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英国外交官接到指令:海外援助预算将削减50%-70%

责任编辑:刘程辉 来源:观察者网      2021-01-27 23:07:52

(文/观察者网 刘程辉)曾经的“日不落帝国”,如今深陷脱欧和新冠的泥潭,经济上早已自顾不暇。

英国《卫报》当地时间26日披露,在国内紧缩开支之际,英国外交官已经接到政府指示,在下一财年之前的几周内,将英国海外双边援助预算削减50%至70%,减少金额高达数十亿英镑。

这一举引起了不少英国政客及一些非政府组织的不满,他们指责这一政策“缺乏透明度”,将其形容为“灾难性”的行动,认为此举将对世界上需要援助的群体造成重大打击。

可现实是,国际货币基金组织(IMF)已经下调了2021年英国经济增长预测至4.5%,较去年10月预测的5.9%下降了1.4个百分点。

《卫报》报道截图

“我们的外交官今天接到了外交部的指令,要削减高达50%至70%的对外援助预算。”本周二,英国议会国际发展特别委员会主席萨拉·钱皮恩说,“毫无疑问,世界上将有生命因此而丧生。这也将摧毁英国在人道主义方面的全球地位。”

不过,英国外交大臣拉布同日表示,将要削减的援助项目尚未最终确定。根据拉布当日公布的2020-2021财年英国政府各部门海外发展支出预算,总金额接近100亿英镑。

尽管如此,英国全球发展中心的分析师表示,在拉布所说的用于海外发展支出的100亿英镑中,除去已经得到确定用途的项目预算,留给英国政府用于海外双边援助的预算仅剩下约34亿英镑,而这一数字相比上一财年缩水了60%。

倘若这一计划最终得以落实,英国政府对外援助预算也将从占GDP的0.7%下降至0.5%。全球发展中心分析师伊恩·米切尔警告称,这一剧烈降幅将会产生前所未有的“重大风险”。

“英国用了四年时间才将预算从0.5%增长到0.7%,如今却要在几周时间内回到以前的水平。”米切尔认为,这一行为将为显著破坏英国双边援助项目,其中很多项目是用来帮助世界上最贫困的国家的,涉及这些地区基本医疗卫生、抗击新冠疫情等重大议题。

A400运输机运送英国海外援助物资  来源:英国军方

此外,也有反对者认为,英国政府此举是“非法的”。英国前保守党副检察长加尼尔也对拉布发出警告,他认为在没有通过新立法的情况下削减如此大幅度的援助预算,“可能是非法的”。

“在议会通过修改法律削减预算之前,政府必须按照之前的比例行事。”加尼而说。

另据英国《每日电讯报》报道,对于政府的这一计划,英国三家非政府组织同样指责这一政策缺乏透明度,并没有公布削减项目的具体细节,“笼罩在秘密之中”。

“考虑到英国一直有着全球领先的透明度,这一情况实在令人震惊。”英国非政府组织“公开你的资金”(Publish what You Fund)首席执行官加里·福斯特说。

英国GDP增长预计  来源:《卫报》

在英国计划削减援助预算的背后,是其疫情与脱欧的双重阴霾之下,持续低迷的经济数据。

《卫报》26日称,国际货币基金组织(IMF)下调了2021年英国经济增长预测至4.5%。这一数据较去年10月预测的5.9%下降了1.4个百分点。IMF还预测,英国经济要到2022年才能恢复到疫情前的水平。英国政府预算责任办公室此前预计,在达成脱欧协议的情况下,英国经济15年内也将比留在欧盟萎缩4%。

外界估计,英国2020年的GDP收缩幅度高达10%,是七国集团(G7)国家中降幅最大的。

同时,英国的疫情还远未得到控制。当地时间26日,英国成欧洲首个新冠死亡病例超过10万例的国家。首相约翰逊在当天发表讲话,就政府抗疫不力道歉。约翰逊表示,英国政府对抗疫决策负有全责,政府将继续不遗余力开展抗疫。

根据英国卫生部最新统计数据,当地时间27日,英国新增新冠确诊病例数20089例,累计3689746例;新增确诊后28天内死亡病例数1631例,累计100162例。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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