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多项研究表明:南非发现的病毒变体可能损害新冠疫苗有效性

责任编辑:李焕宇 来源:观察者网      2021-01-27 12:10:00

【编译/观察者网 李焕宇】1月27日,全球累计新冠肺炎确诊病例已突破1亿例。尽管多款新冠疫苗成功完成三期试验并开始大规模接种,但如此庞大的病例基数也就意味着,新冠病毒出现新变种的几率越来越大。

目前,新冠病毒在英国、南非、巴西均有新的变种出现,多项实验的数据表明,南非发现的病毒变体可能会对新冠疫苗的有效性产生不利影响。

《自然》杂志网站1月21日的报道称,有越来越多的证据表明,一些新冠病毒的变种可以逃逸疫苗及此前感染引发的免疫反应。不过报道也指出,目前的实验数据主要针对的是中和抗体,T细胞等其他免疫反应尚未展开研究。

《自然》杂志网站截图

报道援引了南非德班非洲卫生研究所的一份研究,研究人员想弄清楚南非疫情的快速蔓延是否是因为南非的新冠病毒变种——501.V2具有躲避先前感染引发的免疫反应的能力。

为此研究人员在感染变种病毒的病例里分离出了501.V2突变株,然后从感染其他版本新冠的病例身上提取了含有抗体的血清,将二者结合实验后发现,血清对501.V2的中和效果要比早期病毒或早期的突变种差得多,虽然也有些人的血清表现更好,但总体来看,中和效果都被大大削弱了。

研究报告截图

报道援引的另一项研究来自约翰内斯堡金山大学和南非国家传染病研究所的病毒专家彭妮·摩尔(Penny Moore)领导的团队,该团队使用的同样是已感染病例的血清。

实验结果显示,44名参与者中,有21人的血清能够对501.V2突变株产生完全的抗性,绝大部分参与者只能对501.V2突变株产生部分抗性。

目前,南非已经出现了此前感染过新冠后再度感染501.V2突变株的病例。伦敦帝国理工学院免疫专家阿尔特曼(Altmann)认为,南非的新变种之所以会在前几波疫情肆虐的地区再度传播,部分原因就是它有能力逃逸针对该病毒早期版本产生的免疫反应。

美国两大新冠疫苗的厂商也就在南非发现的新变种做了回应。据《纽约时报》1月25日报道,莫德纳和辉瑞-拜恩泰科在当天报告称,他们的疫苗对南非的变种依旧有效,但保护效力要略弱一些,南非变种可能要更加擅长躲避血液中的抗体。

莫德纳公司的另一份研究还显示,莫德纳疫苗产生的抗体针对英国变种(B.1.1.7)的保护效力没有产生显著影响,但在对南非变种(B.1.351)时的有效性降低了六倍,不过仍高于预期的保护水平。

mRNA疫苗在针对不同变种时中和抗体浓度变化的实验图表

作为预防措施,莫德纳已经开发研发一种新疫苗以作为对抗南非变种的强化剂。辉瑞-拜恩泰科正同全球监管机构关于新版本疫苗的授权进行商讨。

除了疫苗厂商,总部位于纽约的《国际财经时报》1月22日的报道称,美国国家过敏症和传染病研究所所长福奇也在前一天为拜登政府主持的新冠疫情发布会上就疫苗保护效力表示担忧。

福奇针对南非的新变种表示,疫苗的有效率可能会到80%,而不是95%:“疫苗的效力减弱了,但仍然有效。”

福奇出席白宫新冠疫情发布会 图片来源:白宫

需要指出的是,尽管出现了种种迹象,但目前尚无法断定新冠疫苗对南非发现的变异病毒无效。

拜恩泰科的沙欣(Sahin)博士表示,针对一种新变种的抗体水平下降并不意味着疫苗的效果也会相应地降低。同时他认为针对新变种调整的疫苗大约在六周内就可以研发完毕。

阿尔特曼和其他科学家也强调,目前在实验室测试的只是针对中和抗体的结果,免疫反应的其他成分尚未进行实验。瑞士伯尔尼大学RNA病毒学家蒂尔(Volker Thiel)表示,还无法确定这些变种是否会降低疫苗的效力,比如像T细胞等其他免疫反应的成分可能不会受到变种的影响,疫苗引起的是多样化的免疫反应,从而可以覆盖这些变种。

荷兰鹿特丹伊拉斯谟医学中心的病毒学家马里恩·库普曼斯(Marion Koopmans)也表示:“你可以在实验室中看到一些变化,但在人身上没有效果,因为人体仍然有足够的抗体去中和感染。”在她看来,再次感染到底是由于基因突变还是第一次感染引发的免疫反应减弱导致,对此还没有一个清楚的结论。

由清华大学团队同奥地利、沙特团队合作制作的新冠病毒3D高清科普影像截图

不过,新的突变接二连三的出现显然不是什么好消息。《纽约时报》称,科学家们曾预测,新冠病毒会用突变的方式阻碍疫苗的发挥,但很少有人预测到新突变会出现的这么快,部分原因可能是由于现有的病例数已经太多了,每一次新的感染发生都会给病毒更多地变异机会。

纽约洛克菲勒大学免疫专家米歇尔(Michel Nussenzweig)表示:“如果我们给病毒一个任其发挥的机会,它就会无所不用其极”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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