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外媒:中国拟重建南太平洋基里巴斯一废弃机场,极具战略意义

责任编辑:张晨静 来源:观察者网      2021-05-07 16:09:57

【文/观察者网 张晨静】据路透社5月5日报道,太平洋岛国基里巴斯反对党议员兰伯恩(Tessie Lambourne)透露,中国计划升级位于基里巴斯一个偏远岛屿——坎顿岛(Kanton)上的飞机跑道和桥梁。

路透社报道截图

该岛位于夏威夷西南方约3000公里处,是一个珊瑚环礁岛,处于亚洲和美洲之间的重要战略位置。这个机场曾在二战时期被美军使用。

兰伯恩表示,“除了机场跑道和桥梁修复的可行性研究之外,政府没有透露成本和其它细节”,她称反对党将在适当时候将从政府那寻求获得更多信息。值得一提的是,兰伯恩还曾是基里巴斯和台湾“断交”前最后一任“驻台大使”。

报道称,在坎顿岛上的任何重大建设都将为中国提供一个据点,“使其深入二战以来一直与美国及其盟国紧密站在一起的地区”。报道还援引一位为太平洋各国政府提供咨询的匿名顾问的话称,“这座岛屿将成为海上航空母舰”。

坎顿岛(Kanton)卫星图像  图自美媒“the drive”

美媒“the drive”报道指出,在二战期间,美国军队曾利用坎顿岛,作为夏威夷和南太平洋之间“空中渡轮”运输航线的一部分。战后,民用航空公司将其作为跨太平洋的中转站。直到上世纪60年代末,美国还利用该岛进行太空和导弹追踪。如今,坎顿岛只用于紧急情况。

坎顿岛基地目前只有一条可用的飞机跑道,正式长度有6230英尺(约1898米),但从卫星图上看未修缮升级的总长度有接近8000英尺(约2438米)。报道称,一旦升级现有跑道,其长度足以支持部署战斗机。倘若升级延伸至8000英尺,还足以支持部署大型运输机、海上巡逻飞机、甚至轰炸机。

红点处为坎顿岛

基里巴斯虽是人口只有12万人的小国,但却控制着全球最大的专属经济区之一,覆盖超过350万平方公里的太平洋。

2003年,基里巴斯与台当局“建交”,中国随即宣布与其断交;2019年9月,基里巴斯与台湾“断交”后,中基两国恢复大使级外交关系。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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张晨静

张晨静

zhangchenjing@guancha.cn

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