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英国最大检测实验室被病毒攻陷,工作人员:贻笑大方

来源:观察者网

2020-12-25 14:47

【文/观察者网 刘程辉】新冠疫情持续肆虐之际,英国检测系统承担着巨大负荷。重压之下,英国最大新冠检测实验室也被病毒“攻陷”。英国“天空新闻”24日独家报道,位于英国白金汉郡米尔顿·凯恩斯的灯塔实验室(Lighthouse Laboratory)暴发了疫情。工作人员表示为达成工作指标,该实验室已多次违反防疫安全规定。

据报道,灯塔实验室的四个科学家小组中,有三个报告了新冠检测呈阳性的病例。此外,实验室的行政及仓储工作人员也报告发现阳性病例。

尽管目前尚不清楚受到疫情影响的具体人数,但该实验室一位不愿透露姓名的工作人员表示,在一个70人的实验团队中,有约20人已经被隔离。

英国“天空新闻”:英国重要的检测实验室暴发疫情

坐落于米尔顿·凯恩斯的灯塔实验室于今年4月启用,是英国最大的检测实验室,每天能够检测数万份样本。然而,严峻的疫情还是让实验室面临巨大的压力。由于检测需求不断增加,实验室被要求每天检测7万份样本。一名消息人士透露,实验室在本周二(22日)检测了4.7万份样本,“但以我们现在的速度,每天处理7万份样本是不可能的。”为应对检测压力,工作人员还放弃了圣诞假日,在实验室“局促的工作环境”中连轴转,每班12小时。

根据英国健康安全执行局(HSE)的建议,灯塔实验室应执行保证工作人员社交距离的“泡泡机制”(即只与固定范围内的人密切接触,与其他人保持社交距离)。然而据消息人士称,在人手短缺的实验室里,这一机制并没有得到严格执行。工作人员往往在不同的团队之间转移,还在实验室所在大楼的大厅和餐厅间穿梭,这些都加剧了交叉感染的风险。

在实验室,工作人员可以接受不限次数的检测,而新来的工作人员在到达后也会接受检测。消息人士回忆说,有一名仓储部门新员工坐在餐厅等待检测结果,而此前实验室工作团队曾在那里休息过。结果这名新员工后来新冠病毒检测呈阳性。

“这整件事简直是贻笑大方。”实验室工作人员们说。

消息人士表达了对实验室安全问题的忧虑,他说实验室是为了达成工作目标而破坏了保护员工安全的规定。

不过这一说法遭到英国卫生与社会保健部的否认。该部门一位发言人对“天空新闻”表示,他们已知悉灯塔实验室暴发的疫情,但坚称政府遵循了有关新冠安全工作程序的所有指导方针。

位于米尔顿·凯恩斯的灯塔实验室外景  来源:《弥尔顿·凯恩斯公民报》

发言人称,他们提供的检测量是空前的,在过去一天就超过了45万份。“在需求旺盛的时候,我们的重点是确保任何有症状的人都能接受检测。”

“英国医疗服务体系(NHS)持续检测和追踪的人数创下记录,公众应对此抱有信心。”发言人说,“一旦人们有需要,他们就能得到检测。”他还表示,圣诞节期间所有的检测服务将持续进行。

在今年疫情暴发初期,英国政府曾因新冠病毒检测能力不足而广受公众诟病。为提高检测能力,英国政府推进建立“灯塔实验室”网络。本次暴发疫情、位于米尔顿·凯恩斯的实验室于4月启用,是该网络中建立的第一所灯塔实验室,英国卫生大臣马特·汉考克(Matt Hancock)曾称赞该实验室对英国抗击新冠病毒“至关重要”。

据英国广播公司(BBC)报道,目前,英国已有六所灯塔实验室投入运行,分别位于米尔顿·凯恩斯、柴郡、格拉斯哥、剑桥、新港及拉夫堡。位于拉夫堡的灯塔实验室于11月底启用,预计今年结束时,检测能力将缓慢增至每日5万份。

尽管英国政府声称灯塔实验室能极大提高英国检测能力,但外界一直批评这一实验室网络并未与其他医疗服务体系充分衔接。

据英国卫生部官网统计数据,截至当地时间24日,过去24小时英国新增确诊病例39036例,死亡574例;累计确诊2188587例;新增死亡574例,确诊后28天内累计死亡69625例。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:刘程辉
英国疫情 灯塔实验室
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