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美国罗得岛州通过更名公投,此前全称被认为涉及种族主义

责任编辑:刘程辉 来源:观察者网      2020-11-06 13:26:08

【文/观察者网 刘程辉】罗得岛与普罗维登斯庄园州——这一美国目前最长的州名,即将成为历史。

据美国有线电视新闻网(CNN)当地时间5日报道,该州选民以52.9%的投票通过一项法案,将正式名称“罗得岛与普罗维登斯庄园州”缩为“罗得岛州”,删掉州名中的“普罗维登斯庄园”部分。

《普罗维登斯日报》报道:现在,我们只叫罗得岛州

长期以来,罗得岛州由于州名中的“庄园”涉及奴隶制的含义而备受争议。尤其在今年5月“弗洛伊德之死”事件发生后,全美各地相继爆发反种族主义示威游行,美国民众对该州更名的呼声愈发强烈。

今年6月,罗岛州州长吉娜·雷蒙多(Gina Raimondo)曾签署行政命令,将“罗得岛与普罗维登斯庄园州”缩为“罗得岛州”,并将该名字用在州长办公室的官方文件、行政命令、政府信件等。但这项行政命令并未永久彻底更改该州名字。此后,罗得岛州参议院通过一项议案,要求选民在11月投票决定是否修改罗得岛州的宪法,然后该州的官方名称才能被永久更改。

尽管该州多数选民已投票同意对名称进行修改,但这一举动仍在该州产生了不少分歧。据当地媒体《普罗维登斯日报》4日分析,一些人反对更名,不是因为更名对他们个人意义重大,而是因为这一举动冒犯了罗得岛州的其他民众。而在那些赞成更名的人看来,罗得岛州“是时候摆脱这个充满种族主义意味的名称了”。

罗得岛地理位置 来源:维基百科

“我的反对完全是出于历史原因。”罗得岛州历史学家帕特里克·康利(Patrick Conley)坚称自己的反对并不代表支持种族主义。康利认为,在历史上普罗维登斯庄园建立的时候,“庄园”一词指的只是一块土地或一个农场,而“普罗维登斯”(Providence)表示的是“上帝的神圣旨意”。

“这(更名)有什么用呢?能改善美国的种族现状吗?”康利说,“历史就是这样,你们不能粉饰历史。坦白讲,这就是一种愚蠢的行为。”

“没有人试图消灭历史,”罗得岛州民主党众议员阿纳斯塔娅·威廉姆斯(Anastasia Williams)反驳道,“但如果你不相信这个词(指州名中的庄园一词)有生命、象征着一种黑暗和痛苦的生活,那你就大错特错了。”

威廉姆斯的观点得到了该州黑人参议员哈罗德·梅茨(Harold M. Metts)的赞同,“我们不再逃避过去”,“我们是时候作出弥补了,我们如今也这样做了。”

该州居民多纳尔·法伊(Donal Fahey)对《普罗维斯登日报》表示,自己理解争议双方的观点,“但反种族主义是一个很大的议题,不容忽视。”

实际上,早在10年前,该州就进行过关于是否更名的全民投票。在2010年11月2日举行的公投中,更名法案以78%反对比22%赞成未获通过。

据美联社(AP)介绍,1790年,罗得岛州正式被命名为罗得岛与普罗维登斯庄园州。该州与以前奴隶贸易的关系深厚,罗得岛商人在跨大西洋奴隶贸易中发挥了关键作用,为了从非洲购买和运输奴隶到美洲,他们发起了1000多次航行。布朗大学(Brown University)的研究人员称,从北美出发的奴隶贸易航行中,大约有60%是从罗得岛出发的。

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