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77名诺奖得主联名上书,抗议美政府砍科研机构经费

2020-05-24 14:03:51

【文/观察者网 张晨静】因美国政客、媒体不断渲染“病毒源于实验室论”,曾与武汉病毒所有过合作的——美国非盈利研究机构“生态健康联盟”(EcoHealth Alliance)被推到了风口浪尖,竟被污蔑将联邦拨款经费用于资助武汉病毒所。

一个月前,美国国家卫生研究院(NIH)以“不再是优先事项”为借口,宣布砍掉对“生态健康联盟”用于研究蝙蝠冠状病毒的项目科研经费,此举引发美国科学界的强烈反弹。

当地时间5月21日,77名诺贝尔奖得主联名“上书”,谴责NIH砍经费的决定,直指美国政府将疫情“政治化”、“太荒谬”。

《纽约时报》报道截图

NIH以“不是优先事项”为借口砍经费

“生态健康联盟”是一个在全球范围内研究病毒从动物到人体跨物种传播的组织,过去十几年一直与武汉病毒研究所有合作。

从2015年起,美国家卫生研究院向“生态健康联盟”发放超370万美元的科研经费,用于研究蝙蝠冠状病毒。

疫情在美国暴发后,美国媒体、政客为甩锅编造出“病毒源于实验室论”;还有人编造说“生态健康联盟”用NIH出资的370万美元,给武汉病毒所做研究。

4月17日,特朗普在新闻发布会上被问到这一项目,他表示“我们将会很快停掉资助”。7天后的24日,NIH便写信告知“生态健康联盟”主席达扎克,他们“为了方便”,决定中止对有关蝙蝠冠状病毒研究的项目资助。还声称NIH认为“当前的项目成果与项目的目标不相符,也不是NIH的优先事项”。

但达扎克表示,在去年提交的申请中,“我们的优先事项得分名列前三位。我从来没有得到过这么好的分数。显然,这是NIH资助的重点项目”

达扎克还否认资助武汉病毒所一事,称仅与武汉病毒所的科学家开展合作研究,且他们和武汉病毒研究所的合作是经过NIH批准的。“他们给了我们一个名单,让我们跟名单上的中国科学家合作”。

值得一提的是,今年4月“生态健康联盟”的病毒学家曾发布报告称,新冠病毒源于自然,从动物传播到人类。这份报告发布后的几天,达扎克就收到NIH发来的中止资助的邮件。

77名诺奖得主联名上书

美国政府将“政治魔爪”伸向科研领域,引发了科学家们的强烈反弹。5月21日,77名诺奖得主致信美国卫生与公众服务部部长阿扎尔和NIH院长柯林斯,谴责其砍经费并要求重新审查该决定。

他们认为砍经费的理由是“荒谬的”,“尽管他们的研究与当下疫情高度相关,尽管他在与同行的竞争中获得了很高的优先级……但NIH却以不是优先事项为由取消经费,这样的解释是荒谬的”。

他们梳理说,在NIH作出砍经费的决定之前,美国保守派政客和媒体在没有证据的情况下不断暗示,导致疫情大流行的病毒是从武汉实验室“逃”出来的,而该实验室雇佣了一名接受了“生态健康联盟”经费资助的中国病毒学家。

这些诺奖得主认为,NIH干预科学的行为开创了一个危险的先例,损害了公众对联邦研究基金授予过程的信任。

他们还表示,过去这些年,达扎克博士及其同事致力于研究病毒从动物到人身上的传播过程,“这一工作需要与其他国家的科学家进行富有成效的合作,包括武汉的科学家”,“现在正是需要我们支持此类研究的时候,如果我们的目标是控制大流行并遏制接下来的大流行的话”。

最后他们还呼吁阿扎尔和柯林斯应“立即采取行动,对导致终止资助的决定进行彻底审查,并在审查之后,采取适当的步骤纠正可能犯下的不公正行为”。

另外还有31个科学协会致信柯林斯,呼吁NIH在“这个问题的决策上要透明,必须重新调查此事”。

联名致信的77位诺奖得主包括2019年诺贝尔物理学奖得主、美国物理学家詹姆斯·皮布尔斯(James Peebles),2018年诺贝尔生理学或医学奖得主、美国科学家詹姆斯·艾利森(James P. Allison),2018年诺贝尔化学奖得主弗朗西斯·阿诺德(Frances H. Arnold),2017年诺贝尔物理学奖得主巴里·巴里什(Barry Clark Barish)等。

Politico报道称,对于NIH而言,突然中止对科研项目的资助十分不寻常,“通常仅在有科学不当行为或财务不当的证据时才采取这样的措施”,而在该项目中并未出现这些情况。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

张晨静

张晨静

zhangchenjing@guancha.cn

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来源:观察者网 | 责任编辑:张晨静
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