公布新冠病毒“抗体疗法”的最新研究进展:

一只名叫温特(Winter)的羊驼血液中产生了一种特殊的抗体,或成为对抗新冠病毒的关键。

羊驼温特,《华盛顿邮报》报道截图

在论文《利用单域抗体(VHHs)有效中和β新冠病毒的结构基础》中,一个国际研究团队指出,S蛋白在病毒与宿主细胞表面受体结合及介导膜融合的过程中起关键性作用,成为冠状病毒入侵细胞的武器。因此,S蛋白成为战胜病毒的“脆弱目标”。

温特是一只4岁的可可色美洲羊驼,与其他130只羊驼一起生活在比利时的一个研究农场。在新冠病毒抗体实验中,她产生了一种特殊的抗体。即使含量十分微小,但在实验室测试中,这种抗体在阻止新型冠状病毒进入并感染细胞方面显示出了初步希望。

该研究团队在报告中称,温特血液中微小抗体可被用来提取一种新的抗体,即单域抗体(VHHs)。该抗体的晶体结构决定了,它可以深入身体的各个角落和缝隙,在体内缓慢降解;可以与分布在新型冠状病毒表面的S蛋白质结合,“中和”其潜在危害。

报告指出,这项研究虽然还处于初步阶段,但如果该结果在动物和人体实验中得到证实的话,它为治疗新冠病毒提供了一个可能性。

《细胞》5日发表研究论文

值得一提的是,人类对于冠状病毒的抗体研究始于上世纪,并据此研发了治疗非典(SARS)和中东呼吸综合征(MERS)的试验性疗法。早在2016年,温特和其他百余只羊驼被选为针对冠状病毒的实验体,工作人员给她注射了提取自SARS和MERES的S蛋白。

该研究的作者之一、德克萨斯大学奥斯汀分校的研究生丹尼尔·拉普(Daniel Wrapp)说,当时他们在温特的血液中分离出抗体,其中一种抗体显示出了中和MERS的潜力,另一种抗体则可以中和SARS。

当新型冠状病毒出现时,他们又开始了新的试验。拉普表示,很快,他们发现了一种新的抗体,即VHHs抗体,这种抗体能够与新型冠状病毒(SARS-CoV-2)结合并使其失效。

拉普说,温特是从羊群中随机挑选出来参加这项研究的,“她可以说是这个领域的超级明星”。

羊驼免疫接种➡单域抗体分离➡结构特性➡新冠病毒交叉反应,图自《细胞》

《华盛顿邮报》6日指出,在一些专家看来,抗体疗法已经成为对抗新冠病毒最有希望的武器之一。抗体疗法成为美国乃至全球科学家的研究重点:

一些科学家正在将实验室小白鼠暴露于冠状病毒的S蛋白中,并研究新冠肺炎病愈者的血液,以确定传统的抗体药物。此外,美国部分医院已经开始利用自然产生的抗体——治愈者血浆来治疗病人。

美国食品和药物管理局(FDA)前局长斯科特·戈特利布(Scott Gottlieb)4月份在《华尔街日报》上撰文称,抗体药物“可能是近期取得重大成功的最佳机会”。

与此同时,我国针对新冠病毒的疫苗研究也在加紧进行,进展顺利。4月27日,中国生物北京生物制品研究所研发的新冠灭活疫苗获得国家药监局临床试验批件。这是中国生物获批临床的第二个新冠灭活疫苗,也是我国第四个获批进入临床试验阶段的新冠疫苗。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:齐倩
抗体疗法 羊驼
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