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美国政府对谷歌提起反垄断诉讼:20年来规模最大

2020-10-20 23:19:48

(观察者网 讯)美国司法部终于对谷歌出手了。据路透社10月20日报道,美国司法部和11个州20日对谷歌公司提起反垄断诉讼,理由是谷歌在搜索和搜索广告领域内的非法垄断。这也是20年来,规模最大的反垄断诉讼案。

但谷歌方面回应称,司法部的诉讼存在“严重缺陷”。

《纽约时报》同样援引司法部官员称,这将是一代人之内,美国政府对科技巨头市场影响力发起的最大法律诉讼。规模和影响力堪比上世纪美国政府起诉微软垄断一案。但谷歌方面也不甘示弱,组建了一支庞大的团队来对抗美国政府的行动。本次谷歌诉讼案的持续时间,也可能像微软案一样,长达十多年。

司法部官员称,华盛顿特区的一家联邦法院,将主持本次诉讼。司法部预计将指控谷歌通过数项“独家业务合同”,排除其他竞争者,维持公司在搜索业务领域的非法垄断。

例如,谷歌曾与数家使用安卓系统的手机制造商达成协议,将谷歌搜索应用预装到这些手机上,从而排除其他竞争厂商。另外,谷歌还曾向苹果公司支付数十亿美元,让谷歌搜索成为iPhone手机的默认搜索引擎。

司法部认为,谷歌目前掌控着美国近80%的搜索使用量。并且,由于谷歌利用这些合同来维持垄断地位,搜索市场的竞争和创新都受到了损害。

不过,谷歌长期以来都否认违反了美国的反垄断法。谷歌辩解称,现在已有越来越多用户转用亚马逊等网站来搜索信息,搜索引擎市场实际上面临着巨大的竞争。此外,谷歌的服务对很多小型企业来说,都是“福音”。

《纽约时报》预计,谷歌将组织起一个囊括律师、游说者和经济学家的“全球性网络”,来对抗美国司法部的起诉。此前,谷歌在欧洲也遇到过类似的反垄断调查。2010年,欧盟委员会对谷歌展开正式反垄断调查,2013年双方达成和解。

谷歌发言人在一份声明中表示:“司法部今天的诉讼存在严重缺陷。”该发言人表示,“人们使用谷歌是因为他们选择这么做,而不是因为他们被迫这么做,或是因为他们找不到替代品。今天上午(指晚些时候)我们会有更完整的声明。”

实际上,美国司法部早在一年多前,就对谷歌展开了相关的反垄断调查。现任司法部部长威廉·巴尔,正是这一切的推手。

2019年初,他在一场听证会上确认,将对谷歌进行审查。当时他表示:“很多人都想知道,这种硅谷内如此庞大的庞然大物,是如何在反垄断执法者鼻子底下形成的。”

随后,巴尔将调查工作交给了副手杰弗里·罗森(Jeffrey Rosen),他从一家大型律师事务所内,聘请了一名助手来监督此案,以及其他技术事宜。目前,检方已经调查了谷歌在技术和媒体方面的竞争对手,收集了可以用来立案的信息和文件。

除了共和党人外,民主党人也对谷歌的垄断地位感到不满。《纽约时报》称,民主党参议员伊丽莎白·沃伦,也一直强烈批评,互联网的权力集中在少数几家科技巨头身上。

本月初,众议院司法委员会的民主党议员发布了一份关于科技巨头的庞大报告,指责谷歌垄断了在线搜索和用户输入查询时出现的广告。

这份报告称:“大型上市公司、小型企业以及企业家们,都依赖谷歌提供流量。并且,没有其他搜索引擎可以替代谷歌。”除了谷歌外,苹果、亚马逊和脸书等公司也在“滥用他们的市场力量”。

报告中还表示,谷歌控制了在线搜索市场90%的份额。根据网络分析公司eMarketer的数据,去年谷歌在美国的搜索收入高达343亿美元。到2022年,这一数字有望增长到425亿美元。

其实,谷歌近10年前也曾面临过美国反垄断监管机构的严格审查。当时,美国的联邦贸易委员会曾调查谷歌,是否在搜索市场上“滥用权力”。但在2013年,委员会内的5名委员最终决定,不提起诉讼。

司法部反垄断部门前负责人比尔·贝尔(Bill Baer)评论本次诉讼称:“这是自上世纪90年代末微软案以来,政府提起的最具新闻价值的垄断诉讼。美国政府认为,一个非常成功的技术平台从事了非法维持垄断地位的行为,从而损害了消费者和竞争,这一点很重要。”

1994年7月,美国司法部对微软第一次提起反垄断诉讼,称微软与电脑制造商签订排他性和反竞争性的授权协议,阻止电脑制造商使用微软竞争对手的操作系统。2001年11月,美国司法部才与微软就案件达成了一项和解。

《纽约时报》称,司法部本次针对谷歌的诉讼持续时间,可能会超过特朗普任期。此前,政府对微软的调查和诉讼,花了十多年才解决。有些专家认为,即便之后民主党人上台,也很可能继续这桩诉案。

近年来,谷歌遭到世界多个市场的反垄断调查。除了欧盟以外,路透社9月30日独家报道称,两位知情人士指出,中国也准备谷歌发起反垄断调查,调查有关谷歌利用安卓移动操作系统的优势妨碍竞争之指控。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

赵挪亚

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来源:观察者网 | 责任编辑:赵挪亚
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