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美“机智”号无人直升机在火星成功首飞

责任编辑:杨子江 来源:观察者网      2021-04-19 19:25:31

【文/观察者网 杨子江】北京时间4月19日下午,美“机智”号无人直升机在火星成功完成首飞。美国国家航空航天局(NASA)在社交网站上对此进行了直播,其中“机智”号直升机工作组在缅甸裔负责人MiMi Aung带领下,准备约半小时后飞行40秒左右,爬升约3米后降落。


“机智”号无人直升机在飞行中拍摄的火星地面画面,其中包括自己的影子

“机智”号无人直升机与地球的工作组间由于距离太远,信息传递存在延迟。在无人机降落数分钟后,负责人MiMi Aung宣布了此次飞行成功的消息。飞行期间,“机智”号无人直升机拍下了一张火星地表照片,包含自己的影子。一旁的“毅力”号火星车亦拍摄了其飞行的情况。


一旁的“毅力”号火星车亦拍摄“机智”号无人直升机飞行画面

此前NASA曾计划,“机智”号火星直升机于11日进行首飞,直升机按计划将上升到距离火星地面约3米的高度上,完成悬停再降落返回地面,飞行预计在90秒内结束。NASA希望通过无人机的动力飞行,求证在火星极其稀薄的空气中进行飞行探测的可行性。


“机智”号无人直升机飞行直播中的NASA地面团队

美国国家航空航天局(NASA)于4月10日报告称,根据此前从“机智”号直升机发回的测试数据,NASA宣布推迟原定的首飞,再次设定的起飞日期将不早于4月14日。NASA报告称,“机智”号火星直升机目前状态安全稳定,通过完整的遥感数据与地面保持正常沟通。

在四月初进行的“机智”号直升机转子高速旋转测试中,NASA的地面团队试图将直升机模式进行切换。在飞控计算机由“预备飞行模式”改为“飞行模式”时,由于计时监视器到期,导致直升机的飞控命令序列过早关闭。


“机智”号无人直升机飞行直播中的NASA地面团队负责人MiMi Aung在成功后的激动情况

“机智”号无人直升机地面重约1.8公斤、耗资约8500万美元。为使“机智”号在火星非常稀薄的空气环境中飞行,NASA为其设计了超轻的紧凑型部件,并安装能产生足够升力的转子,让“机智”号旋翼叶片的转速达传统直升机的5倍。尽管如此,“机智”号仍然难以携带任何科学仪器。

按NASA官员的说法,这架小型无人机将在飞行过程中,使用机载的摄像头进行拍摄。“机智号”以太阳能为动力,NASA工程师在其上集成了锂电池、照相机、微处理器和计算机软件领域的最新进展,并考虑了可能的极端气候条件,比如其锂电池就可以抵御夜间-90℃的低温。

“机智号”由“毅力号”火星探测器腹部携带,今年2月18日登陆火星。4月4日,火星直升机确认着陆。“机智号”从“毅力号”火星车脱离,降落10厘米后着陆在火星表面,并拍下一张火星地表的照片。4月7日,“机智号”火星直升机解锁其转子及桨叶,为接下来的各项试验做好准备。

除“毅力号”以外,NASA目前还有“好奇号”和“洞察号”两个探测器在火星上执行任务。今年有多个国家开展火星探测,包括中国和阿联酋的火星探测器。我国的火星探测器“天问一号”2月10日完成火星捕获后,正在火星停泊轨道运行。绕火期间,“天问一号”多次从火星首选着陆点乌托邦平原上空掠过,观察着陆点,开展预着陆区成像探测,包括地形、地质、地貌以及沙尘暴等环境条件,计划于今年5至6月择机展开着陆、巡视等火星科学探测任务。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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