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纽约时报:中国把月壤带回地球,开启了“太空竞赛新时代”

责任编辑:陈思佳 来源:观察者网      2020-12-17 16:04:48

【文/观察者网 陈思佳】北京时间12月17日1时59分,我国探月工程嫦娥五号返回器在内蒙古四子王旗预定区域成功着陆,标志着我国首次地外天体采样返回任务圆满完成。这也是人类时隔44年再次从月球带回月壤。

这则喜讯也很快登上多家外媒的版面。而在《纽约时报》眼里,这个消息似乎象征着一个“太空竞争的新时代”的到来。

文章认为,美国正在把中国看成是太空领域的“对手”,已对中国航天实施过长期的打压,但随着中国成功带回月壤、在航天领域实现重大突破,美国以往的做法可能会招来中国的反击,双方的竞争会变得“日益激烈”。

不过文章同时也承认,中国的航天计划完全没有受到美国“重返月球”等太空政策口号的干扰,正在稳步向前推进,中国的航天项目确实是在推动太空探索的进程。

但对于这些“竞争”、“对抗”、“主导权”的说法,中方已多次表示,中国一贯致力于和平利用外空,积极开展有关国际交流合作,分享航天发展的成果。中方愿同各国继续携手努力,为人类和平探索利用外空、推动构建人类命运共同体作出更大贡献。

对于这篇文章中提到的中美之间月壤分享问题,探月工程副总指挥吴艳华也已明确表示,能不能与美方合作,取决于美国政府的态度

《纽约时报》文章截图

“太空竞赛的新时代”

文章开篇就直入主题地指出,中国或许是登月的后来者,但当载有月壤、月岩的太空舱返回地球后,这就为未来几十年的“新一轮太空竞赛”奠定了基础。

这种竞争与美国政客眼里的“中国威胁论”关系颇深。文章称,在美国政府的眼里,太空已经变成中美“可能发生冲突的领域”。特朗普政府以此为借口推动组建“太空军”,副总统彭斯去年也曾声称中国在“抢占月球战略制高点”,“希望取代美国成为世界上最卓越的航天国家。”

这种对抗心理也渗透到了科学领域。文章指出,美国有一些人希望中美能由竞争转为合作,但美国国家航空航天局(NASA)早就已经变成了竞争中的一环。2011年,在弗吉尼亚州共和党众议员弗兰克·沃尔夫(Frank Wolf)推动下,资助NASA的法律中加入一项条款,禁止NASA与中国航天机构和中国企业合作。

沃尔夫打着“人权”的旗号推动了这项规定,并声称这可以“保护美国的航天技术”。尽管这项法律并未阻止NASA以外的科学家与中国同行合作,但这等同于禁止中国科学家接触上个世纪NASA宇航员带回的月壤。

文章认为,美国在航天领域采取的对华强硬政策,势必会招来反弹,影响航天领域的合作。一些美国科学家就在哀叹,他们可能会失去接触月壤的机会。

美国圣母大学教授克莱夫·尼尔(Clive Neal)在给《纽约时报》的邮件中就叹息道:“这些月壤的年份与以往的完全不同,肯定有助于我们理解月球的演变。唉,我们大概是没机会接触了。”他在这句话后头还配上了一个沮丧的表情。

美国太空计划“一波三折”,中国长远目标“稳扎稳打”

不过在《纽约时报》也指出,美国虽然急于重返月球争夺“主导权”,但美国的太空计划却不断经历一改再改的波折;而与此同时,中国选择的则是一条“稳扎稳打”的道路。

特朗普政府在其任内就提出了“重返月球”的主张,NASA也推出了相应的“阿尔忒弥斯计划”,打算在2024年再次把美国宇航员送上月球。即将上任的拜登政府尚未宣布其航天政策,尽管拜登此前曾表态支持“重返月球”,但文章认为,拜登最后可能会推迟这个目标的时间。

美国的太空计划的这种“波动”实际上由来已久。文章指出,中国的探月工程嫦娥计划刚刚启动的时候,时任美国总统小布什提出要“2020年前重返月球”,但奥巴马政府上台后,又取消了登月计划,转而着眼火星和小行星带。《纽约时报》将这种变动形容为“不确定且周期性的变化”。

而与这么一个“不稳定”的NASA相比,中国始终保持步调,按照长远计划和时间表一步一步走。特朗普政府鼓吹“重返月球”并没有干扰到中国的航天计划,在《纽约时报》的眼里,中国“完全不急于抢在美国之前上月球”,非常稳定地推动探月工程。

2013年12月,嫦娥三号探测器成功在月球着陆,中国成为美苏两国之后唯一成功在月面着陆的国家;2019年1月,嫦娥四号成功在月球背面着陆,实现人类首次月背软着陆和巡回勘测,玉兔二号月球车现在仍在月球背面工作。

对于中国的表现,《纽约时报》也不得不承认:“中国的探月项目不只是在展现太空技术和民族自豪感,中国正在以月球为起点推动太空探索——现在把机器送上了月球,也许未来哪一天就会实现载人登月。”

央视新闻截图

中方:以开放包容的姿态推进国际合作

嫦娥五号成功返回地球,既标志着我国首次地外天体采样返回任务取得圆满成功,同时也是人类时隔44年再次从月球带回月壤。

但其实对于诸如《纽约时报》眼里的新时代“太空竞赛”等说法,我国早已有过回应。比起“对抗”和“争夺主导权”,我国一贯坚持的是将航天事业用于和平目的,愿同世界各国开展合作,为推动构建人类命运共同体作出积极贡献。

中国国家航天局曾表示,愿与各国航天机构、空间科学研究机构和空间探索爱好者携手合作,共同探索太空奥秘。探月工程三期副总设计师,嫦娥五号任务新闻发言人裴照宇也曾在采访中表示,我们向国际社会发出了倡议,希望与世界各国合作共建国际月球科研站。

自嫦娥五号探测器发射升空后,我外交部已多次指出,中国一贯致力于和平利用外空,积极开展国际交流与合作,分享航天发展成果。中国将继续本着为全人类谋福利的精神,以开放包容的姿态推进国际合作,促进外空探索和利用。

外交部发言人赵立坚在11月24日的记者会上更是指出,人类对宇宙的探索永无止境,和平探索与利用外空是全人类共同的事业,并应该为全人类谋福利。

对于文章中提到的月壤分享问题,探月工程副总指挥吴艳华在17日下午的新闻发布会上明确表示,能不能与美方合作,取决于美国政府的态度。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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