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美媒:美国最大威胁不是中俄,是自身太拉胯

责任编辑:冯智源 来源:观察者网      2021-06-24 14:14:40

(观察者网 讯)“美国回来了”(America is back)成了美国拜登总统最近的口头禅。然而,美国真的回来了吗?美国真正的战略弱点又在哪里?

6月23日,《纽约时报》专栏作家、普利策新闻奖得主纪思道(Nicholas Kristof)在该报上发文试图回答这些问题。

纪思道认为,美国最大的威胁不是中俄,正是美国自身太“拉胯”。他建议,“为了真正地让美国回归,美国人应该少担心别人做什么,而应该更多地考虑为美国自身做点什么。”

文章标题为“美国最大的威胁是美国自身”

纪思道开篇提到,对美国而言“时代变了”。他称,“我们不再面对那样的情况:2018年,特朗普在与普京的新闻发布会上羞辱自己的国家时,一旁的白宫助手只能试图拉动火警警报来打断他。”

皮尤研究中心6月10日发布的一项调查发现,在十几个国家的受访者中,75%的人表示“相信总统会做正确的事情”,而在一年前的特朗普主政时期只有17%。

皮尤研究中心称“拜登上台以来,美国的海外形象有所反弹” 图自皮尤研究中心网站

然而,纪思道认为,从更广泛的意义上说,美国并没有回来。

“就我们在国内所做的福祉和在国外的竞争力而言,显而易见的事实是,美国正在变得落后。在某些方面,我们正走向‘平庸’。”

他随即举例加以佐证:希腊人的高中毕业率比美国更高。智利人的寿命更长。俄罗斯、波兰、拉脱维亚等许多国家的15岁儿童的数学成绩比美国同龄人要好。这些事实也许会成为衡量一两代人后国家地位的标准。

在阅读方面,在美国15岁青少年中,有五分之一阅读能力达不到10岁儿童应有的水平。

美国《纽约时报》19年曾刊文刊文称“美国15岁青少年阅读和和数学能力不达标” 图自纽约时报网站

这些数以百万计的美国人将如何在全球化的经济中竞争?在作者看来,对美国未来的最大威胁——与其说是“飞速进步”的中国或“无赖的俄罗斯”(surging China or a rogue Russia),不如说是美国在国内太“拉胯”(underperformance)。

纪思道援引2020年9月美国非营利性组织“Social Progress Imperative”发布的数据称,尽管最新的“社会进步指数”(衡量世界各地的健康、安全和福祉)将美国排在第28位,但美国人还在重复着“我们是第一”的口号。更糟糕的是,在过去十年中,美国是163个国家中仅有的三个在福祉方面出现倒退的国家之一。而世界银行在2020年9月发布的一项类似的前瞻性研究中,也将美国在174个国家中排到了第35位。

“美国在整体教育和对儿童的投资方面已失去了领先地位。”世界银行的研究估计,美国儿童将只发挥其潜在能力的70%。

世界银行发布的研究《2020 年人力资本指数更新:新冠疫情时代的人力资本》 图自世界银行网站

不过,作者很庆幸美国能再次拥有一位受世界尊重的总统。

尽管如此,他还是认为美国并没有“回来”。“我们必须面对现实,我们最大的弱点不是其他国家对我们做什么,而是我们对自己做了什么。当如此多的美国人达不到自己的潜力时,美国无法实现其潜力。”

“美国长期以来未能将经济实力转化为社会进步,这是美国影响力所面临的一个大阻力。” 纪思道援引非营利性组织“Social Progress Imperative”首席执行官迈克尔·格林(Michael Green)的话说,“欧洲人可能会羡慕美国的企业活力,但他们同时也可以安慰自己,因为他们在一系列如教育、健康到环境等社会成果方面做得比美国更好。”

“像中国这样的竞争对手可能会把美国社会结构的‘磨损’(fraying)视为战略弱点的标志。”

迈克尔·格林还提到,“新兴经济体的公民开始享受与美国人越来越接近的生活质量,他们可能不太愿意听美国政府在那‘讲课’。”

纪思道认为,拜登提出的关于儿童信贷、全国学前教育、降低儿童护理成本以及“实现100%的宽带覆盖率”等建议将有助于解决美国的战略弱点。“与那些美国官员推行的核武库现代化计划相比(注:在特朗普时代,美国国会预算局17年曾发布报告称美国核武库现代化和维护方面的费用将超过1.2万亿美元),拜登提出的计划将更有助于强化我们的国家力量。”

美国推行核武器现代化计划 图自法新社

他称,“如今,美国所面临的最大威胁是那些我们不能用核弹解决的问题”(Our greatest threats today are ones we can’t nuke)。

即使有“战略弱点”,作者依然认为在软硬实力方面,“美国仍然有巨大的优势”。“美国的军费比身后的10个国家的加起来还要多,美国的大学是一流的,世界各国的人们也在通过iPhone手机在脸书上发关于泰勒·斯威夫特的歌曲。”

但与此同时,“全世界也会对国会大厦暴乱(insurrection)、共和党人阻碍大选投票的企图发表评论并感到震惊。美式民主从来都不像灯塔般的模式,它现在的确被玷污了(tarnished)。”

今年1月,美国警方向国会大厦外的人群施放催泪瓦斯 图自维基百科

作者还认为,那个在1952年吸引他的难民父亲来到这片土地的所谓“美国梦”如今也变得愈发虚幻。

“美国无法控制中国是否会建造更多的航空母舰,也不能阻止每个俄罗斯的黑客。”(注:今年5月,美国东海岸输油“大动脉”的运营商公司因遭网络攻击被迫全面停运,导致美国17个州进入紧急状态,拜登称‘实施网攻的黑客位于俄罗斯’)

纪思道说道,“为了真正地让美国回归,美国人应该少担心别人做什么,而应该更多地考虑为美国自身做点什么。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

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