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疫情下的美国失业者:都不知道如何活下去,还能想圣诞礼物?

责任编辑:刘程辉 来源:观察者网      2020-12-18 15:38:51

【编译/观察者网 刘程辉】去年圣诞节,美国的单身母亲瓦斯蒂·西尔维斯特(Vastia Sylvester)花了超过1000美元给家人买礼物。如今圣诞节又将来临,她却不打算这么做了。

“我的信用卡刷爆了,”已经失业9个月的西尔维斯特无奈地说,“我们都不知道如何活下去,还能想到圣诞礼物的事吗?”

美国《华尔街日报》在18日的报道中,描述了西尔维斯特一家的困境,揭示了美国低收入群体残酷的生存现状。报道指出,美国社会的贫富差距,在疫情和经济衰退中进一步拉大。以西尔维斯特等为代表的低收入家庭,今年更是遇到了前所未有的危机。

《华尔街日报》:挥霍无度或是艰难谋生,疫情拉大了美国家庭贫富差距

“没有快乐,我只是想活下去”

西尔维斯特的童年是在流浪者收容所中度过的,如今身为母亲的她非常努力,为了给女儿更好的生活。去年,西尔维斯特曾在医院工作过一段时间,她做过模特,还曾出版了自己的诗集,有时一天就能赚5000美元。

然而今年的疫情无情打碎了她的生活。自3月起,她丢掉了所有的工作,取消了一切旅行计划,甚至连一份礼物也买不起了。

西尔维斯特的女儿给了她一份愿望清单,上边有运动鞋、脚链和无线耳机AirPods,但她不得不回复女儿:“我不知道你给我这个有什么意义。”

“今年我们买不起任何东西。我们在苦苦挣扎中,我不想假装我们过得不错。”西尔维斯特说。

与西尔维斯特一样,35岁的美国女子艾琳·郎(Erin Long)生活同样艰难。圣诞节就在眼前,她仍为自己的生存而担忧,更别说圣诞礼物了。

无家可归的艾琳已经在汽车里住了3个月,每天用1美元的咖啡泡着谷物生活。她回忆说,去年自己和妹妹一起装点了圣诞树,礼物便宜却让他们很快乐。而今年,她只是想活下去。

“没有快乐,我只是想活下去,知道明天能不能吃到东西,”艾琳说,“这场疫情把一切都击碎了。”

今年11月感恩节前夕,得州上万美国人驾车排队领取“救济粮”  视频截图

美国的贫富鸿沟,比过去几十年更大

西尔维斯特和艾琳的困境,是当下美国数百万低收入家庭生存现状的缩影。

《华尔街日报》指出,美国经济在新冠疫情中陷入严重衰退,进一步加剧了长期存在的社会贫富差距。有美国经济学家表示,富有的美国人和低收入群体之间的鸿沟,比过去几十年更大。

15日,美国芝加哥大学及圣母大学一份研究显示,该国已有约12%的人口陷入贫困。这一数字自今年6月以来上升了2.4个百分点,创下近60年来最大增幅。其中,美国黑人家庭、有小孩的家庭的贫困率上升幅度最大。

《华尔街日报》在本月10日的报道中曾透露,美国约八分之一的低收入家庭表示,他们已经缺乏足够的食物。根据美国农业部的数据,今年预计有5400万美国人将与饥饿作斗争,比2019年增加了45%。今年感恩节前夕,得克萨斯州还出现了万人驾车排队领“救济粮”的场面。

为了生存,越来越多的美国人还动起了“歪脑筋”,开始在商店里偷盗食物等生活必需品,这一情况甚至比以往经济衰退时的情况还要严重。

《华尔街日报》10日刊文:疫情期间,越来越多美国人为了生存盗窃食物

然而另一方面,美国富人的财富却在增长。美国税收公平组织(Americans for Tax Fairness)12月8日公布的报告显示,自今年3月18日至12月7日,美国651名亿万富翁的财富增加了超过1万亿美元。

“经济衰退总会加剧不平等,但这一次比我们所见过的任何情况都要严重。”美国经济政策研究所高级经济学家海蒂·谢尔霍兹(Heidi Shierholz)说,有2750万美国人丢掉了工作,情况还会更严重。对那些第二天就会把钱用光,却想着庆祝圣诞节的人而言,他们的焦虑反映着残酷的社会现实。

华盛顿公平增长中心(Washington Center for Equitable Growth)的经济学家凯特·班恩(Kate Bahn)认为,华尔街财富之所以迅猛增长,部分是因为大公司从大范围的小企业倒闭中获益。

“财富流向了非常富有的人,而低收入群体正失去工作和医疗保险,并陷入贫困。对女性、服务业劳动者、拉丁裔及黑人等群体来说,他们经历着一重又一重的危机。”班恩说。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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