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脸书旗下WhatsApp状告印度政府:媒体新规终结了隐私

来源:观察者网

2021-05-26 18:05

【文/观察者网 刘程辉】印度政府与社交媒体之间矛盾再次升级。据路透社25日独家消息,脸书旗下的社交应用程序WhatsApp已在德里对印度政府提起法律诉讼,试图阻止一项将于本周三(26日)生效的媒体法规。有专家称,这项法规将迫使WhatsApp违反其隐私保护政策。

路透社报道:WhatsApp诉印度政府,称媒体新规将终结隐私

据熟悉情况的消息人士描述,这起诉讼要求德里高等法院作出裁定,宣布法规中的一项规定侵犯了印度宪法中的隐私权。根据这项规定,当政府提出要求时,社交媒体必须追踪并确定“最初的信息来源”。虽然这条法规只要求WhatsApp提供那些被明确指控有不法行为的信源身份,但WhatsApp表示无法在实际执行时做到这一点。因为信息是端到端加密的,为了遵守这条法规,WhatsApp必须要打破对信息接收者和“信息最初来源”的加密流程。

一名印度政府官员表示,WhatsApp能够找到追踪虚假信息最初来源的方法——这也是莫迪政府的长期主张,而且该公司并未被要求打破加密流程。

消息人士还表示,WhatsApp的诉讼援引了2017年印度高等法院的支持隐私权的一项裁决。当时法院认为,除非对隐私的保护同时违背了合法性、必要性和平衡性,那么隐私就必须得到保护。WhatsApp认为,这项新法规并没有得到这三个要素的支持。

WhatsApp的观点也得到了一些学者的支持。比如,美国斯坦福大学互联网观察学者Riana Pfefferkorn今年3月表示,“新的可追踪性和信息过滤要求可能会终结端到端加密流程。”

不过路透社同时提到,他们尚无法独立证实WhatsApp已向德里高等法院提起了这项诉讼,也无法确认法院何时会对诉讼进行审查。由于问题的敏感性,消息人士拒绝透露姓名。

目前,印度科技部和WhatsApp方面暂未作出回应。

印度是世界上社交媒体用户最多的国家之一。官方数据显示,印度一共有有5.3亿WhatsApp用户,4.48亿YouTube用户,4.1亿脸书用户,2.1亿Instagram用户,以及1.75亿推特用户。

值得注意的是,今年以来,印度政府正不断加强对社交媒体信息的控制。

今年2月25日,印度科技部针对社交平台公布了一项名为《中介媒体准则和数字媒体道德规范》(Intermediary Guidelines and Digital Media Ethics Code)。新规要求,大型社交媒体公司须任命印度公民担任关键合规角色,并在法律命令下达后36小时内删除相关内容,同时建立回应投诉的机制。新规警告,如果“重要的社交媒体中介”不遵守其中的规定,将会失去法律和刑事诉讼的保护。

脸书曾表示同意新规中的大部分条款,但仍在寻求就部分规定进行谈判。推特方面则拒绝置评。

而围绕社交媒体信息控制话题,从今年初的农民抗议到后来印度暴发的第二波疫情,莫迪政府与脸书、谷歌母公司Alphabet、推特等科技巨头的纷争也正在不断升级,这起诉讼不过是其中一个最新案例。

今年2月,面对持续多日的农民抗议,印度政府警告推特,要么恢复封号,要么就等着承担法律后果。此后,推特一度执行了命令,但又给这些状态“解封”。

在上月底印度新冠疫情数据屡破历史纪录之际,印度政府还向社交媒体平台推特列出一张清单,要求他们删除数十条批评政府抗疫不力的推文。另据美国科技新闻网站TechCrunch报道,推特主动批露了印度政府的“删帖”要求,但并不是被提出上述要求的唯一社交媒体平台。

除此之外,据印媒22日报道,印度政府的电子和信息技术部已经致信多个社交媒体公司,要求立即从这些平台上删除所有名称、提及或暗示“印度变种”新冠病毒的内容。一名社交媒体公司的高管透露说,“要删除所有和‘印度变种’有关的内容是极其困难的。”

《印度时报》关于印警方突袭推特办事处的报道

就在本周一(24日),印度德里警方在夜里突袭了推特的两个办事处,要求他们对此前将执政党发言人推文打上“受操纵媒体”的标签一事作出解释。

报道透露,随着莫迪政府加大信息控制力度,尽管包括WhatsApp、脸书在内的多家社交媒体巨头都在印度大举投资,但这些公司的高管们私下都担心,莫迪政府越来越严厉的监管可能对投资前景构成威胁。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:刘程辉
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