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疫情追踪技术推出已半年,美国仅少数人下载使用相关应用

责任编辑:陈思佳 来源:观察者网      2020-12-07 10:36:29

【文/观察者网 陈思佳】美国深陷疫情“寒冬”,新冠累计确诊已突破1474万,单日新增病例居高不下。但在这个紧要关头,美联社却发现,用于防控疫情的新冠病毒追踪应用,在美国反倒是乏人问津。

今年5月,苹果和谷歌联手在美国推出了自己的新冠追踪技术,帮助各州开发追踪应用以确定密切接触者。但美联社当地时间12月6日报道称,距这项技术发布已过去半年,美国超过半数的州仍未推出相应的疫情应用,绝大多数美国民众也都没有使用新冠追踪应用。

在这篇题为“尽管有承诺,但很少有美国人使用新冠追踪程序”的报道中,美联社公布了他们的统计结果。半年时间过去,美国只有18个州及地区用上了新冠追踪应用,但这些地区共计1.1亿人口中,只有810万人主动下载了应用,占比仅为7%。

美联社及一些专家、用户分析称,可能是疫情政治化、新冠疫情虚假信息广泛传播、技术的复杂性、医护人员的疲劳,以及美国民众普遍缺乏认知的现象,共同导致了这种结果。

美联社报道截图

新冠追踪应用无人问津

11月,北卡罗来纳州一位名叫埃文·梅塔克萨托斯的律师,在得知该州推行了一款新冠追踪应用后非常激动,他立即下载了这款应用,并让自己的妻子和父母也下载。

然而美联社指出,梅塔克萨托斯一家这看起来很平常的做法,在北卡罗来纳州却是个异类。截至11月底,北卡罗来纳州只有48.2万居民安装了新冠追踪应用,仅占该州1050万总人口的4.5%。

梅塔克萨托斯也只能无奈地告诉美联社:“除非每个人使用这款应用,否则它的效果不会太好,但这总比没有强”。

而这种情况在美国屡见不鲜。据报道,今年5月,谷歌和苹果就联手在美国推出新冠追踪技术,帮助各州基于该技术开发新冠追踪应用。但半年过去,美国总共就只有关岛、华盛顿特区及另外16个州推出了应用。

美国北卡罗来纳州的新冠追踪应用SlowCOVIDNC,北卡罗来纳州卫生部门视频截图

但在这些地区,应用的推广也很不顺利,这18个州及地区中共有约810万居民使用了这项应用,只占到这些地区1.1亿人口的7%。

统计显示,这些地区中最成功的是康涅狄格州,但该州也只做到让20%的民众使用新冠追踪应用。其次是华盛顿州,该州直到11月30日才开始推广新冠追踪应用,不过截至12月5日该州已有100万民众下载了应用,占到总人口的13%。

在其他地区,新冠追踪应用几乎是无人问津。特拉华州的下载量只占到该州人口的7%;纽约州10月1日就推出自己的追踪应用,但下载率至今也只有5%。怀俄明州、北达科他州、密歇根州、阿拉巴马州等地区的情况更加惨淡,下载量普遍只占到当地人口的1%到3%。

更加糟糕的是,下载过新冠追踪应用也并不等同于一定会使用应用。北达科他州的一位信贷员李·麦克法兰今年10月曾感染过新冠,但他告诉美联社,他没能通过应用上报自己的病情。

麦克法兰解释说,通过追踪应用上报病情后,会有卫生官员打电话来验证患者的代码以确保信息的真实性,但他忘记告诉医护人员自己安装过追踪应用,因此没能获取这项代码,自然就无法上报病情。他最后不得不选择删除应用。

但美联社指出,就算是材料齐全,很多人也未必会主动使用应用通知自己的病情。应用开发商ProudCrowd首席执行官蒂姆·布鲁金斯称,北达科他州的1.4万名用户中,有91人被确诊,但其中只有29人按下了“通知他人”的按钮。

“疫情政治化”是主要原因

在谷歌和苹果联手推出他们的新冠病毒追踪技术后,多个州及地区先后宣布将使用该技术开发追踪应用。这些应用都是免费,美国民众可以直接从苹果和谷歌的应用商店及州卫生部门网站获取应用。

理论上来说,新冠追踪应用可以帮助完成疫情中最麻烦的任务之一:追踪感染者的密切接触者,以便对他们进行检测和隔离。然而美国民众对此类应用却并不买账,各州的推广遇到瓶颈。

“苹果和谷歌为疫情应用开发了相应技术”,美联社5月报道截图

有美国专家和用户认为,疫情政治化、虚假信息广泛传播、技术的复杂性、医护人员的疲劳,以及美国民众普遍缺乏认知的现象,都成为了难以逾越的障碍,让很多民众拒绝使用这类应用。

其中疫情的政治化,被认为是影响美国民众的关键因素。马里兰大学副教授杰西卡·维塔克表示:“不幸的是,在美国新冠被政治化的程度比其他任何国家都要高,我认为这影响了人们使用追踪应用的意愿。”

一些用户也告诉美联社,美国两党之争以及围绕新冠病毒的污名化,都降低了美国民众对新冠追踪的参与度。与此同时,美国各州和联邦政府也不曾努力提高民众对新冠追踪应用的认知。

爱尔兰应用开发商NearForm同样提到了这个问题。爱尔兰至少有25%的人口已经用上了该公司开发的追踪应用,但在他们推出的类似应用在美国纽约州等四个州就接连受挫。

该公司首席商务官拉里·布林就指出,这是因为爱尔兰政界各方在这个问题上达成了一致,知道他们需要做些什么,“但你们(美国)那边,争论还持续不休。”

一些美国民众对“隐私问题”有着强烈质疑。尽管谷歌和苹果已经披露,技术的原理是利用手机蓝牙检测用户是否与上报感染信息的患者有过近距离接触,从而向密切接触的用户发出警告。整个过程完全匿名、没有位置跟踪或个人信息交换,但很多美国民众还是不肯接受,怀疑追踪应用会“侵害隐私”。

这种问题也在法国出现。美联社称,基于对“隐私问题”的质疑,法国只有4%的人口使用了官方推出的新冠追踪应用。相比之下,欧洲其他地区推广情况要好上不少:此类应用在芬兰有45%的下载率,德国和英国的下载率大致也在25%左右。

但在美国疫情这座“大山”的压力下,一些美国民众已经意识到没时间再为这些分歧扯皮了。北卡罗来纳州一名承包商戴维·威希特就通过美联社呼吁:“我认为美国应该充分利用集体的力量了,我们不应只考虑自己,要为我们的同胞多想想。”

根据约翰斯·霍普金斯大学的实时数据,截至北京时间12月7日8时26分,美国累计新冠确诊病例达到14748838例,累计死亡282231例。当地时间12月5日一天,美国单日新增病例达到213875例,新增死亡2254例。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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