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美参院再推“无尽边界”法案,拟五年内砸近千亿美元与中国拼科研

责任编辑:郭涵 来源:观察者网      2021-05-08 21:45:24

【文/观察者网 郭涵】拜登宣布“中美正为赢得21世纪而竞争”之际,两党议员时隔一年再度推出“无尽边界法案”(Endless Frontier Act),计划五年内大笔投资1100亿美元与中国“拼科研”,包括加大对基础科学、未来关键技术的投入,和研究解决供应链危机。

提案还建议在白宫新设“首席制造官”(chief manufacturing officer)职务,以响应拜登重建美国制造业的议程。

沉寂一年后,“无尽边界法案”近日再度活跃,即将在参议院开展辩论

路透社5月8日报道,“无尽边界法案”已送交美国参议院商务、科学和交通委员会审议,委员会主席、民主党议员玛丽亚·坎特韦尔与共和党首席议员罗杰·威克斯对草案进行了修订,下周三(12日)将举行正式辩论。白宫此前已对法案表达支持立场。

法案修订版本提出,未来五年将投资950亿美元用于基础科学研究、高等研究与商业化,以及支持关键科技领域的教育培训项目,如人工智能、半导体、量子计算、先进通讯、生物技术以及先进能源等。

此外,草案授权美国政府投入100亿美元建设至少10个区域科技中心,要求美国商务部出台“供应链危机应对计划”,确保在面临大规模疫情、生物威胁、网络攻击、极端天气、恐怖袭击等威胁时,能够维持并恢复供应链韧性。其中特别提到,要加强在关键矿石原料开采技术上的科研创新,以消除美国对供应链可能中断的矿石与矿石原料的依赖。

除科研以外,法案另一个关注重点是振兴美国制造业。新修订内容提出,在白宫总统办公室新设“首席制造官”一职,领导新成立的白宫制造业与工业创新政策办公室。值得一提,与大多数白宫官员不同,这一职务人选需要经过参议院确认。

去年5月,参议院民主党领袖舒默、共和党议员陶德·杨携手推出“无尽边界法案”,旨在大幅增加美国科研投入,巩固美国在科技创新尤其是基础科学领域对中国的领先地位与战略优势。舒默曾形容,法案对确保美国维持21世纪当下与未来的全球科技领导者地位发挥着关键作用。

美国参议院民主党领袖舒默与拜登 图自:白宫

其原稿曾提出,五年内向美国国家科学基金会(NSF)投资1000亿美元,支持人工智能、量子计算、网络安全等十大未来新兴科技领域的研究;在该机构内部新设科技创新理事会,职能类似美国国防高等研究计划署(DARPA),主抓相关领域研究。

美国国家科学基金会(NSF)是美国联邦政府下设的独立机构,为美国大部分科学与工程领域的基础研究提供联邦资助。基金会2020、21财年的年度预算均为约85亿美元。“无尽边界法案”5年投入1000亿美元的原计划,将在短时间内大幅增加基金会的预算。

“无尽边界法案”(黄线)大幅提升NSF也即美国基础科学研发投入,美国众议院的方案(蓝线)则更加保守 图源:美国物理研究所

不过,在国会躺了一年后,经过修订的“无尽边界法案”内容与原版稍有不同。与此同时,美国众议院科学委员会今年3月推出了“NSF未来法案”(NSF For the Future Act),计划至2026年将NSF的预算翻两倍,逐步提升至183亿美元。

美媒今年4月报道,“无尽边界法案”的推出安排一度延后,理由是部分关键委员会议员反对政府在科研投资中扮演的角色过大参议院商务、科学和交通委员会主席坎特韦尔当时对媒体说,很担心法案会导致美国滑向“计划经济”策略,并强调资本市场对科研投资起到合规调查的重要性。

“我希望确保我们(美国)继续视自己为一个资本主义国家,涉及到资本的时候,没有什么是比把正确的钱投入到正确的研究中更好的事情了。”

委员会中的共和党议员罗杰·维克斯“担心”称,美国在与中国竞争时是否“抄中国作业太多了”。他还抱怨,联邦科研资金长期流向少数地区。“过去20年来,几乎一半的联邦科研资金只用在了6个州,超过三分之一的钱去了加利福尼亚与马里兰。如果不能解决这个差异,我对于推动法案不感兴趣。”

前特朗普政府的白宫科技政策办公室主任凯尔文·德罗格迈尔,也对“无尽边界法案”的复杂程度持保留意见。他认为,美国国家科学基金会届时将分管一系列科研团体、测试平台与科研产业化过程。确认相关机构的权责将构成“巨大挑战”,尤其是涉及到多个部门的合作。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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