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美国不少州政府“财政增收”,拜登的1.9万亿美元该怎么分?

责任编辑:周毅 来源:观察者网      2021-03-02 22:03:55

【文/观察者网 周毅】新冠疫情给美国经济带来了不小的影响,工厂停产、商店停业,不少民众失去了工作和收入来源。在美国政府有意狂撒1.9万亿美元“救场”的同时,一个“细节”却引发了美国媒体和政界的关注:疫情之下,各州州政府兜里的钱是变少了,还是更多了?

据《纽约时报》3月1日报道,“新冠病毒并没有带来很多州担心的那种财政危机”。相较于2019年的水平,2020年美国一些州的税收收入确实减少了,但是也有一些州几乎没有什么变化,甚至在税收方面还实现了正增长。

美国各州4-12月税收变化(2019-2020)图解 图源纽约时报

2020年美国州政府税收:几家欢喜几家愁

据美国布鲁金斯学会与城市研究所联合创办的税收政策中心(TPC)2月22日报道,初步数据显示,2020年4月-12月间,美国各州税收收入总和相较于2019年同比减少了1.8%-1.9%,且美国各州之间差距很大。

美国有28个州的税收收入在下降,其中有7个州的降幅达到了两位数。降幅最大的州基本都是对服务业、旅游业和化石燃料产业更为依赖的州,例如阿拉斯加州(-42.5%)、夏威夷州(-17.0%)和北达科他州(-14.8%)。过于依赖销售税,不征收所得税的州,也更加容易在疫情期间减少税收收入。

相对而言,一些州“没那么惨”,其税收水平波动并不大,诸如马里兰州(+0.1%)和俄亥俄州(-0.9%)。总的来看,在一些征收累进所得税、征收食品杂货税,以及在2020财年上调税率的州,其税收水平更容易有所增长。在“税收增收”的州之中,美国爱达荷州遥遥领先,增幅为10.4%;犹他州紧随其后,增幅为8.0%。

美国各州4-12月税收变化(2019-2020)柱状图 图源(美国)税收政策中心

美国税收政策中心的经济学家路易斯·希纳(Louise Sheiner)评价道:“这让大家看到了一个截然不同的故事。研究表明,在疫情期间,各州所遭受的苦难远少于以前的经济衰退。”

《纽约时报》在其3月1日的报道中还指出,美国穆迪分析公司采取了不同的研究方法,也得到了类似的结论:美国有31个州拥有足够多的资金,足以消化新冠疫情给经济带来的压力

在《纽约时报》等媒体看来,一个较为明显的例证是今年1月11日,爱达荷州的共和党州长布拉德·利特尔(Brad Little)在州政府报告中表示,该州财政盈余可观,有能力一次性将2.95亿美元(约合19.1亿人民币)退还给纳税人。在此前提下,爱达荷州仍然有足够的资金去建设高速公路、桥梁和互联网宽带等基础设施。

在美国穆迪分析公司的政府咨询和公共财政研究主管丹·怀特(Dan White)看来,研究各州的税收情况,其实是“对症下药”,促使联邦政府发挥其“非凡的创造力”,将政府的救助资金有所针对地提供给最需要的州,而不是“雨露均沾”,让一些无需财政援助的州拿到“意外之财”(windfalls)。

《纽约时报》在其3月1日的报道中表示,这也是美国民主党和共和党现在争论的一个焦点:美国各州是否应该获得联邦政府的无偿援助?

拜登砸3500亿发地方:各州至少直接获得5亿美元

据美国有线电视新闻网(CNN)2月27日报道,继时任美国总统特朗普在去年年底通过9000亿美元(约合5.28万亿人民币)的《新冠纾困法案》后,新上任的拜登政府继续“开闸放水”,准备推出1.9万亿美元(约合12.3万亿人民币)经济刺激计划,以应对疫情对经济的冲击。

这轮经济刺激计划包括向符合规定的美国民众发放每人1400美元(约合9059元人民币)补助,为新冠病毒检测、疫苗接种计划注资。其中还包括一项备受争议的关键条款,拟将最低工资提升至每小时15美元(约合97元人民币)。

该计划于当地时间27日凌晨在美国联邦众议院表决通过——但没有一个共和党众议员为此投出赞成票。本周,该计划进入到了参议院表决阶段,如何把两党议员“团结”到一起,是拜登政府现在要考虑的重要问题。

投票结果 图源全美广播公司旗下KGW8电视台

《纽约时报》在其3月1日的报道中表示,大多数共和党议员对联邦政府无偿接济各州是反对的,称这是在“补贴挥霍无度(spendthrift )的蓝州(民主党州)”;大部分民主党议员则持另外一种观点,他们认为没有联邦政府救助,各州将会面对可怕(dire)的财政问题。

在这场“论战”面前,美国各州政府在2020财年的税收收入数据,给了不少人启发。

“事实证明,在疫情破坏美国各地经济,迫使州政府修改其税收预期,做好‘最坏’的打算后,许多州并没有出现最坏的情况,”《纽约时报》在3月1日的文章中评论道,“每周600美元(约合3883元人民币)的联邦补贴可以让人们继续消费,而州政府也可以继续征收销售税。”这即是说疫情之下,美国各州的税收系统依然在正常运转。在税收政策和产业结构上有“优势”的州,依然可以获得不菲的财政收入。

据美国税收政策中心2月22日报道,美国联邦政府文件显示,在1.9万亿美元的计划中,拜登将为地方直接援助3500亿美元。按照该计划,这里面的255亿美元(约合1650亿人民币)将平均分配给各州——这意味着,无论一个州的“银库”在新冠疫情中是“廋了”还是“胖了”,它都将获得至少5亿美元(约合32亿人民币)

美国政府有关网站截图

在2月2日,共和党人、国会众议院少数党领袖麦卡锡(Kevin McCarthy)在个人博客上就这一问题发表意见。麦卡锡表示,民主党人说美国需要向州和地方政府拨付3500亿美元的资金,但是这些政府真的需要吗?美国圣路易斯联储的数据显示,2020年第三季度,美国州和地方政府的税收收入超过了1.94万亿美元(约合12.55万亿人民币),“从未如此高过。”

(美国)州和地方政府历年税收收入统计 图源美国圣路易斯联储

数据显示,美国一些州政府在2020年的税收其实很可观。而因为“防范财政风险”被早早裁掉的130万公务员,又回到了学者们的视野中。

据《纽约时报》3月1日报道,美国税收政策中心的经济学家路易斯·希纳表示,在2020年7月底,一些州和地方政府的税收收入就已经恢复到了2019年的水平。2020年9月以来,她和同事们一直在向政府官员解释这种利好局势,但官员们仍在“保持警惕”,无意返聘被解雇的公务员,理由是“存在太多的不确定性。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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