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英国批准故意感染新冠病毒的“人体挑战试验”,引发争议

责任编辑:陈思佳 来源:观察者网      2021-02-18 22:13:48

(观察者网讯)当地时间2月17日,英国政府宣布了一项极具争议的新冠病毒试验:让自愿报名的健康志愿者故意感染新冠病毒,从而“深入研究新冠病毒影响人体的过程”。

综合路透社、《卫报》17日报道,这项试验由英国政府疫苗特别工作组、帝国理工学院、医学实验公司hVIVO等机构合作进行,已获得临床试验伦理机构批准,将招募90名18岁至30岁未感染过新冠病毒的健康志愿者,试验预计在未来几周内启动。

英国政府为这项试验提供了3360万英镑的资金支持,英国也成为全球首个批准所谓的新冠病毒“人体挑战试验”的国家。

路透社报道截图

该试验首席研究员、帝国理工学院专家克里斯·邱(Chris Chiu)称,研究将在“安全可控的环境”中进行,志愿者将主动接触少量去年3月开始在英国传播的病毒样本。试验不会使用变异病毒样本,从而“将风险降到最低”。

根据邱的说法,试验的目标是“了解病毒如何感染人类,以及它如何在人群之间如此成功地传播”。基于这一试验获得的“挑战模型”,他们还将考虑在未来几个月或几年内开展进一步试验,“以确定哪种疫苗和治疗方法最有效”。

英媒称,所有参加人体试验的志愿者将获得一年4500英镑的补贴及为期一年的后续检测。

这项人体试验一经公布立即引发了争议。一些支持者坚持试验对疫苗研发“有帮助”,如南安普顿大学传染病学教授罗伯特·里德(Robert Read)就声称,“人体挑战试验”可以“快速测试新疫苗”。

批评人士则对试验的安全性和效果提出了质疑。他们担心,接触新冠病毒本身就是极具风险的行为,而年轻、健康的受试者群体也不足以代表更广泛的人群。

伦敦医疗机构收治新冠患者,图自:澎湃影像

《纽约时报》指出,尽管科学界过去也曾让志愿者接触伤寒、霍乱等疾病的病原体来测试疫苗,但这些疾病是有治愈方法的,而新冠病毒目前并没有已知的疗法,负责这项研究的英国科学家显然已经一脚迈进了未知的伦理领域。

雷丁大学病毒学教授伊恩·琼斯(Ian Jones)认为,研究对象仅包括18到30岁的群体,很可能存在一定局限性:“这将是一项具有局限性的研究。从定义上来讲,你可以说这项研究完全没有涉及到那些最需要研究的人群。”

2020年5月,世界卫生组织已就此类试验发布过指导意见。世卫组织指出,故意感染试验在特定条件下在伦理上可被接受,但必须仔细设计和进行试验,尽可能减少对志愿者的伤害;在涉及较高风险、较高不确定性、公众对研究的信任极具重要性等情况时,试验应以更高标准进行。

世卫组织文件截图

世卫组织在文件中强调,涉及新冠病毒的“人体挑战试验”应确保以最高的科学、临床和伦理标准进行,必须遵循科学依据,征询公众、专家和决策者的意见,严格保证参与者的知情和同意,经过独立委员会的审查,并确保将参与者的风险最小化。

根据英国政府网站发布的数据,截至当地时间18日0时,英国累计确诊新冠肺炎4071185例,确诊后28天内死亡118933例。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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