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拜登政府:美国支持放弃新冠疫苗的知识产权专利

责任编辑:于文凯 来源:观察者网      2021-05-06 06:56:44

(观察者网讯)拜登政府当地时间5月5日发表一项决定,表示美国支持放弃新冠肺炎疫苗的知识产权专利。美国贸易部部长戴琪(Katherine Tai)5日在一份声明中宣布了美国政府的这一决定。

美国贸易代表戴琪在一份声明中称,“这是一场全球性的健康危机,新冠疫情的特殊情况要求采取特殊措施。美国政府坚决相信知识产权保护,但为结束疫情,支持放弃对新冠疫苗的那些知识产权保护”。

此前,美国制药商曾就此事进行了激烈的内部辩论和大力反击。戴琪表示,政府此举是为了尽快普及安全有效的疫苗,结束新冠肺炎疫情。她同时表示,美国政府将继续加强与私营部门和所有可能伙伴的合作,扩大疫苗的制造和分销,以及努力增加生产这些疫苗所需的原材料。

美国贸易代表办公室声明 图自戴琪推特账号

世界卫生组织总干事谭德塞称赞美国的决定是“抗击新冠病毒的一个里程碑”,反映了美国在结束疫情斗争中的“道德领导”。(moral leadership)

谭德塞推特截图

此前,戴琪与世界知识产权组织 (WIPO)总干事邓鸿森(Daren Tang)5月3日举行线上会谈。双方讨论了如何增加疫苗产量、知识产权在应对新冠疫情方面的作用等问题。根据美国贸易代表办公室公布的新闻稿,戴琪与邓鸿森就发展中国家面临的具体挑战,以及拟议对“贸易相关知识产权” (TRIPS)豁免的某些条款交换了意见。

在3日至5日举行的七国集团外长会议曾发表声明称,将会与主要药厂合作,扩大生产新冠疫苗。

七国集团外长会议声明指出,将致力与业界合作,扩大生产可负担的新冠疫苗。声明重申,将同各生产商推展伙伴关系,在双方同意基础上,鼓励自愿的技术及授权转移。不过,七国外长并没有要求主要药厂放弃疫苗的知识产权。

美媒当时评论称,拜登政府在是否豁免新冠病毒相关知识产权的问题上陷入两难境地。美国政府仍未对关于豁免“贸易相关知识产权”(TRIPS)某些条款的建议做出承诺。白宫新闻秘书说,美国的总体目标是向国际社会提供尽可能多的供应,并以具有成本效益的方式做到这一点。

分析认为,白宫迟迟不能下定决心推动新冠疫苗知识产权豁免,是因为拜登政府面临来自药商和利益团体的强烈反对。美国的药商拿中俄两国当“借口”,称美国政府对新冠药物的知识产权豁免,会将mRNA疫苗相关技术拱手让给中国和俄罗斯,帮助中俄的“疫苗外交”。事实上,中国不仅自研的mRNA新冠疫苗已获得重大突破,且已在积极推动全球的疫苗分配公平。

据美媒CNBC报道,包括Moderna、BioNTech和辉瑞在内的生产疫苗的主要制药公司的股票在相关消息首次传出后大幅下跌。辉瑞公司收盘时表现平平,而Moderna公司下跌了6.1%;强生公司小幅下跌了0.4%。

美国药品研究和制造商协会(PhRMA)对拜登政府支持放弃知识产权保护的做法表示了尖锐的反对。该协会的成员包括阿斯利康、辉瑞和强生等疫苗制造商。

“在一场致命的大流行病中,拜登政府采取了一个前所未有的步骤,这将破坏我们对大流行病的全球反应并损害安全。”PhRMA协会主席及CEO斯蒂芬 (Stephen J. Ubi)说:“这一决定将在公共和私人合作伙伴之间造成混乱,进一步削弱已经紧张的供应链,并助长假冒疫苗的扩散。”

去年10月,印度和南非曾联系世贸组织,要求它暂时放弃《与贸易有关的知识产权协定》(TRIPS)的部分内容。他们表示,暂停专利、工业设计、版权和保密信息保护等权利,将确保各国“及时获得负担得起的医疗产品,包括疫苗和药物,或扩大对抗击新冠病毒至关重要的医疗产品的研发、生产和供应”。

肯尼亚、斯威士兰、莫桑比克、巴基斯坦、玻利维亚、委内瑞拉、蒙古、津巴布韦和埃及等国家,成为了这一提案的共同提案国。当时,印度《德干先驱报》(Deccan Herald)提到,尽管中印之间存在边境冲突,但中国在这一提案上支持印度。同时,中方表示需要“更多时间评估法律和经济方面的问题”。

然而,这一提议当时遭到了美国、英国和欧盟等发达国家的强烈反对。这些国家认为,若这一提案通过,那么会扼杀制药公司的创新动力,特别是在研发方面投入巨资的动力。当前的新冠疫情大流行期间,这么做反而“适得其反”。由于变异病毒的出现,制造商仍需要更新药物和疫苗的研发。

在拜登政府宣布新举措之际,数十个中低收入国家的新冠感染率、死亡人数飙升,疫苗供应远远满足不了需求。其中,印度是目前的全球疫情中心。过去一周,该国平均每天新增新冠确诊病例约38万例,单日死亡人数超3500人。尽管如此,专家们仍认为,实际感染人数、死亡人数可能更高。

几个月来,传染病专家一直警告称,允许病毒在任何国家无限制地传播和变异,都会对全世界构成威胁,因为出现的变种可能会对现有疫苗产生抗药性。

不过,反对者指出,疫苗专利和其他保护措施并不是最需要疫苗的国家生产更多疫苗的核心障碍。

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