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“弃约”达尔文港,澳大利亚要付出什么代价?

责任编辑:鞠峰 来源:观察者网      2021-05-04 09:08:58

【文/观察者网 鞠峰】“这是商业协议,不像撕毁(“一带一路”倡议)谅解备忘录那么简单。要付出经济代价。”

澳媒昨日传出消息,澳国防部长透露,该部门已经开始重新审查中国的岚桥集团(Landbridge)租借澳达尔文港99年的协议,考虑是否要强制让中企放弃租赁权。

随着澳大利亚站在西方反华的排头,政客们打着国家安全的旗号,愈发不加掩饰地介入正常的中澳商业合作。上月,澳大利亚还悍然宣布撕毁“一带一路”协议。

如今达尔文港的租赁协议也可能被澳政府强行中断,澳大利亚这种“弃约精神”,需要付出代价吗?在东南亚颇具影响力的香港英文报纸《南华早报》4日分析称,澳政府可能必须用纳税人的钱给中国公司做补偿,此外还有一系列负面影响。

值得一提,虽然协议签订后,澳有关部门表达过顾虑,但在美国表达愤怒后,围绕协议的争议升级。

达尔文港 图自南华早报

《南华早报》称,如果澳大利亚这次再悍然撕毁协议,这一举动可能会危害该国的主权风险评估(sovereign risk rating)——这一指标直接影响一个国家借贷所需的利息水平。此外,毁约必将进一步损害去年逐渐恶化的中澳关系。

专家指出,上月,澳撕毁的是不具约束力的“一带一路”倡议谅解备忘录(MOU),但这次不同,毁约要付出经济和商业代价。专家称,这是商业合同,不像撕毁MOU那么简单。

查尔斯·达尔文大学商法学者约翰·加里克(John Garrick)表示,“双方都对租赁条款承担义务。最初的问题仅仅是,在现阶段协议内的条约是否被履行。如果没被履行,则可以遵循标准程序,例如不履行基本条款,来终止租赁合同。”

“但是,通过外国投资审查委员会来终止合同是极不可能的。更有可能的是,通过商业谈判双方达成一致。”

2015年,澳大利亚北领地(NT)政府与中国岚桥集团签订了价值5.06亿澳元的租赁协议,租期为99年。岚桥集团负责港口运营。此前30年,北领地政府一直在努力请求联邦政府投资并升级港口设施,但都失败。最终北领地政府开始竞标,岚桥在2015年中标。

协议签订以来,澳国防和国安部门多次提出国安方面的担忧,但围绕协议的争议在美国表达愤怒后升级,美方曾因澳大利亚没有就协议和美方商议表达不满。美国海军在达尔文港设有基地。

但《南华早报》指出,根据协议规定,岚桥集团只能运营港口的商业部分,且不得在没有政府允许的情况下邀请海军访问。北领地政府保留了港口20%的所有权(股份),对于关键人士任命有发言权,但不分享岚桥集团运营港口所得的利润。

早在2016年,澳大利亚国防部进行的一轮外国投资框架审查就确认,该租赁协议没有安全上的顾虑,且外国投资审查委员会和澳大利亚安全情报组织也没有提出异见。

约翰·加里克称,即使如此,澳政府有权推翻这种协议,中方也知道。但终止协议并不是联邦政府的“当务之急”。

达尔文当地的贸易专家达里尔·古比(Daryl Guppy)称,如果协议被终止,岚桥集团有权索赔。但是古比称,“保证充分赔偿很难,联邦政府此前就以比实际价值低得多的成本强制收购而闻名。”

古比称,“这些(反华的)噪音是为政治目的服务,无视国际后果。”他还表示,澳大利亚的主权风险水平也将受影响,外资在和澳企做生意时戒心会更强。

无论“弃”的是什么约,是否有约束力,最终受损的是澳大利亚的商誉、经济利益和国际形象。就像澳方撕毁“一带一路”协议后中国外交部发言人汪文斌4月22日所说,澳方的政治操弄和无理行径完全违背中澳全面战略伙伴关系精神,是在开历史倒车,性质恶劣,对两国地方、企业合作信心产生了严重消极影响。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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