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台湾联电在美认罪将支付6000万美元罚款,承诺协助调查福建晋华

2020-10-30 11:07:25

【文/观察者网 张晨静】在大陆芯片企业福建省晋华集成电路有限公司(下称“晋华”)被美国商务部列入“实体清单”满两年之际,其曾经的合作伙伴——台湾联华电子公司(下称“联电”)在美国认罪了。

当地时间10月28日,台湾联电在美国旧金山联邦法院上承认窃取商业机密罪名,并同意支付6000万元罚款。为逃过美方提出的包括经济间谍最在内更为严重的指控,作为交换条件,台湾联电承诺将提供“大量援助”协助美政府调查福建晋华。

《金融时报》报道截图

彭博社报道称,台湾联电28日在法庭上认罪并与美国检方达成协议。台湾联电承认窃取商业机密罪,并同意支付6000万美元罚款。美司法部称这是商业秘密刑事诉讼史上第二大罚金。

美国检方同意撤销对台湾联电包括经济间谍罪、串谋窃取美国半导体企业美光公司专利信息等严重指控。作为交换条件,台湾联电承诺将在美国起诉福建晋华的案件中协助调查,向美国提供“大量援助”。

加利福尼亚州的联邦检察官大卫·安德森表示,台湾联电认罪,意味着对福建晋华的审判将在2021年展开。美光则发布声明称,将继续在另一起正在进行的民事诉讼中,向台湾联电寻求“全面赔偿”。

两年前,台湾联华、福建晋华、以及3名台湾籍人士被美方指控密谋窃取、传递和拥有美光科技商业机密。同年10月,福建晋华被美商务部列入“实体清单”。今年6月,美国法院对上述涉案3人发布通缉令,他们分别是曾任台湾美光高管、联电副总的福建晋华前总经理陈正坤,以及从美光跳槽到联电的何建廷和王永铭。

台湾联电在29日上午发布的一份声明中解释说,他们从未计划、也从没有转移、授权美国的商业机密给福建晋华。其中一名员工将美光的机密信息运用到联电与福建晋华合作的DRAM项目初步设计中,公司对员工的行动并不知情。这违反了他们的劳动合同,联电在和解协议中承认并愿为员工的行为承担法律责任。“我们很高兴就此事达成了合适的解决方案”。

当下针对这涉案3人的有关案件仍在审理中。

报道称,目前尚不清楚台湾联电最终还会支付多少罚款。除了要支付美国的罚款外,美光还将要求台湾联电支付因盗窃造成的损失赔偿。

台湾联电的律师表示,两家公司同意在民事诉讼中就这笔金额进行商讨,当下双方对这笔罚款仍存在“巨大分歧”。

图自台媒

彭博社报道指出,此案是美国政府“中国行动”计划提起的第一宗诉讼,美国司法部的这个计划旨在把窃取商业秘密案件置于要位,并尽快提起检控。随着台湾联电从被告中除名,大陆企业将成为攻击目标。

针对这场始于数年前的知识产权纷争始,观察者网科技观察员曾分析指出,“福建晋华是为台湾联电挡枪”。

根据台湾法庭文件显示,被美光收购的台湾半导体公司瑞晶电子(Rexchip)的两名工程师,在2015年加入台湾联电。一年后,台湾联电与福建晋华签署合作协议,开发DRAM相关制程技术。据双方协议,福建晋华将提供特用设备,并依开发进度支付技术报酬金作为开发费用,开发成果将由双方共同拥有。

为此该科技观察员认为,晋华只不过是出钱委托联电研发技术,然后通过技术转让的方式,获得联电研发的技术成果,联电在研发DRAM技术过程中,是否存在侵犯知识产权的情况,这与晋华无关。“在整个事件中,即便要找责任承担者,也应该是联电,而不是晋华,晋华只不过找合作伙伴的时候遇人不淑,纯属躺着中枪”。

也有台媒提出,美国提起起诉,是想采取新的策略,借此打击中国大陆大规模生产芯片的能力。

去年1月,工信部部长苗圩也就此案表态称,2018年10月份以后,美国商务部泛化了国家安全的概念,滥用出口管制措施,以所谓“可能使用了来自美国的技术,威胁到了美国的军事系统基本供应商的长期生存能力”为由,用“可能使用了”、“可能威胁到了”等理由,对福建一家还在建设过程当中、产品还没有量产的企业实施了出口管制,“我们认为是站不住脚的”。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

张晨静

张晨静

zhangchenjing@guancha.cn

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来源:观察者网 | 责任编辑:张晨静
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