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美国人口普查欲草草了事,最高法院“将就”了

来源:观察者网

2020-10-14 11:55

【文/观察者网 鞠峰】当地时间13日,美国最高法院做出判决,允许美国人口普查局(Census Bureau)提前结束今年的人口普查工作。

美国的全国人口普查每10年进行一次,最新一轮于今年年初开始。但受新冠疫情冲击,本次普查工作不得不延期。此时,特朗普政府瞅准机会,试图通过压缩普查进程,以打压移民、少数族裔,影响众议院议席配置,引发了各方的反对。这项以往“与党派无关的、纯数据性的”事务,也沦为了党争“闹剧”,时间表反复变动。

有美媒称,仓促结束人口普查工作,会导致少数族裔等难以统计到的人群被少计、漏计。而这项浩大工程的结果,会影响下个10年间,美国少数族裔的权益,以及众议院议席分配。

亚裔美国人在美国最高法院门前抗议,标语上书:把我们统计进去 (图源:美国《时代》周刊)

美国最高法院13日下达未签名判决,宣布缓期执行一项初步禁令,该禁令要求美国人口普查局遵循数据收集计划。换句话说,美国最高法院的判决,缓期执行了地方法院要求人口普查局继续展开普查工作直到10月底的法令,实际上为该局提前结束这轮的统计工作提供了最高的“司法背书”。

截自判决书第一页,仅有一位大法官提出反对缓期执行

仅有大法官索尼亚·索托马约尔(Sonia Sotomayor)提出异议。她表示,“(这项决议所带来的)伤害、以及对人口普查准确性的影响,是不可避免也是不能容忍的。”索托马约尔由奥巴马提名,也是美国最高法院历史上首位拉美裔大法官。

《纽约时报》评论表示,美国最高法院的判决虽然只是暂停了普查工作,但实际上已经宣告这轮普查的提前结束,因为人口普查作为联邦政府最大的工程之一,需要调动成百上千的人力,一旦暂停,重启将变得十分困难。该报从一些工作人员口中得知,人口普查局已经停止了部分统计工作。

美国有线电视新闻网(CNN)则将判决结果形容为特朗普政府的胜利,州、地方政府和众议院的失败。

《纽约时报》援引多名专家表示,压缩人口普查日程,会让本就少计、漏计严重的人群(少数族裔、贫困人口、外来移民等)的普查工作变得更加困难,也会加大民众对于普查结果的怀疑。

“法院的判决将对实现公正、准确的人口普查工作造成不可逆转的损害,”法律民权律师委员会(LCCRUL)主席克里斯汀·克拉克(Kristen Clarke)说,“失望透顶。”

人口普查提前结束,除了可能侵害少数族裔的立身权益之外,还可能会影响到美国的政治选举制度。专家指出,其背后共和党政府的“政治动机”十分明显。

今日美国(USA Today)报道称,本届美国政府一直在计划在今年年底、特朗普可能离开白宫之前停止人口普查,以影响下一个十年中各州在众议院议席和选票分配上的结果。

在美国,人口数据决定了国会众议院各州议席分配数量,而目前众议院由民主党占据多数席位,议长为特朗普的“死对头”南希·佩洛西。如果出现人口漏计,加利福尼亚州、纽约州等人口大州所获的议席,可能会不足以体现实际的人口体量。

人口数据同时决定州议会如何重新划分选区,如果一些人口较多选区出现漏计,这些选区本应获得的投票分量会被转移到其他人口较少的选区。此外,人口数据还会影响联邦政府向各州的经费补助分配。

据美国全国广播公司(NBC)上月21日统计,截至当时,全美2020人口普查响应率最高的州为明尼苏达州,达到近75%,而人口大州纽约、加利福尼亚、得克萨斯的响应率均在60%以下,这三个州的外来移民、少数族裔的统计率均创下历史新低。日程压缩后,许多普查工作者担忧“可能完不成全部的普查工作”。

背景:美国今年人口普查时间表来回变动

美国人口普查局隶属于美国商务部,该局每十年做一次人口普查。今年1月,美国最新一轮人口普查启动,但3月由于新冠疫情蔓延中止现场数据采集,4月宣布10月31日为截止日期。

然而,此前允许普查延期的特朗普政府,突然于7月要求缩短这项工作的时限。当月21日,特朗普还发表一份备忘录,要求普查数据不得将未获合法居留身份的移民计入在内。

8月,特朗普政府宣称,准备提前一个月、即9月30日以前完成今年的人口普查工作,同时将普查结果上报总统的截止日期,从明年4月30日提前至今年12月31日。

8月28日,美国商务部长威尔伯·罗斯“突发快讯”,要求在10月5日结束今年人口普查“自动上报及现场采集数据作业”。这一举动促使数个市政府和民权团体提起诉讼,指控政府压缩人口普查日程可能导致普查结果不准确,以及“有色人种群体大量漏计”。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:鞠峰
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