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“之前允许我买,现在又让我拆…”

责任编辑:鞠峰 来源:观察者网      2020-12-14 17:59:59

【文/观察者网 鞠峰】上周,美国联邦贸易委员会(FTC)和48个州对脸书(Facebook)发起反垄断诉讼,指控这家社交媒体巨头利用行业主导地位,通过早期收购等方式,造成市场上无法产生有力竞争者的局面。

2012年和2014年,脸书收购了图片社交软件Instagram(IG)和即时通信软件WhatsApp,如今,两款软件已融入Facebook生态,坐拥数十亿用户,构成横亘在外文互联网应用层的社交“帝国”之一。

然而,FTC可能通过永久禁令,让脸书强制拆分这两款应用。

对此,脸书驳斥道:恰恰是他们(FTC)在多年前,给我们的收购亮“绿灯”。

根据“政客”新闻网(Politico)12月13日报道称,在脸书多年前斥资200亿美元,收购那两款软件时,FTC没有提出任何异议。现在,它又要求将这两款软件拆分。“美国政府180度的转向,与党派无关,其背后是监督机构对于垄断力量的认知转变。”

据Politico报道,多年过去,反垄断机构的监管者对于科技、金融、医药行业“危险的”垄断实体持越来越警惕的态度,有反托拉斯(反垄断)专家将脸书的诉讼称为“法律革命”,并认为这场“史无前例的”诉讼可能给后续更多这样的挑战铺平道路。

 “政客”新闻网报道截图

“对于大型科技公司垄断的司法和政治环境和8年前完全不同了,”前美国司法部反垄断检察官约翰·纽曼(John Newman)表示,“过去人们认为只要市场是自由的,消费者的利益就能得到保证,垄断也不会存在。”

这是一轮异常困难的诉讼。

不仅因为“财大气粗”的脸书,已经聘请了经验丰富的反垄断诉讼律师团队,而且据美国有线电视新闻网(CNN)12月10日报道,该公司还开始技术层面上,紧密整合其应用程序,让拆分变得日益困难。

值得一提,脸书还曾打出过“国家利益”牌:脸书欢迎监管,但过大的打击力度将让其他国家在快速发展的技术领域获得竞争优势。

2019年10月23日,美国华盛顿,美国社交网站Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)抵达国会山,参加众议院举办的听证会,接受质询。 (图源:澎湃影像)

在美国司法部有11年反垄断诉讼工作经验的法官克里斯滕·利马兹(Kristen Limarzi)对Politico表示,首先,FTC和各州必须要说服联邦法官,就算Instagram和WhatsApp不被Facebook收购,也能像今天这么成功。但Facebook已经开始驳斥这个逻辑。

“不得不提的是,当我们收购Instagram和WhatsApp时,他们是非常非常小的公司,”脸书COO谢丽尔·桑德伯格(Sheryl Sandberg)于18日的采访表示,“IG(当时)只有13名员工,13名;WhatsApp团队当时只有55人,所以我们把它们买下来,投入资本,脸书让他们成长,现在他们的体量非常大。”

《纽约时报》于12月9日发文表示,在这些收购之后,IG和WhatsApp人气飙升,让脸书一跃成为一家控制着全球最受欢迎的社交媒体和短信应用的公司,帮助它成为了一家市值超8000亿美元的互联网巨头。

Politico指出,想要反驳这种说法,FTC和各州应当提出,当时也有其他公司可能收购或投资IG和WhatsApp。司法专家认为,这样的话,FTC就可以回避证明“平行世界里,那两款软件也能成功。而且任何有收购欲望的公司都可能出庭作证。”

此外,脸书还反驳道,这轮诉讼是FTC对自己的“推翻重来”,是“不公平”的。数年前,当脸书收购两款软件时,FTC均对收购案开了“绿灯”。

9日,脸书总法律顾问珍妮弗·纽斯泰德(Jennifer Newstead)控诉道,“这是‘历史修正主义’,没有任何反垄断法是如此行事的。”

“这轮诉讼里,委员会(注:FTC)在53页的诉状里没提,但恰恰是最重要的事实是,它在多年前批准了我们的收购。现在政府想推翻重来,这对美国企业发出了一个令人害怕的信号:往后再也没有板上钉钉的(企业)并购了。”

Politico报道称,这轮诉讼可能十分漫长,延续数年,但无论如何,拆分脸书都是困难的。今年脸书已经开始加强应用软件矩阵的整合,打通脸书的通讯软件和Instagram、WhatsApp,使其更难被拆分。

随着市场领先的互联网企业“平台化”,近年,越来越多的国家开始调查与反思科技行业的反竞争行为。脸书也不是惟一被指控的企业,谷歌、苹果、亚马逊电商平台等都受到调查。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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