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为防止美国医生提取额外剂量,辉瑞将减少向美国输送的疫苗瓶数

责任编辑:陈思佳 来源:观察者网      2021-01-23 14:59:08

【文/观察者网 陈思佳】上个月,美国的药剂师们在使用辉瑞疫苗时,发现了一种“空手套白狼”的方法:根据标准,一个辉瑞疫苗剂量瓶里有5剂疫苗,但实际使用时,瓶里经常会剩下1到2剂的“额外剂量”,这可以用专门的注射器提取出来。对于急需疫苗的美国而言,这可谓是个“意外惊喜”。

但辉瑞公司不打算让美国医生们“捡便宜”。据《纽约时报》当地时间1月22日消息,在辉瑞瑞公司的持续施压下,美国食药监局已正式宣布改变统计方式,以后辉瑞疫苗都将按照1瓶包含6剂剂量的新标准来计算。

由于美国政府与辉瑞的采购协议根据剂量计算,因此这意味着,将来辉瑞公司将会减少向美国输送的疫苗瓶数。“我们会按照协议履行供应承诺,但这是基于剂量进行交付,而不是基于瓶数。”辉瑞公司发言人艾米·罗斯(Amy Rose)说道。

“辉瑞将减少输送的疫苗瓶数以填补‘额外疫苗’的亏空”,《纽约时报》报道截图

美国的医师们于去年12月中旬发现了这种提取额外剂量的方法,这需要用到一些专门型号的注射器,可以把用过五次的疫苗瓶中的剩余剂量提取出来。美国食药监局(FDA)很快也站出来给医生们“背书”,于12月16日发表声明认可了使用额外剂量的做法。

对于疫情形势严峻、接种进度缓慢的美国而言,这显然是个好消息。《纽约时报》简单算了一下,如果额外剂量得到充分利用,辉瑞承诺于3月底之前输送的1亿剂疫苗,最多可以当成1.2亿剂来用。

然而终究还是没有“天上掉馅饼”这等好事。报道称,辉瑞公司立刻注意到了这个问题,并在最近几周时间里一直向FDA施压,坚持要把这些额外剂量全部算进输送的总剂量。FDA最终于1月6日作出了让步,调整了指导文件的内容,承认每瓶疫苗的实际剂量为6剂。

但这将给美国带来一些预料之外的损失。犹他大学负责药物信息和支持服务的高级药剂学主任艾琳·福克斯(Erin Fox)指出,美国很多地方的医疗机构都报告说,他们没有合适的设备来确保提取额外的剂量,辉瑞公司的做法对这些机构显然是不公平的。

一些美国卫生官员也表示,若能从已有疫苗瓶里提取出额外剂量,显然可以先缓解疫苗供应方面的压力,尽快为更多人接种疫苗;但当前由于工具数量不足,实际接种工作中不可避免地会浪费很多额外剂量,美国政府最后可能得为这些浪费买单。

这个问题已经引起了拜登政府的关注。白宫新闻秘书普萨基21日表示,预计拜登会利用国防生产法案提高相应的专用注射器产量,尽可能增加这些注射器的供应。但在《纽约时报》看来,这同时也表明拜登政府并不确定能否满足此类注射器的需求。

承包美国疫苗分发工作的麦克森(McKesson)公司也承诺,他们会尽快开始发放配套的新工具包,确保各医疗机构能从疫苗瓶中提取出额外的第六剂疫苗。

美国亚利桑那大学接种点为教师及幼托工作群体接种疫苗,图自:澎湃影像

辉瑞公司的强势做法已在欧洲引起一些争论。《纽约时报》称,由于输送的疫苗瓶数可能减少,以比利时为首的个别欧洲国家已经暂时取消了部分疫苗接种预约。一名负责疫苗接种监管工作的比利时官员表示:“这是第6剂额外剂量引起的问题。辉瑞终究是家私营公司,他们会这么做并不令人讶异。”

根据美国疾控中心统计数据,截至当地时间22日,美国已有1624.3万人完成了至少一剂新冠疫苗的接种工作,有275.69万人接种了全部两剂疫苗。

当前,美国仍深陷疫情泥潭,单日新增死亡数居高不下。美国约翰斯·霍普金斯大学统计显示,截至美东时间22日16时22分,美国累计新冠肺炎确诊病例达24771973例,累计死亡病例412936例。过去24小时,美国新增确诊病例201633例,新增死亡病例4059例。

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