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疫情之下的肯塔基州:贫富地区差距扩大,民众对政府信心动摇

责任编辑:刘程辉 来源:观察者网      2020-12-29 17:29:29

【编译/观察者网 刘程辉】新冠疫情之下,美国民众生活正遭受前所未有的重创,社会贫富差距持续拉大,失业人数居高不下。在美国肯塔基州弗洛伊德县,民众对食物救助的需求量在过去一个月里增加了两倍,当地官员正尽力维持对家庭食物的分发计划。

“对很多孩子来说,这是他们一天中唯一的一顿饭。”弗洛伊德县官员罗伯特·威廉姆斯(Robert Williams)说,“我不能让孩子们一天吃不到一顿饭。”

食品分发上的压力,只是肯塔基州经济危机的“冰山一角”。《纽约时报》在28日的报道中描述,肯塔基州贫富地区的差距正在正在疫情中进一步拉大,也加剧着民众对政府的信任危机。

《纽约时报》报道

反对“免费发钱”,肯塔基州议员曾投救助法案反对票

疫情之下,肯塔基州一些农村地区失业率已达到两位数,饥饿和贫困率大幅度升高。自2月份以来,肯塔基州已经失去了2万多个州和地方政府工作岗位。由于税收收入下降,政府预算陷入瘫痪,官员们必须在增税和削减服务之间做出抉择。

本月27日,在多轮“扯皮”后,特朗普正式签署了由美国国会通过的9000亿美元的新冠疫情纾困法案,失业的美国民众将能继续领取补助金。但该法案在国会的表决过程中,肯塔基州共和党参议员兰德·保罗(Rand Paul)投下了反对票,理由竟是这相当于在“免费发钱”。

对于该州出现的经济问题,保罗将此归咎于该州民主党州长安迪·贝希尔(Andy Beshear)。

他指责贝希尔实施的疫情封锁令导致了大量民众失业。“肯塔基州恢复的最好办法,就是废除州长贝希尔的封锁令,它导致了大量的失业。”保罗说。”

报道称,肯塔基州另一名共和党参议员、参议院多数党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)也一度试图限制这份法案的出台,而这些援助正是该州很多地方官员所急需的。

“我们自己的参议员不支持地方政府,这令人沮丧,”民主党人、肯塔基州马哥芬县官员马休·怀尔曼(Matthew Wireman)说,“现在是非常时期,我们需要联邦政府在全国层面采取非常措施,来帮助人们摆脱困境。”今年10月,马哥芬县失业率为16.7%,是全美失业率最高的县之一。

“我从前不太相信政府,但现在政府几乎成了恶魔”

《纽约时报》指出,就在整个国家一样,在疫情的侵袭下,肯塔基州贫富地区的差距进一步拉大了。然而,城市和农村的状况又有所区别。

在城市,尽管疫情期间旅游业和娱乐业损失惨重,但医疗保健和专业服务等受疫情影响较小的行业,勉强维持了经济运转。但在许多农村地区,情况就不同了,当地经济可能就依赖那么几家大型企业。

“在城市地区,如果人们再次开始消费,将会有其他公司取代那些已经破产的公司,”肯塔基州边境小镇惠斯堡餐厅业主哈拉说,“但在农村地区,一旦这些工作岗位消失,就很难有新的岗位代替。”

由于上月肯塔基州为防疫限制了室内就餐,哈拉的餐厅生意遭受严重打击,至今没有恢复。

11月,得州民众排队领取救济粮  来源:IC Photo

美国智库“美国进步中心”(Center for American Progress)经济学家奥卢班加·阿吉洛尔(Olugbenga Ajilore)表示,疫情“把他们(农村)推得更远了”。阿吉洛尔认为,因缺乏数字基础设施及医疗保健等条件,农村地区特别脆弱。

此外,高贫困率也意味着许多家庭在面对危机时缺乏后盾。“他们本来就处于危机边缘,没有存款,无法缓冲。”肯塔基经济政策中心执行主任杰森·贝利(Jason Bailey)说。

“现在受苦的是小人物,而富人正变得越来越富。”该州派克维尔市居民艾丽西亚·哈德威克(Alicia Hardwick)表示,早在疫情之前,自己就对联邦政府抱有怀疑态度,今年发生的事再次巩固了自己的想法。

“我以前不太相信政府,但现在政府几乎成了恶魔,”哈德威克说,“这真的让我明白,我没有完全信任他们是对的——绝对不要,绝对不要,绝对不要。”

肯塔基州的遭遇,美国社会的缩影

肯塔基州的境遇,实际上是美国现状的一个缩影。越来越多的数据显示,美国社会贫富差距的鸿沟正在扩大。

据美国有线电视新闻网(CNN)本月13日报道,英国金融咨询公司IHS Markit首席经济学家乔尔·普拉肯(Joel Prakken)认为,尽管特朗普的减税政策提振了股市,但美国赤字的显著增加,对美国人的生活水平造成了潜在的长期负面影响。”

特朗普的政策几乎没有惠及美国低收入群体。美国著名评级机构穆迪(Moody's)首席经济学家马克·赞迪(Mark Zandi)指出,特朗普的减税政策只要是美国富人从中受益。他提到,到2020年第三季度,美国50%最不富有的人只占美国全国净资产的1.9%,而美国人中1%最富有的人掌握了全国净资产的30.5%。

在美国低收入群体饱受经济低迷的苦果时,美国富人的财富却在增长。美国税收公平组织(Americans for Tax Fairness)12月8日公布的报告显示,自今年3月18日至12月7日,美国651名亿万富翁的财富增加了超过1万亿美元。

“经济衰退总会加剧不平等,但这一次比我们所见过的任何情况都要严重。”美国经济政策研究所高级经济学家海蒂·谢尔霍兹(Heidi Shierholz)说,有2750万美国人丢掉了工作,情况还会更严重。

“财富流向了非常富有的人,而低收入群体正失去工作和医疗保险,并陷入贫困。对女性、服务业劳动者、拉丁裔及黑人等群体来说,他们经历着一重又一重的危机。”华盛顿公平增长中心经济学家凯特·班恩(Kate Bahn)说。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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