美洛杉矶县“尸满为患”,暂时取消火化尸体数量限制

来源:观察者网

2021-01-18 21:39

(文/观察者网 刘程辉)殡仪馆“拒单”、总确诊数在全美各县中首破100万——成为美国疫情“震中”的加州洛杉矶县,正上演着一幕幕令人唏嘘的“人间灾难”。17日,在“尸满为患”的重压之下,洛杉矶县甚至被迫暂时放开了火葬数量的限制。

CNN:洛杉矶县暂时取消火化尸体数量限制

位于加州的洛杉矶县拥有超过980万人口,是美国人口第一多的县。据美国有线电视新闻网(CNN)18日报道,在洛杉矶县公共卫生部门及尸检部门的要求下,美国南海岸空气质量管理区(AQMD)17日发布紧急命令,在未来10天取消对洛杉矶县火葬场火化尸体的数量限制,以“应对突发事件,保障公众健康”。满足条件的火葬场只需要发送电子邮件申请即可。根据实际需求,这一紧急命令还可能适当延长。

南海岸空气质量管理区此前曾对火葬场火化尸体的数量作出限制,目的是维护空气质量并保护公众健康。不过在严峻的疫情面前,当地官员显然顾不了这么多了。

该管理区在17日的命令中透露,“目前的死亡率是疫情之前的两倍多,这导致医院、殡仪馆和火葬场不堪重负。”截至1月15日,洛杉矶县有超过2700具尸体“滞留”在医院及尸检部门。另一方面,该县的28个火葬场有能力处理更多的尸体,但火化数量的规定限制了他们对尸体的处理。

南海岸空气质量管理区命令(部分)

CNN评论道,放开火葬尸体数量的限制,反映了洛杉矶县疫情危机的严重性,但这也只是最近洛杉矶县“一系列灾难性新闻的一部分”罢了。

目前,疫情急剧恶化的洛杉矶县已沦为美国疫情“震中”,日新增死亡病例连续多日突破200例。截至北京时间18日下午,洛杉矶县累计确诊病例数达到1004693例,是全美首个确诊病例数突破100万的县;累计死亡病例数达到13757例,同样居全美各县之首。本月8日,洛杉矶县卫生机构曾表示,该县每8分钟就有1人死于新冠。

洛杉矶县确诊数(左)与死亡数(右)均为美国各县之首  来源:约翰斯·霍普金斯大学

与此同时,变异病毒的出现进一步加剧着洛杉矶县的防疫压力。据《洛杉矶时报》17日报道,16日洛杉矶县确认了首例英国B117新冠变异病毒,目前这名男子正在俄勒冈州隔离。

加州卫生机构官员当日还透露,一种与英国变异病毒不同的新毒株正在全州更为频繁地出现了。研究人员已经在包括洛杉矶县在内的十几个县发现了这种病毒。但加州公共卫生部门表示,目前尚不清楚这种变种是否具有高度传染性。

严重的疫情几乎将洛杉矶县医疗卫生机构击垮。根据CNN在15日的报道,洛杉矶尸检办公室停放着大约900具尸体,而它的容量一般仅为500具。此外,还有大约150具尸体也将运往该办公室,因为当地医院已经没有足够的空间了。为应对“尸满为患”的困境,洛杉矶县本周预计还将部署12辆拖车以及6个冷藏集装箱。

尽管加州国民警卫队也对洛杉矶县给予了支援,派出队员协助尸检办公室运送及储存尸体,但这还远远不够。洛杉矶县发言人萨拉·阿达拉尼(Sarah Ardalani)表示,他们正在与加州政府进行合作,以争取更多的帮助。

严峻的疫情形势,使得疫苗接种工作在当地显得更为紧迫。《洛杉矶时报》16日指出,尽管加利福尼亚州州长加文·纽森(Gavin Newsom)上周宣布,该州正在扩大疫苗接种人员范围,将覆盖所有65岁及以上的老年群体,但洛杉矶县却仍未完成对医护人员的疫苗接种。

据美国约翰斯·霍普金斯大学统计数据,截至北京时间18日晚,美国累计新冠确诊病例23938290,累计死亡病例397600,仍是世界疫情的“震中”。

生时防疫无力,去时难得善后,这正是美国抗疫悲剧的真实写照。

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责任编辑:刘程辉
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