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英国加强圣诞假期防控级别,约翰逊:变异病毒传播力超预期

责任编辑:郭涵 来源:观察者网      2020-12-20 16:25:59

【文/观察者网 郭涵】已两度大范围“封城”的英国,仍无力遏制年底新冠疫情的大规模反扑:17日单日新增确诊达破纪录的3.5万例,部分地区医疗资源告急、仅剩一成病床位可用。

当地时间19日,英国首相约翰逊宣布提升伦敦等地疫情防控级别,理由是新发现的变异病毒传播力超出预期。未来两周,英国30%的人口再度面临“封城”。苏格兰、威尔士等地也将提升至最高防疫级别。

就在3天前,约翰逊还承诺假期暂时“放松”防疫要求,反对工党人士“取消圣诞节”的提议,要让英国人“过个好圣诞节”。《卫报》评价,他突如其来的反转声明打乱了全国安排,政治上将引发巨大争议。美国总统特朗普则“补刀”称,“我们不想要‘封城’,解决办法不能比问题本身更糟。”

视频截图

“我们无法按原计划过圣诞”

英国广播公司报道,约翰逊19日晚召开记者会,宣布自20日起的未来两周内,提升伦敦及周边地区防疫级别至新增的第四级。《卫报》称,约1770万人将接受类似“封城”的措施,占英国总人口的30%。

约翰逊解释,这一调整与英国国内正加速传播的新冠变异病毒有关。研究显示,变异病毒可能导致传染率R值增加0.4(英国政府估计当前全国R值介于1.1到1.2之间),传染速度较之前的毒株“可能最多高出70%”。

他说,面对病毒改变攻击方式,英国也要“调整防御手段”。如果不采取行动,将导致医院系统瘫痪、数千人死亡。

“我怀着沉重的心情宣布,我们无法继续按原定计划度过圣诞节。”约翰逊宣布,现在对英国大部分地区而言,原本安排圣诞假期5天的防疫“放松”将被缩短至1天,仅26日当天允许最多3户家庭集体聚会。

但伦敦、英格兰东南部及南部等被升为第四级防控的地区,不包括在内。

伦敦及英格兰东南部、南部部分地区(红色)20日起将升至最高防控等级 截图:BBC

未来两周,这些地区面临类似11月英格兰“封城”时的措施:民众基本无法与家庭以外的人员聚会,需执行严格的“居家令”;除工作与上学外,相关地区限制进出;关闭所有“非必要”零售店铺、室内体育馆与娱乐设施等。

变异病毒加速传播,英国各地将升至最高防疫级别

伦敦与英格兰东南部人口均超过890万,是英国人口最多的行政区划,也是近期检测到变异病毒的高发地带。11月底至今,两地一路从第2级防疫级别升至第4级,目前医疗资源均已告急。

英国首席科学顾问瓦伦斯称,从9月份发现到12月9日,变异病毒已占伦敦新增病例的62%。《纽约时报》统计,过去7天大伦敦地区平均每日新增确诊5418例,在同等级行政区划中最高。

截至13日,这两个地区国民医疗服务体系(NHS)下公立医院的病床占用率均超过90%。英国皇家紧急医学学院亨德森博士认为,公立医疗体系面临的压力“达到危险临界点”,局势可能失控。

一项英国医学会对数千名医护人员的调查显示,65%的受访者对于原定在假期放松防疫的安排感到“极度担忧”,认为会加速疫情传播、令医疗系统不堪重负。

截至19日,英国新冠肺炎累计确诊超过201万例,其中17日单日新增确诊3.5万例,创下疫情暴发以来纪录。此外,英国新冠疫情累计死亡67177例,是欧洲新冠死亡数最多的国家。BBC承认,政府自夏季以来仅统计确诊28天内死亡的患者。多项统计显示实际死亡数会更高。

11月“封城”结束后,英国疫情近期再度反扑,17日单日新增3.5万例打破纪录 截图:约翰·霍普金斯大学

英国政府首席医疗官克里斯·惠蒂在发布会上提到,目前还不能确定变异病毒是否会导致更高的致死率。当务之急是避免跨区域旅行,阻止变异病毒传播至其他受影响较小的地区。

威尔士首席部长德雷克福德警告,有证据显示变异病毒“已出现在威尔士全境”。苏格兰首席部长斯特金宣布,圣诞期间将维持与英国其他地区的旅行禁令,以降低传染风险。威尔士、苏格兰分别将从20日、26日起升至最高疫情防控级别。北爱尔兰也将从26日起宣布大规模隔离。

而英国政府首席科学顾问瓦伦斯透露,目前科研人员的工作假设是,新冠疫苗应该有能力应对变异病毒。英国已有35万人接种第一剂疫苗。

三天内态度反转引众怒,约翰逊:深表遗憾

当地时间16日,约翰逊在下议院与工党领袖凯尔·斯塔莫辩论时,还坚持在假期放松防疫措施的主张,并批评斯塔莫的反对是“不想让英国人过个好圣诞”、“就是想封锁整个国家”。“那样太不人道”,他当时说。

谁知3天后,约翰逊却自行宣布了“打脸”决定。由于原先的安排已在下议院通过,许多英国民众提前规划好的圣诞聚会或出行计划,就此泡汤。《卫报》形容,考虑到背后的政治代价,“没有首相会想宣布这种决定。”

据美国有线电视新闻网(CNN),斯塔莫当即表示,许多英国民众会对被约翰逊破坏了假期计划感到“心碎”。后者不听建议、3天内“出尔反尔”,令斯塔莫感到“相当沮丧”。

鲍里斯16日在议会与斯塔莫(右)辩论时,还坚持放松假期防疫的主张 视频截图

保守党内也对约翰逊“不打招呼”的做法表达不满。

保守党新冠恢复小组主席、前下议院党鞭马克·哈珀抱怨政府做决定前未通知议会,“说改就改”。他坚持,新的防疫措施必须由下议院投票决定。

英国天空新闻台形容,这是约翰逊“今年令人惊叹的一系列U型反转之中,最大的反转”,并注意到他的发布会比预定开始时间晚了11分钟,认为“凸显了唐宁街的混乱”。

约翰逊则对突然做出的调整“深表遗憾”,但称“别无他法”。他强调,过去24小时内,政府科学顾问的意见出现了“显著变化”。18日与专家开会后,他意识到变异病毒的传染速率“无法忽视”。

CNN资深制作人卢克·麦克基评价,对于在抗疫问题上已饱受批评的约翰逊政府来说,短时间内反复修改政策是踏进了“政治雷区”。工党将抨击他典型的“不愿做艰难决定”风格;保守党则会抱怨他“牺牲民众自由”,是一个“唯科学顾问是从”、“优柔寡断”的领导人。他也将长期成为民众心目中“那个砍掉人们圣诞假期的首相”。

当晚,美国总统特朗普也注意到此事,并颇具“点评”姿态地发推特说:“我们不想要封城,解决办法不能比问题更糟!”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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郭涵

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