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NASA选定4家公司为其在月球“挖土”,最低只需支付1美元

责任编辑:陶梦 来源:观察者网      2020-12-04 19:25:24

(观察者网讯)12月2日,我国嫦娥五号探测器在月球表面“挖土”成功。一天后,美国国家航空航天局(NASA)宣布,已选定4家公司为其采集月球土壤。而NASA将以惊人的低价——1美元,拿到其中一家公司的采集样本。

当地时间12月3日,NASA官网发布公告称,4家公司赢得了该局开采月球资源的合同。这4家公司分别为日本太空创新企业ispace(东京)及其设在卢森堡的欧洲子公司,以及美国的Lunar Outpost公司和Masten Space Systems公司。

NASA官网公告截图

根据公告,在获授合同的4家公司中,除了ispace(东京)计划在2022年将着陆器送到月球,其余3家都计划在2023年进行任务。届时,它们将会为NASA在月球上采集少量的表层土壤,并向其提供采集图像和地点数据。另外,采集样品的所有权最终将移交给NASA。

值得一提的是,NASA与这4家公司的新合同总额仅为25001美元。对此低价,NASA商业太空飞行部主任菲尔·麦卡利斯特(Phil McAlister)也表示惊讶。他称,“我们总共花25001美元就能从四家公司那里买到月表土,我觉得这有点不可思议。”

据公告,NASA通过简化的收购程序获得固定报价,并通过“低价、技术上可接受”的选择方法选定公司。美国消费者新闻与商业频道(CNBC)12月3日报道称,NASA收到了来自至少16家公司的22份应征提案,其中一些公司曾多次投标。NASA拒绝具体说明哪些公司提交的提案没有被选中,但麦卡利斯特解释说,有些公司超出了该局的成本或选择标准。

CNBC:NASA将向一家公司支付1美元来收集月球岩石

据报道,NASA将需要分别支付5000美元给到ispace(东京)和ispace(卢森堡)公司,1.5万美元给到Masten Space Systems公司,以及1美元给到Lunar Outpost。麦卡利斯特称,Lunar Outpost之所以能出价1美元,是因为该公司已经在计划收集月球材料,因此为NASA分离一些月表土“实际上是微不足道的”。

NASA将在签约后向每家公司支付其报价的10%,在着陆器发射后支付10%,在正式收到采集样品后支付80%。这意味着,Lunar Outpost将会收到两张10美分的支票,以及一张80美分的支票。

NASA负责国际和跨部门关系的代理副局长迈克·戈尔德(Mike Gold)在公告中称,此举将“NASA创新的公私合作关系扩展到月球”。随后,麦卡利斯特指出这一关系的互利作用:NASA可以利用企业参与,让该局以可持续、创新和可负担的方式安全探索月球;而支持企业和个人使用、回收太空资源的政策,则为商业太空创新者和企业家提供了稳定、可预测的投资环境。

据CNBC报道,该政策可追溯到2015年时任美国总统奥巴马签署的一项太空法案《美国商业太空发射竞争法案》,允许美国公民有权拥有、销售及转移任何在外太空开採的非生物资源;特朗普今年4月初也签署命令,支持在月球开矿。

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