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印度官方首次承认:恒河“浮尸”中存在新冠死者

责任编辑:陈思佳 来源:观察者网      2021-05-16 16:06:27

【文/观察者网 陈思佳】据路透社5月16日报道,印度北方邦政府高级官员的一封信函显示,在恒河沿岸发现的浮尸中确实存在一些新冠死者的遗体。这也是印度官方首次承认这一令人担忧的现象存在。

路透社报道截图

这封北方邦高级官员马诺•库玛•辛格(Manoj Kumar Singh)14日写给地方官员的信函中写道:“政府已经得到消息,一些死于新冠肺炎或其他疾病的患者尸体被扔进了河里,并未按照适当的程序处理。结果导致多地的河流中都发现了尸体。”

辛格已向路透社证实了这封信的真实性。但他声称,并非所有尸体都能被确定是新冠死者,如北方邦加齐普尔地区在岸边发现的4到5具浮尸就没有检测出新冠病毒,“这些尸体已高度腐烂,所以我也无法确定在这种条件下还能否检出新冠病毒阳性”。

辛格表示,部分当地民众难以负担火葬所需木材等费用、宗教信仰存在差异以及害怕感染等因素,可能都是导致抛尸现象激增的原因。

报道称,辛格已经要求北方邦村一级官员确保不再有尸体被扔进河中。他还承诺,邦政府将向贫困家庭支付每人5000卢比(约合人民币440元)的费用,帮助他们火化或埋葬新冠死者的遗体。此外,该邦还要求警察在河道边巡逻,阻止民众的抛尸行为。

英国广播公司(BBC)5月10日曾报道,印度政府官员当天证实在印度北部恒河岸边,即比哈尔邦和北方邦交界地带发现至少40具尸体。有当地官员告诉印媒,这些尸体似乎是浮肿的,一部分有被烧过的痕迹。

不过关于恒河浮尸的具体数量,印媒的说法又各不相同。有印媒报道称当地在河岸边找到了100多具尸体,还有消息更是宣称发现了多达2000具可能感染新冠的尸体。

对于这一问题,北方邦发言人赛格尔告诉路透社,该邦近期“不时会发现10到20具尸体”。但他坚称,抛尸是由于印度教的传统,一些村庄在“特定的宗教时期”不会将死者火化。比哈尔邦政府则没有回应路透社的置评请求。

印度民众在恒河边火化新冠死者遗体,图自:澎湃影像

北方邦是此次印度新冠疫情的重灾区,其中大部分人口居住的农村地区遭受的打击尤为严重。路透社称,许多卫生专家已经发出警告,该邦农村很可能存在大量未被发现的遗漏病例。印度总理莫迪也于15日敦促各地官员加强农村医疗资源配置,增大在农村地区的监测力度。

根据印度卫生部16日8时(北京时间10时30分)公布的数据,过去24小时内,印度新增新冠确诊病例311170例,单日新增已连续25天保持在30万例以上,累计确诊病例24684077例;新增死亡病例4077例,累计死亡病例270284例。

与过去几周的数字相比,印度报告的单日新增病例已经呈现出下降趋势,16日报告的单日新增病例也是近三周以来的最低水平。印度发行量最大的报纸《印度时报》据此宣称,印度疫情已经到达“拐点”;有印度卫生部官员也宣称,印度新增病例和死亡病例数正在“迅速稳定”。

但印度官方报告的疫情数据一直饱受质疑,外界认为在疫情瞒报和检测能力不足等因素的影响下,有关数据被极大地低估。路透社援引卫生专家的话指出,印度的农村地区检测力度不足,当地的实际死亡人数可能报告的数字要高得多。

印度主流英文报刊《教徒报》也强调,印度在新冠检测方面存在“严重缺陷”,每1000人约有229人接受新冠病毒检测,要低于其他112个国家,且各邦的检测水平也都参差不齐,印度若大力提升检测水平,确诊病例极有可能远远高于目前的数字。

世界卫生组织首席科学家斯瓦米纳坦4月26日更是推测,印度的检测能力有限可能导致疫情被严重低估,印度实际感染人数可能达到官方报告数字的20到30倍。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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