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英国就变异病毒“甩锅”南非,南非不接

责任编辑:刘程辉 来源:观察者网      2020-12-26 10:48:56

【文/观察者网 刘程辉】新冠变异病毒持续传播蔓延已引发多国担忧。当地时间23日,英国卫生大臣马修·汉考克(Matt Hancoc)欲将疫情“甩锅”南非,声称南非发现的变异病毒“更具传染性”。不过次日,南非卫生部长兹韦利·穆凯兹(Zweli Mkhize)便发声明反驳,指责汉考克的说法“没有根据”,还导致了“南非变异病毒是英国二次疫情主因”的观点。

南非国家传染病研究院刊发穆赫兹声明:没有证据显示“501.V2”病毒比英国发现的更危险

据彭博社25日报道,南非卫生部长兹韦利·穆凯兹(Zweli Mkhize)24日发布声明,否认了汉考克对南非变异病毒引发英国二次疫情的指控,还表示汉考克对南非变异病毒“更具传染性”的说法“没有根据”。

穆凯兹在声明中称,汉考克说法已经造成了一种观点,即“南非变异病毒是英国二次疫情主要因素”,但这种看法是“不正确的”。有证据表明,英国的变异病毒比南非出现得更早。他强调说,英国14日报告的变异病毒可以追溯至去年9月,这比南非出现“501.V2”变异病毒还要早一个月。

关于“501.V2”变异病毒“更具传染性”的说法,穆凯兹也进行了驳斥。他指出,根据南非科学人员的研究,“目前没有证据”证明汉考克的说法;此外,也没有证据能够证明,南非出现的这种病毒比英国或者世界其他地方出现的变异病毒,能够导致更严重的疾病或更高的死亡率。

23日,汉考克表示英方正对与南非有关的旅行采取限制措施,包括暂停来自南非的航班入境。穆凯兹也在声明中表达了对英方此举的不满。穆凯兹称,“旅行禁令所带来的风险要大于好处”,禁止英国和南非之间的旅行“是一个不幸的决定”。这种决定需要更多科学依据的支撑,但没有证据表明南非发现的变异病毒比英国的更具致病性。

穆凯兹表示,他们还将进一步研究“501.V2”病毒是否已经对目前的疫苗产生抗药性。南非政府将继续与世卫组织和所有受到影响的国家进行合作,全面抑制新冠疫情的蔓延。

南非卫生部长兹韦利·穆凯兹  来源:南非“商业科技”新闻网(BuinessTech)

针对南非出现的变异病毒是否更具传染性,南非及英国学者也提出了自己的质疑。

据“南非人”新闻网(The South African)及《卫报》报道,南非夸祖鲁-纳塔尔大学(University of KwaZulu-Natal)传染病学专家理查德·莱赛尔(Richard Lessells)认为,目前还没有足够的证据表明这种病毒比英国发现的更具传染性。他说:“尽管我们有证据表明它比以前流行的变种传染性更强,但我们很难精确地量化。”南非科学家图里奥·德·奥利维拉(Tulio de Oliveira)也表示,自己“不知道”汉考克是从哪里得来的这些信息。

此外,英国科学家也对汉考克的说法提出了反对意见。英国爱丁堡大学分子进化学教授安德鲁·兰伯特(Andrew Rambaut)形容汉考克的说法是“不幸的”,“这两种变体在完全不同的流行病学环境中传播,根本无从比较。”

“我们仍然在等待明确的证据,证明某些突变导致了病毒更强的传播性。”伦敦国王学院病毒学教授斯图尔特·尼尔(Stuart Neil)表示,尽管人们对新变种知之甚少,但采取预防措施很重要。

“我认为我们必须谨慎行事,假设这些变种具有更强的传播特征。”尼尔说。

就在穆凯兹反驳汉考克此前一日(23日),他还警告称新冠病毒目前正呈指数级传播,传播速度将比第一波疫情快得多。他预计未来几天内南非的新增病例将直接超过第一波疫情的峰值。

本月,由新冠变异病毒引发的疫情发展迅猛。本月14日,英国报告发现新冠变异病毒后,4天后,南非卫生部门报告发现另一种被称作“501.V2”的变异病毒,并认为这种病毒是引发南非第二波疫情的主要原因。世卫组织21日证实,南非发现的新冠变异病毒是单独的变体,与英国的新冠病毒变体无关。世卫组织总干事谭德塞表示,目前还没有证据表明它更具致命性。

据英国《卫报》报道,英国卫生大臣汉考克23日在发布会上通报,英国发现了两名与来自南非旅客有过接触的感染者,一例在伦敦,另一例在该国西北部。汉考克说,这种病毒比英国发现的变异新冠病毒“传播性更强”“变异程度似乎更深”。英方正对与南非有关的旅行采取限制措施,包括暂停来自南非的航班入境。

据“商业内幕”网站统计,除英国外,巴拿马、毛里求斯、瑞士、沙特阿拉伯、德国、土耳其、以色列等十余国也在近日开始限制南非航班及人员入境。

英国发现的变异病毒也已经波及多国。近期,包括丹麦、意大利、直布罗陀、荷兰和澳大利亚等多国均报告了在英国出现的变异新冠病毒病例。24日和25日,德国日本法国也先后发现了从英国入境的变异新冠病毒感染者。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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