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哥伦比亚大学研究:美国疫情可能比官方报告的严重10倍

责任编辑:张菁娟 来源:观察者网      2021-02-07 16:17:17

【文/观察者网 张菁娟】自新冠病毒席卷美国以来,官方通过每日检测出的新增确诊病例进行数据追踪,报告疫情传播的严重程度。然而,由于检测量远不达标,报告的数据只能勉强算是保守估计。

据美国国家公共电台(NPR)当地时间2月6日报道,哥伦比亚大学的研究小组建立了一个数字模型,以更全面、直观的方式向人们展现病毒的传播。最新研究结论显示,在任何一天,美国的实际活跃病例,即新感染或仍具有传染性的人,可能是当天官方报告病例数的10倍。

NPR报道截图,下同

该研究的首席研究员是美国流行病学家、哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院(Mailman School of Public Health)教授杰弗里·沙曼(Jeffrey Shaman),他分享了研究中一些令人吃惊的发现。

官方确诊病例只是“冰山一角”

为估计到目前为止,美国每日究竟有多少人真正具有传染性,研究人员将数据与接受检测并被诊断为确诊病例的人数进行了比较,结果显示两者数据相差甚远。

“这个数字被放大了很多,再回过头来看那些确诊病例时,我们真的只是看到了冰山一角。”沙曼估计,在整个大流行病期间,美国受感染的人数远比实际报告的人数多五倍。

不过,随着疫情愈发严重,美国的日检测率有所提升。研究模型发现,只有十分之一的病例在疫情初始时被识别并报告,直至2020年5月初,这一现象才有所好转,这一比例上升至六分之一,而到9月,可以达到五分之一。

沙曼估计,在过去的三个月里,官方统计的感染人数平均只有四分之一,换句话说,人们要想知道准确的数据,需将官方的每日报告数乘以四,得到的才是每天实际新增病例数

然而即便如此,该数据只能提供新增感染人数的信息,并不能说明人与人之间的传播风险究竟有多大。

很多人仍暴露在危险之中

“有很多人感染了这种病毒,但他们自己并不知情,即便是那些最终被检测确诊的人,他们在出现症状之前就已经具有传染性了。”沙曼强调,一个人在出现症状前的平均三至四天就具有传染性。因此,研究还统计了较早被感染的患者,以及仍在传播病毒的患者人数,他估计每日实际活跃病例数大约是实际报告数据的10倍

2021年1月2日,美国报告自新冠疫情开始以来的单日最高值,近30万例新增新冠确诊病例,每10万人中就有91人呈阳性。据沙曼估计,当天,每10万人中就有998人在传播新冠病毒,截至1月底,全国约有125万人在传播病毒。

尽管2日之后,美国各地的疫情传播速度大大减缓,但仍远高于夏季高点。沙曼表示,“这是一个非常非常高的水平,很多人仍暴露在危险之中。”

放松警惕,为时过早

鉴于目前的感染状况,美国人民除了遵守保持社交安全距离、在公共场合佩戴口罩等防疫措施,对疫苗的需求也越来越迫切。如果美国人民现在放松警惕,将使更多的人在接种疫苗之前就感染上病毒

“人们真正关心的问题并不是‘昨天,我所在的地区又新增了几例?’,而是‘当我外出走动时,我周围有多少人具有传染性?可能有多少人正在传播病毒?’”美国布朗大学公共卫生学院院长艾希什·贾(Ashish Jha)博士高度评价了哥大的研究模型,并表示这些模型试图为大家解决心目中的困惑,这才是最重要的。

三分之一美国人已“中招”

尽管美国有部分人在推动“群体免疫”策略,但研究显示,目前,在全美范围内,大约有1.2亿人被感染,略多于美国人口的三分之一,远没有达到科学家估计的70%到85%的免疫水平。

沙曼警告称,通过感染获得的免疫力,可能在足够多的人接种疫苗以遏制疫情爆发之前就会减弱,尤其是那些从轻度或无症状病例获得的免疫力。对于最近在英国、南非和巴西发现的一些新的变异,先前的感染能带来多大程度的保护,目前尚不清楚,但许多科学家认为,这些变异在美国将会越来越普遍。他指出,直至夏天,人们在心理上都不能掉以轻心。

值得一提的是,沙曼并不是第一个试图估算究竟有多少遗漏病例的人。美国疾病控制与预防中心(CDC)此前研究发现,只有十分之一的实际新感染病例被检测到,在大流行的前7个月里,实际感染人数可能比报告的高出8倍。

根据美国约翰斯·霍普金斯大学统计的数据,截至北京时间2021年2月7日10时24分,美国新冠肺炎确诊病例总数26914556例,死亡病例总数达到462138例。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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