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为何美国人对高涨的死亡数字麻木了,美媒作出心理分析

责任编辑:刘程辉 来源:观察者网      2020-12-22 17:52:24

【文/观察者网 刘程辉】“在美国死亡无处不在,又仿佛完全不存在。”在全球疫情“震中”的美国,新冠死亡病例数已逼近32万。面对不断高涨的死亡数字,“美国许多民众却在讨论假期计划、甚至仍在争论戴口罩有无必要、疫情是否是个骗局......”

《华盛顿邮报》:为何美国人对高涨的死亡人数感到麻木

《华盛顿邮报》在22日的报道中坦言,尽管新冠疫情是美国历史上最大规模伤亡事件之一,但“我们对死亡、对疫情背后的危机和悲剧、对抗疫行动已经变得越来越麻木。”

报道从心理学角度分析,美国民众之所以产生这种现象,一方面是人们容易对大规模伤亡缺乏感知;另一方面,孤零零的死亡数字是单调而苍白的,无法引发人们内心的体验和感知。

“如果缺乏来自视觉和生理上的死亡表现,我们头脑中的警钟就不会敲响。”文章援引专家的话写道,“因为我们看不到死亡,感受不到死亡和我们的联系。”

“死亡人数越多,有时我们就越不在乎”

为更好地理解人们对大规模痛苦和死亡的反应,一位名叫保罗·斯洛维奇(Paul Slovic)的心理学家曾做过这样一项实验。他向不同组的参试者分别展示了死亡人数不同的照片,并观察他们的反应。斯洛维奇发现,人们的痛苦并不会随着人数的增加而增加,通常反而还会减少。

“事实上,死亡人数越多,有时我们就越不在乎。”斯洛维奇说,“随着死亡人数的增加,人们对死亡的感触降低了,人们会因为无可奈何而感到绝望,”

在斯洛维奇看来,干巴巴的统计数据“擦干了人们的眼泪”,但“这是危险的,因为我们需要眼泪来激励自己。”

研究种族灭绝和大规模灾难的心理学家表示,当死亡人数达到相当高的水平时,累计的伤亡者仿佛一座大山,人们的大脑很难把注意力集中在单个的遇难者上。

美国民众放置国旗悼念死难者 来源:澎湃影像平台

“人们缺乏对死亡的感知”

美国科罗拉多大学自然灾害中心主任洛里·皮克(Lori Peek)认为,与“911”这样的单个独立事件不同,本次新冠疫情大流行更是一种“看不见的、缓慢蔓延的慢性危害”,随着时间的推移,人们的大脑渐渐降低了对危险的敏感度。

皮克将这一现象比作“热浪”。热浪在美国造成的死亡人数比所有其他自然灾害总和还多,“但人们从来没有这种感觉,因为它是渐进的”,人们无法看到遭受伤亡的画面。

“有时候我会想,要是别人也能看到我们每天面对的场景就好了。”美国临终关怀护士琼·肖姆(Joan Schaum)说。

在过去的一年里,肖姆一直在宾夕法尼亚州照顾垂死的病人。她静静地坐在病人身边,看着他们的呼吸逐渐慢了下来,变得越来越浅,越来越没有规律......直到最后停止呼吸。

“那一刻我感受到了难以置信的力量,如果其他人也能经历这种瞬间,也许事情会变得不一样。”肖姆认为,尽管疫情造成的死亡人数巨大,但很少有人能像他们一样目睹正在发生的痛苦和死亡,“这会改变一个人,会一直影响你。”

“只有采取行动,美国人才能彼此拯救”

近几个月,有这样一个推特账户,每隔几个小时就会公布一些视频和照片。而这些图像资料的主人,正是曾淹没在庞大数据中的新冠死者。

“当死亡人数开始失控时,我感觉死亡对我而言变得越来越抽象。”曾在马萨诸塞州劳工部担任新闻秘书的亚历克斯·戈尔茨坦(Alex Goldstein)今年3月创立了这个推特账户。

戈尔茨坦创立的推特账户,分享新冠死者生前的画面

他发表的推文,再现了新冠死者生前的画面:有的人吹灭了生日蜡烛、有的人钓到了鱼摆出了骄傲的表情、有的人和孩子们一起欢笑......

戈尔茨坦表示,这些推文是为了公开悼念死者,用人道的方式而不仅仅用数字来诠释死亡。

而在皮克看来,这个冬天,美国进入了最黑暗的时期,激发人们的同理心至关重要。没有同理心,就不可能说服人们采取行动,遏制死亡病例的激增。

“我们的国家遭受了太多的破坏,你必须将自己带入其他人的角色中。”皮克说,在疫情大流行的情况下,只有真正采取行动,美国人才能彼此拯救。

至今,美国仍然是世界上疫情最严重的的国家。根据美国约翰斯·霍普金斯大学实时数据,截至北京时间12月22日,美国累计新冠确诊病例达到17994936例,累计死亡317469例。

只是美国疫情凛冬已至,而春天遥遥无期。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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