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福克斯被指诽谤投票系统公司,遭索赔27亿美元

责任编辑:龙玥 来源:观察者网      2021-02-05 17:03:09

(观察者网 讯)2020年美国大选已经落幕,但关于“选举舞弊”、“选票窃取”的法律纠纷还远未结束。

据美联社4日报道,投票系统公司Smartmatic当天对福克斯新闻及其三位主持人,以及美国前总统特朗普的律师鲁迪・朱利安尼(Rudy Giuliani)和西德尼・鲍威尔(Sidney Powell)提起诉讼,索赔高达27亿美元。Smartmatic公司指控被告试图帮助特朗普推翻选举结果,散播关于该公司“窃取”选票的虚假信息。

美联社报道截图

4日当天,Smartmatic公司在纽约州法院提交了长达285页的投诉,这是有史以来规模最大的诽谤诉讼之一。上月25日,出于类似指控,另一家投票系统公司Dominion同样起诉了朱利安尼和鲍威尔,并索赔13亿美元。

2020年美国大选中,Dominion公司的投票系统曾在美国24个州中运用,而Smartmatic公司则仅参与到洛杉矶县的投票中,但该县的民主党投票率很高。

尽管Smartmatic公司在美国大选中的作用有限,但其起诉书中称,福克斯新闻至少发布了13篇报道,错误地表示或暗示该公司与委内瑞拉政府“勾结”,窃取了选票。

比如,福克斯主持人娄・多布斯(Lou Dobbs)曾在一篇文章中指控Smartmatic公司及其高管试图通过投票软件中不存在的“后门”,进行“大规模网络珍珠港行动”。

再如,据《纽约时报》报道,这则起诉书还提到被告鲍威尔律师去年11月在福克斯新闻节目中作出了虚假陈述,称已故的委内瑞拉总统查韦斯(Hugo Chavez)参与了Smartmatic公司的技术研发。而设计相关技术的目的是,使Smartmatic公司处理的选票可以在不被察觉的情况下被更改。

对此,当时Smartmatic公司曾回应称,他们是一家在2000年成立在美国的企业,目前总部在英国伦敦,不是什么委内瑞拉企业。

除了多布斯外,Smartmatic公司认为福克斯新闻的主持人玛丽亚・巴尔蒂罗莫(Maria Bartiromo)和珍妮・皮罗(Antonio Mugica)也参与了所谓“选举舞弊”的阴谋论当中。

美联社表示,福克斯新闻拒绝了这些指控,并代表节目主持人发表声明称,他们对自己的报道感到自豪,将在法庭上为自身做辩护。福克斯新闻曾是“特朗普最爱的电视台”,不过近来其对特朗普的态度有所转变。有传闻称,拥有福克斯新闻的默多克集团正在改变立场,为“后特朗普时代”做好准备。

Smartmatic公司的被告朱利安尼此前一直是特朗普竞选团队中的核心法律顾问,他与特朗普私下里也相互熟识多年。

去年11月以来,朱利安尼一直在全国各地的摇摆州议员面前作证,并为特朗普宣传其“大选存在普遍选票欺诈”的说法,试图帮助特朗普推翻选举结果。这位律师还曾宣称投票系统公司“操纵选票”。

朱利安尼 图自澎湃影像

特朗普的前律师鲍威尔也是特朗普的忠实支持者之一。去年美国大选期间,鲍威尔最著名的指控之一就是,全美可能有“数百万张选票遭到选票机篡改”,提供大选投票机器与软件的Dominion公司暗中“做手脚”、“内置算法”,会自动将一部分投给特朗普的选票“篡改”成投拜登。

鲍威尔 视频截图

Smartmatic公司起诉书称,对公司来说,这些负面消息的影响迅速且具有毁灭性。Smartmatic公司预计,在未来五年,他们将损失多达6.9亿美元的利润,并且预计公司还将不得不增加470万美元的支出,来预防网络攻击的“大幅度上升”。而27亿美元的索赔是基于对该公司“品牌、声誉和企业价值”的损害评估。

美联社称,此次朱利亚尼和鲍威尔没有立即回应置评请求。

不过,在Dominion公司对朱利安尼提起诉讼时,这位特朗普律师曾在一份声明中回应说,Dominion公司13亿美元的索赔“是为了吓唬胆小的人”,并称将考虑针对该公司提出反诉。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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