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日本小行星探测器隼鸟2号回收舱返回地球

责任编辑:连政 来源:新华社      2020-12-06 10:10:05

日本宇宙航空研究开发机构6日宣布,日本小行星探测器隼鸟2号回收舱当天在澳大利亚南部着陆。该机构将对回收舱可能携带的微量小行星样本进行研究,隼鸟2号探测器在释放出回收舱后继续其小行星探测之旅。

隼鸟2号回收舱返回示意图丨JAXA

经过约6年的太空飞行,隼鸟2号探测器于5日在地球附近和回收舱分离。回收舱于东京时间6日3时(北京时间2时)左右降落在澳大利亚南部沙漠地带。日本宇宙航空研究开发机构将在当地进行回收并尽快将其运回日本。

隼鸟2号探测器在与回收舱分离后继续太空之旅,预计将在2031年左右抵达编号为1998KY26的小行星进行不采样探测。

现场回收作业 图丨澳大利亚航天局

隼鸟2号2014年12月从日本鹿儿岛县种子岛宇宙中心发射升空,2018年6月飞抵距离地球约3亿千米的目标小行星“龙宫”附近,并对“龙宫”进行了全面的信息采集。“龙宫”直径约1千米,它被认为含水和有机物,与约46亿年前地球诞生时的状态相近。

隼鸟2号两次短暂着陆在小行星“龙宫”表面,并首次在小行星上制造了人造撞击坑,执行了采集小行星地表和地下岩石样本任务。科学家期待通过研究隼鸟2号带回的小行星物质样本,了解小行星的形成历史和太阳系的演化等问题。

人类历史上第一个小行星采样探测器是2003年日本发射的隼鸟号,它于2010年成功将“丝川”小行星的物质微粒送回地球。隼鸟2号是隼鸟号的后继探测器。

除隼鸟2号外,美国2016年发射的奥西里斯-REx探测器于今年10月在小行星“贝努”上取样,预计2023年将样本送回地球。(记者华义)

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