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一年多过去,700多具纽约新冠患者遗体仍堆在冷藏车里

责任编辑:刘程辉 来源:观察者网      2021-05-10 10:27:45

(观察者网讯)去年美国疫情暴发初期,纽约市一度成为美国的重灾区,该市不得不调用冷藏车充当“临时停尸房”。如今在纽约市日落公园附近的码头上,仍有超过700具新冠患者遗体存放其中,至今一年有余。

在这些冷藏卡车不远处,纽约地标自由女神像高高耸立着 图源:《每日邮报》视频截图

这一消息最早在6日由纽约市非营利性新闻网站The City披露,随后《华盛顿邮报》、NBC等美媒纷纷跟进报道。根据纽约市首席法医办公室官员迪娜·马尼奥蒂斯(Dina manotis)上周三(5日)的说法,这些遗体是在去年疫情高峰期存放的,目的是给家属留出必要的时间决定遗体的安置方式。马尼奥蒂斯说,他们会在“不久的将来”努力减少停放在那里的遗体数量,把遗体转移至哈特岛(Hart Island)或其他地方,并通知家属具体转移情况。

“我们将继续与(新冠死者)家庭合作,一旦家属告诉我们,他们希望把自己的亲人转移到哈特岛,我们就会很快地这么做。”不过马尼奥蒂斯并未给出行动的具体时间表。

位于纽约市东北部的哈特岛是全美最大的公墓之一,迄今已有超过150年历史,累计有100多万人被埋葬在岛上,包括许多流浪者和被遗忘的人,以及新冠疫情、1918年大流感和艾滋病的死者。有人形容,“哈特岛就像纽约市的影子”,映射着纽约边缘人群的生活。由于其特殊的历史原因,一些人将被埋在岛上视为一种耻辱。

去年4月,纽约市长白思豪曾表示,为减轻该市医院停尸房收容压力,新冠死者家属有6天的窗口期认领亲属遗体,无人认领的遗体将送往哈特岛埋葬。美国哥伦比亚大学一项研究显示,纽约市有多达十分之一的新冠死者可能被埋葬在岛上,其中在2020年,该岛至少埋葬了2334名成年死者,这一数据是2019年的两倍多。

位于纽约市东北部的哈特岛航拍视频截图

民主党籍纽约市议员马克·约纳伊(Mark Gjonaj)抨击道,他不理解市政府为何要花费这么长时间处理遗体,同时质疑将冷藏卡车充当“临时停尸房”的必要性。

“我们为何要搞这些临时储存设施?一些家属已经表示愿意将他们逝去的亲人转移到哈特岛,我们为什么还要拖延时间呢?”约纳伊说。

在去年春季美国疫情暴发初期,纽约市一度是全美疫情重灾区,在疫情最严峻时期,纽约每日新增病例持续在4000例以上,单日死亡人数一度突破800例。恶化的疫情对医院造成了巨大压力,许多医院的停尸房空间爆满,美国联邦紧急事务管理局被迫增派85辆冷藏卡车充当“临时停尸房”。

根据美国哥伦比亚大学研究统计,自去年4月以来,这些被储存在冷藏卡车中的遗体数量保持在500具至800具之间。

美国有线电视新闻网(CNN)形容,纽约上一次采取如此极端的措施还要追溯到20年前的“911”事件,当时大量遇难者遗体也是这样临时安置,法医办公室必须从数以万计的尸块中辨认出遇难者身份。

据美国约翰斯·霍普金斯大学统计,截至北京时间10日上午,美国累计新冠确诊病例数已突破3270万例,累计死亡病例数超过58万例。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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