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美国有租客称遭房东施压,若民主党赢得大选将面临房租涨价

2020-10-23 16:21:51

【文/观察者网 郭涵】对美国民众来说,在总统大选中投票还得“看房东的脸色”?

美国新闻网站《野兽日报》22日报道,纽约州与科罗拉多州有租户近期收到“令人不安”(creepy)的房东来信。信中一边号召大家积极投票,一边却在投给谁的问题上“晓以利害”,略带威胁性质地暗示:民主党获胜后肯定会加税,届时房租可能不得不涨价。

科罗拉多州摩根堡的一位房东伯尼·佩吉尔,本周一在给租户的信中把话挑明:如果拜登当选,“房租很有可能会涨到目前的2倍”,因为“一切都要涨价,需要交更多的税、物业费、汽油、杂货开支、新的许可证和监管费用……”

那如果特朗普连任呢?“我们保证至少2年内不会涨房租!”

“投共和党或者多交钱”,《野兽日报》认为这种做法可能完全合法、但会增加选民的焦虑

有意思的是,佩吉尔特意在信中提醒租户,“投票是你的选择,我们不是要教你该怎么投。我们只是通知租户,会基于大选的结果来行事。”

“如果特朗普获胜,我们就都赢了。如果拜登当选,对我们都是输。请在11月3日投票。”

租户分享的房东信件,称并没有强迫租客投给特定候选人

《野兽日报》称,这封信最先由租户透露给全国广播公司旗下的9news电视台。媒体试图联系房东佩吉尔,但没有收到答复。一个与他同名的推特账号曾发布与信中内容类似的信息,还上传过支持特朗普的标语。

尚不清楚这封信是个例还是普遍现象。必须指出,科罗拉多州已经连续三次被民主党赢下。而最新民调中,特朗普在该州落后拜登约10个百分点,美媒并不看好共和党今年能在这里获胜。

新冠疫情下,许多美国人本就付不起房租。有租户抱怨,房东这样是在搞“投票恐吓”,很不公平。收到信件的辛迪·马奎兹透露,她们一家人勉强靠薪水支票度日,属于“月光族”。如果拜登获胜导致房租大幅涨价,将不得不卷铺盖走人。

“说真的,每个收到信的租户都感到震惊。这实在是太令人伤心了。怎么可能会有人说出那种话,用我们基本无法掌控的事情(指大选结果)来做出威胁?”

拜登曾在竞选纲领中提出向“可支付住房基金”投资1000亿美元,为中产与低收入人群提供廉价的房源,并消除房地产行业中的歧视现象。《福布斯》杂志评论,他的计划规模庞大,但并未说清楚资金从哪里来。

美国一项4000人参与民调显示,5月到7月期间约20%的受访者(浅黄色)完全无法支付房租 视频截图:CNBC

19日同一天,纽约州普拉茨堡的租客约翰·戈登也收到了房东的来信,称“强烈鼓励您考虑”给当地参选市长的共和党候选人投票。信中同样认为民主党人当选市长后将加税,因此只能通过涨房租来抵消损失。“我们也不希望这样!”

戈登形容,房东的信好比“老板要求我给谁投票”一样。他无法确认写信目的是为恐吓,但“显然是把给特定候选人投票与是否涨房租两件事联系起来了”。

“涨价应该是房东纯粹基于商业的决定。他们不应该基于大选的结果而被迫采取任何行动。”

美国联邦法律规定,任何人不得出于干扰投票权的目的,恐吓、威胁、强迫他人做出投票决定。但由于在用词上面“打擦边球”,这些房东的信件很难说违反了法律。

纽约一名法律专家认为,戈登收到的来信,更准确地说应该算“选举工程或说服性言论”。加州大学欧文分校法学教授理查德·哈森也认为,“除非原文有明确的威胁,即‘如果你不投给某某某,你的房租就会涨价’,否则我不认为这会被视作违法。”

美国大选投票日还剩12天,虽然特朗普在全国综合民调中落后,共和党这边却试图重拾4年前“选票压制”的操作,通过给选民施压或制造障碍,让拜登的支持率无法转化为实际选票。

比如,共和党近日在加州投放未经注册却标有“官方”字样的邮筒,试图欺骗选民、导致其选票作废。为此,加州司法部长上周直接向好几个郡的共和党办公室发布“关停令”。

在佛罗里达州,共和党也通过立法机构出台新规,要求有重罪记录的罪犯在投票前必须清偿服刑期间的所有费用与罚金。有美媒分析,此举可能阻止数千人投票,从而改变该州大选结果。

而特朗普公开喊话之下,已经有民兵组织宣称,计划11月3日全副武装地在投票站附近“站岗”,以“观察选举”、“维持秩序”。此举可能间接导致少数族裔选民迫于压力不敢投票。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

郭涵

郭涵

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来源:观察者网 | 责任编辑:郭涵
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