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英卫生官员担忧医疗系统崩溃呼吁延长过渡期,脱欧协议接近达成

责任编辑:陈思佳 来源:观察者网      2020-12-24 16:09:44

【文/观察者网 陈思佳】英国首相约翰逊执意要让英国在12月31日准时结束脱欧过渡期,这意味着如果无法在期限前达成贸易协议,英国或将面临无协议脱欧的境地。

但在发现变异新冠病毒后,英国的感染人数正呈现直线上升趋势,英国国家医疗服务体系(NHS)近日致信英国首相约翰逊,请求设法将脱欧过渡期延长一个月。他们警告约翰逊,在疫情危机关头如果实行无协议脱欧,会让英国的卫生体系运行能力走向“崩溃边缘”。

不过,有英国政府和欧盟消息人士称,谈判已进入尾声,离达成协议仅差一步之遥。双方有望一举扭转此前举步维艰的谈判局面,赶在期限前达成协议,使英国免于无协议脱欧的窘境。

《卫报》报道截图

卫生部门呼吁延长脱欧过渡期

据英国《卫报》12月23日报道,NHS在信函中指出,由于变异后的新冠病毒具有更强的传播能力,感染人数还将进一步上升,英国医疗体系已经陷入了“迫在眉睫的险境”;与此同时,英国医护人员已经疲惫不堪,无协议脱欧可能会再增加他们的负担。

英国卫生系统担心,如果英国最终未能与欧盟达成协议,以无协议方式脱欧,可能会导致英欧之间出现贸易壁垒和新增关税,这会严重影响英国与欧盟之间的医疗物资跨境流动。

英国卫生领域智库纳菲尔德信托与牛津大学、谢菲尔德大学及密歇根大学的学者经研究后还指出,无协议脱欧很可能会影响药品和医疗设备供应,并导致英国经济持续放缓、科研投资受阻,对英国医疗行业造成打击。

无协议脱欧可能还导致救护车无法抢救病人。《卫报》指出,由于大批欧洲国家收紧了英国方向的入境限制,超过1500辆货车被堵在肯特郡的高速公路上,而整个英格兰南部海岸可能有多达1万辆货车滞留。

NHS担心,无协议脱欧可能会进一步加剧跨境物流受阻的情况,导致严重的道路拥堵,影响救护车通行。

堵满卡车的高速公路,视频截图

此外,英国还需要处理大量非新冠患者的医疗问题。根据NHS提供的数据,目前英国国内有16万人非新冠感染者的普通患者,已经为治疗等待了超过一年时间。

NHS总结称,这些因素都可能会给英国、尤其是英国东南部地区的卫生服务带来严重的风险,他们在信函中写道:“NHS可能不会被摆上英国脱欧的谈判桌,但无协议脱欧带来的破坏性冲击也将波及NHS,让卫生体系的运行能力走向崩溃边缘。”

因此,NHS呼吁约翰逊设法推迟脱欧过渡期,将期限延长一个月,给NHS提供“宝贵的几周时间”,以免让英国的卫生体系走到绝路。

但英国政府对情况持“乐观”态度。据报道,一名英国政府发言人声称,英国的医疗体系在过渡期结束后将会“蓬勃发展”,英国政府会继续探寻与欧盟达成协议。

这名发言人还安抚民众称:“英国政府已经与卫生系统、供应商和地方政府紧密合作,确保持续供应药物和医疗产品,让每个人能得到高质量护理。”

消息人士:英欧达成协议已近在眼前

在NHS发出这一呼吁前,英国首相约翰逊刚刚表过脱欧决心。据路透社21日报道,约翰逊的一名发言人当天称,英国会准时在12月31日结束脱欧过渡期,相关协议的谈判工作将抓紧开展。

目前,双方的谈判还在进行中,但此前陷入僵局的谈判似乎已经迎来了转机,英国或许可以避免无协议脱欧的窘境。

据《卫报》23日报道,有英国政府人士透露,英欧的脱欧协议已经“触手可及”。双方已推迟了原定于23日的新闻发布会,以腾出更多时间敲定协议细节。报道称,双方达成的协议中可能包含一项“空前的”货物零关税或定额条款。

“政府人士:脱欧贸易和安全协议已‘触手可及’”,《卫报》报道截图

欧盟方面对脱欧协议的前景感到乐观。有欧盟高级官员称,他们相信谈判已进入尾声,欧盟27国外交官现在已开始梳理协议的条款。英国政府官员也告诉《卫报》,他们现在已经着手组建一支律师团队,对相关脱欧协议的条款进行分析审查,“确保其维护英国主权”。英国政府将根据审查结果决定是否支持协议内容。

此前,英欧双方就欧盟船只在英国水域内捕鱼的问题存在较大分歧,使得脱欧协议谈判一度陷入僵局。但一名法国官员透露,英国最终在这个问题上作出重大让步,从而推动了谈判进程。

英国脱欧谈判代表巴尼耶表示,25日将是过渡期结束前双方达成协议的最后期限,如果英欧双方在25日之后再达成协议,明年年初英国将会面临一个短暂的“无协议”阶段,英国政府必须采取相应的应对措施。

美国有线电视新闻网(CNN)援引一名英国政府官员的话称,他预计双方最早会在当地时间24日正式宣布协议内容,并很快完成签署工作。CNN还透露,欧洲议会官员也已同意,只要协议得到签署,他们将在年底前额外留出时间通过协议,确保其能赶在期限结束前生效。

尽管英欧双方很可能扭转此前艰难的谈判局面,一举达成协议,但英国卫生部门还是做好了另一手准备。报道称,NHS领导人已经表示,他们将在短期内调整政策,准备好出台无协议脱欧局面下的新抗疫规则和指导意见。

英国疫情日渐失控

12月14日,英国政府宣布,该国出现一种变异后的新冠病毒,传播能力较先前更强,法国、德国等多国相继对英国往来航班采取限制措施。

为对抗变异后的病毒,英国政府自20日起将伦敦等地区的新冠疫情防控级别提升至第4级(Tier 4)。英国卫生大臣马特·汉考克更是于20日警告称,变异病毒毒株在英国引发的疫情“已经失控”。

在疫情的“寒冬”中,英国正面临新一轮的确诊高峰。根据英国政府发布的数据,截至当地时间12月23日晚间,英国新冠肺炎累计确诊达2149551例,确诊后28天内死亡病例累计69051例。24小时内,英国新增确诊39237例,新增死亡744例。新增确诊中,有超过3.4万例出现在英格兰地区。

英国政府网站信息截图

然而一波未平一波又起,当地时间23日,汉考克又在新闻发布会上证实,英国发现了两例另一种变异新冠病毒,此种病毒与南非18日报告的变异病毒一致,具有更强传染性。

NHS联盟首席执行官丹尼·莫蒂默(Danny Mortimer)称,近期英国的单日新增数据已达到一个新的高峰,他预计未来几天英国住院的新冠患者将会打破该国疫情以来的纪录。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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