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外媒集体双标:美国火箭残骸“流星划过”,中国的就“失控砸头”?

责任编辑:鞠峰 来源:观察者网      2021-05-07 14:03:42

【文/观察者网 鞠峰】

这哪是中国火箭残骸,分明是“饿狼”西方媒体眼馋的“肥肉”。

距中国长征五号B火箭残骸返地时间越来越近,西方对其“危险性”的炒作愈发夸张。这次,外媒为抹黑,还发明了一个“失控残骸”的伪概念。然而互联网有记忆,3月马斯克的SpaceX公司“猎鹰9”火箭残骸掉落在美国一农场时,外媒却用“点亮夜空”这种浪漫词汇,将其包装成一桩神秘奇闻。

3月底,“猎鹰9”火箭残骸掉落美国华盛顿州,美媒称“点亮夜空” 视频截图

当地时间6日,《纽约时报》用“抬头(heads up,注意)!”一语双关。报道称,你几乎不会“被这个猛烈坠落回地球的23吨的火箭击中”,但“可能性不是没有”。先不说这“23吨”(实际为22吨)是载荷而不是残骸重量这种低级错误,同一篇文章也提到3月底“猎鹰9”残骸落在美国华盛顿州的事情,却称火箭曾“照亮了西雅图的夜空”,然后“让残骸掉落在一个农场”。

《纽约时报》援引专家的话称,“猎鹰9”之所以残骸会坠落在那里,是因为第二级引擎点火并未按原计划进行。强调这是事件的意外性质。但到了中国这里,《纽约时报》宣称“过去30年,中国都让残骸随机坠落”。

但据国内媒体报道,中方专家此前表示,运载火箭在完成运送任务后,在大气层外运行的火箭残骸由于本身已经失去动力,甚至可能结构都出现损坏,因此不管是哪国的火箭残骸都不存在“可控”的概念。而且,专家称对于进入太空的“猎鹰9”火箭第二级,美国Space X公司早在2018年就明确表示因为技术难度和成本问题,“彻底放弃再利用的想法”。按照这次西方媒体的标准,“猎鹰9”火箭第二级也是太空中的“失控火箭残骸”。

此外,美国保守派小报《纽约邮报》(NYP)3日报道长五B残骸时,标题夸张成《巨大的中国火箭残骸可能坠毁在纽约》。措辞也是极力给市民增添紧张感,称“科学家警告,非常巨大的(massive piece)中国太空垃圾,可能会让残骸倾泻在纽约或另一个大型城市。”

但3月底,“猎鹰9”火箭残骸掉落时,《纽约邮报》却写,“西雅图上空神秘的光可能是来自SpaceX的火箭残骸”。文中还援引当地网友的推文说“你们看见了吗,我这辈子从没见过,太壮观了。”

这样的媒体还有不少。有推特网友整理了一张左右对照的表格。表左边炒作中国火箭残骸是如何“失控”(uncontrolled、out-of-control)的媒体,除了福布斯外,3月底都在吹嘘“猎鹰9”火箭残骸如何似流星般“点亮夜空”(light up the night sky)。

例如表中的美国有线电视新闻网(CNN),报道中国火箭时称“美国防部正追踪失控中国火箭”,3月底却说“制造这场炫目灯光秀的可能是SpaceX残骸”。

无视科学,强行炒作——西方媒体的说法被专家学者驳斥。美国哈佛史密森尼天体物理中心天体物理学家麦克道尔(Jonathan Mcdowell)就中国火箭残骸表示,“残骸造成一些伤害或是击中人员的可能性很低,从个人受到威胁的角度上讲,我不会因此失眠哪怕一秒。”

另外,俄罗斯联邦航天局(Roskosmos)监测报告称,“(长五B)推进级的部分结构将在大气层内消失,但不可燃的结构性部分会抵达地表。5月7日至8日,将能得到实际可能的落点位置。”

Roskosmos报告

5日的美国五角大楼记者会上,有记者问“是否准备拦截和击碎中国火箭残骸。”五角大楼发言人表示,“现在研究我们能做什么还为时过早。”

当地时间5月6日,美国防部长奥斯汀再对中国长五B火箭残骸明确表示,“美国没有将其击落的计划。”

让科学回归科学。别等火箭残骸还没“砸头”,媒体就先“上头”。

4月29日11时许,海南文昌,中国用长征五号B遥二运载火箭发射空间站天和核心舱。 图源:澎湃新闻

事实上,对于长征五号B运载火箭残骸的重返大气层问题,中国航天机构和专家都多次出面进行过解释。航天专家邢强博士此前表示,火箭本身结构是“皮薄馅多”,内部燃料在发射过程中消耗后,剩余的火箭壳体质量并不大,而且以铝合金为主的壳体很容易在大气层中焚毁。

因此与空间站或大型卫星相比,火箭残骸对地面造成危害的可能性很小。同时它的飞行轨迹也并非媒体报道的“不受控”,而是经过精密计算,并利用火箭钝化技术,有意缩短在轨飞行时间。

观察者网军事观察员认为,运载火箭在发射载荷之后,如果在设计上没有后续返回和落地回收计划,因为没有后续运载任务、没有变轨再机动能力,它就已经可以算是一个火箭残骸。火箭残骸在再入大气层后,会和大气剧烈摩擦燃烧,随后残余的残骸则会继续下坠到地面或者海面。

为了防止火箭残骸过久滞留在太空轨道上,或者在再入大气层后无控坠落造成的其他风险,各国火箭在设计过程中都会采取种种措施,尽量避免火箭残骸在轨产生大批碎片或者落入人口稠密区,减小火箭残骸造成危害的可能性。所采用的方式包括放空燃料罐等压力容器钝化残骸,采取措施进行减速,提前无控再入大气,减少在轨停留时间,或者变轨到墓地轨道,或者改变轨道,避免和使用中的航天器碰撞,然后等待无控再入。

猎鹰9火箭的第一级可以在发射后回收,二级火箭也不能回收。但火箭需要进行防碰撞、防污染机动(CCAM),用于让火箭尽快再入大气层,并将火箭的再入进入到相对偏远的海区。目前来看,长征5号B则在发射后进行无害化处理,然后等待再入大气。二者在技术上都属于无控再入,并无本质的高下之分。都在理论上存在概率极小,但残骸造成一些伤害或是击中人员的可能性。这也是当代人类一次性航天运载器的常见处置方法。美国媒体刻意渲染和夸大中国火箭残骸的“失控”以及火箭残骸造成人员伤害的概率,显然不怀好意。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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