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美民主党:共和党几万亿救市,为何不多发点食物券?

2020-05-07 13:21:15

【文/观察者网 白紫文】美国新冠疫情暴发下不仅冲击着美国经济,造成失业潮、导致供应链断裂,而且还让“社会福利救济”这一公共议题在美国再度成为焦点。

由于美国当下依靠食物券领食物过活的人越来越多,《纽约时报》6日报道站在民主党的立场质问共和党:为什么你们愿意花上万亿美元对“其他项目”纾困,却不愿意多发点食物券?

《纽约时报》截图 “随着饥荒蔓延,食物券成为党派分明的争论焦点”

美国人“担心吃不饱”的情绪正在增加。布鲁金斯学会调查显示,育有12岁以下幼年子女的母亲中,近五分之一的人表示自己的孩子“没有吃饱”,比例是2008年经济大衰退最严重时期的三倍。

报道称,食物券现在美国社会安全体系中仍然处于“中心地位”,比起“现金援助”,食物券投入的钱更多(600亿美元)、覆盖的人更广(3800万)。

美国总统特朗普一直试图缩减美国的食物券计划规模。特朗普要求将食物券预算削减30%,还曾提议使用包含更廉价的食物组合的“收获箱”(Harvest Box)来代替部分食物券。

而在美国农业部提出修改食物券领取资格时,特朗普大加赞赏,并表示这会让“很多人非常开心”。

“数百万身体健壮、处于工作年龄的成人仍然在靠食物券过活,既不工作,也不去找工作。”特朗普称,“我们的目标是让这些美国人从依赖走向独立,去争取报酬高、前景好的工作和事业。”

去年,特朗普的幕僚长马克·梅多斯(Mark Meadows)还曾呼吁将“不应该支付”的食物券预算用于修建美墨边境墙。

在今年的国情咨文中,特朗普曾骄傲地表示:“上届政府让1000万民众归入到申领食物券的队伍中。而在我的政府领导下,数百万美国人已经摆脱了食物券。”

不巧的是,特朗普政府对于食物券计划的“蔑视”撞上了美国暴发的新冠疫情。

在大选中给特朗普投过票的安德鲁·舒斯特(Andrew Schuster)是佛罗里达州一名22岁的长途卡车司机。他曾感染新冠病毒,并回到克利夫兰郊外的家中疗养。

由于佛罗里达州相关网站崩溃,他没能领到失业救济金,房租也耗尽了特朗普派发的1200美元刺激支票,空荡荡的食物柜让他也首次成为了不得不去食物银行寻求帮助的人。

“我感到有些尴尬,真的,因为(靠食物券过活)名声并不好,”舒斯特表示,但是一箱牛奶、玉米“缓解了我的压力——我几乎要哭了。”

在2008年经济大衰退期间,美国国会将最高福利提高了14%。食物券申领人数飞涨。到2013年达到顶峰时,已有近2000万美国人加入了食物券计划,增幅近70%。

美国40年间的食物券申领人数变化,数据来源:美国农业部,截图自《纽约时报》

新冠疫情期间,一些美国人开始对“食物危机”感触愈深。表示“不是总能买得起食物”的美国人数创历史新高,其中在有孩子要养的美国家庭当中,如此认为的人数增长得最快。

对于“我们已买的食物吃不久,也没钱买更多食物”这一状况表示“经常发生”或“有时发生”的人数变化图,数据来源:布鲁金斯学院,截图自《纽约时报》

布鲁金斯大学经济研究研究员劳伦·鲍尔(Lauren Bauer)表示:“这(研究结果)令人震惊。这些家庭减少了食物份量,让孩子们跳餐,数字比我预期的要高很多。”

鲍尔女士称,疫情导致的学校用餐计划的中断可能是原因之一,一些家庭无法到达食物分发点,年长的兄弟姐妹在家中也在争夺有限的食物。

面对民主党的批评,共和党指出,政府正在“花费万亿美元”以满足民众对食物的需求。除了1200美元刺激支票以外,国会另加了每周600美元的失业补贴,并在新冠疫情期间为60%靠食物券过活的人提高了食物券的福利力度,每月花费近20亿美元。共和党强调,民主党人不只是为了推动长期福利增长,还想永久性地排除特朗普为食物券申领资质而定下的规则。

民主党则认为,特朗普政府提出的那些紧急援助政策在经济复苏之前就将结束,并且“大多都会绕开最需要帮助的家庭”,这些家庭中很少会有资格领取失业救济,大约40%最贫困的家庭也被排除在疫情期间扩展的福利政策之外。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

白紫文

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来源:观察者网 | 责任编辑:白紫文
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