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《柳叶刀》:研究发现超1/3新冠康复者在感染后半年内出现神经或精神疾病

责任编辑:陈思佳 来源:观察者网      2021-04-07 18:41:15

(观察者网讯)当地时间4月6日,国际知名医学期刊《柳叶刀-精神病学》发表了一篇有关新冠肺炎对大脑健康影响的研究报告。研究人员在追踪了23.6万多名新冠肺炎治愈者的健康记录后发现,有超过三分之一的患者在确诊新冠的六个月内出现不同程度的神经或精神疾病。

这项研究由英国牛津大学精神病学教授保罗·哈里森(Paul Harrison)牵头,得到了英国国家卫生研究所(NIHR)牛津卫生生物研究中心的支持,报告由五名学者联名发表。美媒指出,这是迄今为止同类研究中规模最大的一项。

研究人员在这份报告中称,在与流感及其他呼吸道感染患者的对照组数据比较后发现,新冠治愈者的多项神经或精神疾病发病率有明显增加,其中新冠症状严重的患者有着更大的风险。他们表示,“研究为感染新冠后大量神经和精神疾病发病提供了证据”。

不过报告也指出,由于新冠患者会得到更多的医疗关注、更容易得到诊断,因此研究本身还存在一定局限性,不排除这些因素对数据差异有所影响。研究人员还表示,报告并不涉及具体的发病机制和因果关系,仍需要更多的数据来正确评估、识别新冠肺炎对大脑健康的影响。

《柳叶刀-精神病学》文章截图

研究报告:新冠治愈者的神经和精神疾病发病风险更高

这项研究共涵盖236379名新冠治愈者,大部分为美国患者。研究人员通过电子医疗记录追踪了这些患者在确诊新冠后的神经和精神病学诊断记录。研究共设置两个对照组,以确诊流感的患者,及确诊呼吸道感染(包括流感)的患者作为对比。对照组不包含任何新冠病毒检测呈阳性的患者。

根据文章提供的数据,在全部新冠治愈者样本中,大约33.62%的人在确诊新冠后的六个月内被诊断出神经或精神疾病,其中有12.84%的人是首次确诊此类疾病。最为常见的症状为焦虑和情绪障碍。报告称,有17%的新冠治愈者被诊断出焦虑,还有14%的人患有情绪障碍。

研究人员分析称,与流感恢复者相比,新冠肺炎治愈者患上神经和精神疾病的风险增加了44%;而与其他任何呼吸道感染(包括流感)患者相比,新冠治愈者出现类似疾病的概率要高出16%。

研究还提及了几类特定的神经学诊断。报告称,研究样本中新冠治愈者六个月内颅内出血发病率为0.56%、缺血性脑卒中发病率2.1%、精神障碍发病率1.4%、痴呆症发病率0.67%,这些数字均高于另外两个对照组的发病率,发病风险有所增加。

此外,研究数据还显示,在年龄大于65岁和已患有大脑疾病的两类新冠治愈者中,分别有2.66%和4.72%的人在感染后六个月内被首次诊断出痴呆症状。研究人员认为,尽管这一发病率还不算太高,但新冠肺炎与脑血管和神经退行性诊断间的联系仍令人担忧,相关问题有必要深入研究。

新冠肺炎症状的严重程度似乎也有所影响。研究人员表示,如果将新冠肺炎住院患者也算上的话,神经和精神疾病的总体发病率将上升至39%。

文章列举的几项发病率对比,黄线为新冠治愈者,蓝线为其他呼吸道感染者(文章截图)

但并非各类神经疾病的风险都会提升。报告作者之一、牛津大学精神病学临床学术研究员马克西姆•塔奎特(Maxime Taquet)指出,与流感及其他呼吸道感染患者比较后发现,新冠肺炎治愈者的帕金森氏病和吉兰巴雷综合征发病率并无明显变化。

不过,研究本身也存在相当的局限性。塔奎特坦言,与呼吸道疾病患者相比,新冠肺炎患者会得到更多的医疗关注,这使得他们更容易得到神经和精神病学诊断,不能排除对照组的数据差异是受到这些因素的影响。

研究的主要负责人、牛津大学精神病学教授保罗•哈里森也提到,研究使用的均为“常规医疗数据”,这意味着诊断数据可能存在个别遗漏或者错误。

但研究报告最后同样强调,以当前的数据来看,新冠治愈者的神经和精神疾病诊断率还是有着极为显著的增长,卫生机构应当做好调整资源配置的准备,以应对预期的神经和精神疾病医疗需求。

新冠疫情或将给医疗系统带来长期影响

美国有线电视新闻网(CNN)指出,这项研究是迄今为止同类研究中规模最大的。诺丁汉大学精神病学临床副教授穆萨•萨米(Musa Sami)表示,研究人员分析的患者记录数量极多,使得这项研究具有极为重要的意义。

“在一大批研究中,这项研究工作极为强力,它证明了新冠肺炎与神经和精神并发症之间的联系。这是非常重要的问题,人们对于新冠肺炎是一种‘脑部疾病’感到极为震惊。”萨米说。

萨米认为,接下来还需要深入研究新冠肺炎是如何影响大脑和神经系统的。他表示,心理压力、较长的住院时间以及疾病本身的因素都可能产生影响。

不同病症的发病率差异或许能为研究提供一些线索。报告联名作者、牛津大学神经学和认知科学教授马苏德•侯赛因(Masud Husain)指出,在此次研究中,心理症状比严重的神经系统并发症要更加常见,“患有严重疾病确实更有可能出现神经系统并发症,但这与精神健康并发症不同,后者的严重程度要更为广泛。”

新冠与相关疾病的详细关联和成因还有待进一步的研究,报告也提到,这项研究并不涉及这方面内容,还需要更多数据来评估新冠对大脑健康的影响。但美媒指出,这项研究报告提供了另一种视角,即许多国家的医疗系统将面临更大的负担,要投入更多的资源来处理潜在的需求。

“尽管大多数疾病的个体风险很小,但由于疫情规模极大且许多疾病都是慢性的,对于人口整体的影响将是巨大的,这将深刻影响医疗和社会保障系统。”哈里森说,“因此,卫生保健系统需要分配资源来处理可预期的各级医疗服务需求。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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