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美国监狱成疫情重灾区,20%囚犯感染过新冠

责任编辑:刘程辉 来源:观察者网      2020-12-21 14:21:59

【文/观察者网 刘程辉】在新冠疫情“震中”的美国,监狱成了新冠病毒传播的“天堂”。一项最新调查显示,有两成的美国囚犯感染过新冠病毒,这一数字是普通人群的四倍多,而在一些州,这一比例甚至超过一半。

美媒认为,监狱漏洞百出的防疫举措是导致这一现象的主要原因。正在美国华盛顿州门罗(Monroe)管教所服刑的克里斯托弗·布莱克韦尔(Christopher Blackwell)本月12日在《华盛顿邮报》发文“求救”,表示“受到了污名化,我们在许多州成了被遗忘的对象”,他还呼吁政府重视监狱中的囚犯,尽早为他们接种疫苗。

美联社:美国20%囚犯感染过新冠,1700人死亡

监狱成美国疫情重灾区,两成囚犯感染过新冠

美联社(AP)19日称,他们与新闻组织“马歇尔项目”(The Marshall Project)进行的调查显示,新冠病毒在监狱中传播丝毫没有减缓的迹象。有20%的州及联邦监狱的囚犯感染过新冠病毒,部分州的这一数据甚至超过50%。

根据“马歇尔项目”3月后的每周监狱疫情统计数据,自疫情暴发以来,美国至少有27.5万名囚犯感染过新冠病毒,导致超过1700人死亡。上周,监狱新增病例创下新纪录,远远超过了今年4月和8月的峰值。

然而,美国纽约里克斯岛监狱的前首席医疗官霍默·文特斯(Homer Venters)依然认为“这些数字被大大低估了”。

文特斯表示,他经常根据法院的指示对全美各地监狱进行检查。在检查过程中他发现,很多出现感染新冠症状的囚犯不仅无法接受新冠检测,还得不到医疗照顾,这会导致他们病得更加严重。

调查指出,美国几乎每个监狱的感染率都明显高于周围社区。在南达科他州、阿肯色州和堪萨斯州,有超过一半的州和联邦监狱囚犯感染过新冠病毒。阿肯色州监狱感染率是该州正常水平的8倍;而在堪萨斯州监狱,每7人中就有4人感染了病毒,监狱感染率仅次于南达科他州排名全美第二。从全国来看,监狱内的新冠死亡率要比总体水平高出45%。

美国加州圣昆汀监狱 来源:澎湃影像平台

美联社认为,监狱自身不利防疫的结构特点,以及漏洞百出的防疫措施,是导致监狱成为疫情重灾区的主要原因。

监狱内过于拥挤而且通风不畅,多人宿舍式的住房、自助餐厅及开放式的牢房门,给隔离工作造成极大困难。不仅如此,囚犯的健康状况往往比一般人更差,监狱医疗条件也是“臭名昭著”,经常无法达标。

即便疫情暴发,监狱的限制措施也是漏洞百出,狱警和其他工作人员每天都毫无顾忌地来来往往。

宾夕法尼亚州监狱系统的秘书约翰·韦策尔(John Wetzel)表示,宾州监狱从今年3月中旬开始就广泛分发口罩,还要求监狱工作人员和囚犯正确、持续地使用口罩,从而将新冠病毒感染率限制在较低的水平。

然而无论此举初衷如何,很多囚犯和反对者仍抱怨这一规定是不公平的,他们也没有对此严格执行。

美囚犯发文“求救”:受到污名化的我们,成了被遗忘的对象

面对监狱如此严重的疫情,正在美国华盛顿州门罗(Monroe)管教所服刑的克里斯托弗·布莱克韦尔(Christopher Blackwell)非常着急。他本月12日在《华盛顿邮报》发文“求救”,在表达囚犯对遭受偏见深感无奈的同时,呼吁政府重视监狱中的囚犯,尽早为他们接种疫苗。

《华盛顿邮报》:新冠病毒在监狱中疯狂传播,我们应该尽早接种疫苗

“囚犯彼此间离得很近,这使得我们成为了极度危险的群体。但由于受到了污名化,我们在许多州成了被遗忘的对象。”布莱克韦尔写道,监狱生活让保持社交距离变得十分困难,而防疫措施又十分不到位。

布莱克韦尔说,囚犯们受到偏见,人们不愿意保护他们,即便新冠疫苗已经问世,但囚犯依然无法及时获取疫苗。他认为,在防疫中忽略囚犯,会让监狱的警卫,居住在周围社区的医护及管理人员面临感染风险,导致病毒双向传播。

“我们仍然是社会的一部分。我们是非常脆弱的公民。”布莱克韦尔说。

如今,进入冬季的美国疫情再度失控,有专家警告称,除非监狱的疫情得到控制,否则美国将无法在广大人群中控制住新冠病毒。

“如果我们想要结束新冠疫情,降低感染率和死亡率,就必须解决监狱中的感染问题。”耶鲁大学医学院教授艾米丽·王(Emily Wang)说,“这些(监狱)都是国家的病房,感染率和死亡率非常高,我们必须与之作斗争。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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