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“美国的电网已经趋于崩溃,且总是在崩溃的边缘运行”

来源:观察者网

2021-06-30 15:51

(观察者网讯)美国西海岸目前正经历着有记录以来最为严重的一次热浪天气的折磨。多地出现了40摄氏度以上的极端高温、并打破相关记录。而就在这样的背景下,美国的电力输送网络再一次“绷不住了”。

《华盛顿邮报》6月29日报道称,当地时间28日晚间,美国华盛顿州约有17000户停电,而在爱达荷、俄勒冈、加利福尼亚和内华达州,也有近20000户停电。报道称:“这一数字并不是毁灭性的,但却在提醒着人们,目前美国的电力输送网络已经趋于崩溃,并且一直在接近崩溃临界点的位置运行着。”

热浪下的美国街头。(视觉中国)

今年2月份,寒潮与暴风雪天气曾在美国得克萨斯州引发大规模停电,引发世界关注,身为美国第一经济强州的加利福尼亚州也曾在2020年的夏季热浪期间被迫采取过轮流停电的手段。电力输送网络似乎已经成为了威胁美国多地民众生活质量的“定时炸弹”。

《华盛顿邮报》指出,美国参议院有意投入数十亿美元来升级美国的国家电力系统,而拜登政府也正在推动电动汽车、卡车和公共汽车的发展、同时推广电力加热以减少碳排放——但如果依然显得捉襟见肘的电力输送网络在新的需求压力下崩溃,那么美国一切有关“清洁能源”的愿景都将破灭。

美国能源公司Avangrid的一名高级工程师向媒体表示:“电网从未像现在这样重要过,而在一年以后,它还会变得更加重要。”这家公司旗下有多个天然气和电力方面的子公司,同时也涉足可再生能源领域。

而美国能源部长珍妮弗·格兰霍姆也呼吁各方加快采取措施,“我们必须确保电网负荷仍有余额。”

不过,至少在长距离输电线路得到改善之前,美国的电力企业们仍将不得不绞尽脑汁来“管理”依旧在不断增长的电力需求。比如将“非高峰时段”的电费设置的更加便宜、或是像得克萨斯州那样直接通过互联网来远程控制用户家中的“智能”自动调温器。

为了实现对碳排放的控制,拜登政府正期望太阳能和风力发电能够取代传统的化石能源发电。然而,两种新兴发电方式都需要设立在拥有足够条件的地带——而这些地带的位置往往与它们所要服务的城市相距甚远,因此电力输送网络依然是个大问题。《华盛顿邮报》称,由于电网负荷没有多余的额度,有些风力或是太阳能发电厂只得通过降低发电功率的方式来配合。

更有甚者,一些风能、太阳能发电项目可能需要等待数年时间才能获得向电网供电的许可。隶属于美国能源部的劳伦斯伯克利国家实验室在对该国五个地区的研究后发现,这些地区所有拟议的“清洁能源”发电项目中只有不到四分之一真正投入了商业运营,而其余的最终都被撤回了。

珍妮弗·格兰霍姆6月15日向美国参议院能源和自然委员会表示:“这些拟议中的清洁能源发电站能够为尚不存在的电网提供680吉瓦的电力。”

但同时,考虑到输电公司们不远承担超出其承载能力的负荷的谨慎态度,她又称“我们必须承担部分风险,才能完成足以满足我们需求的扩建。”

但即便如此,新输电线路的规划、许可和建设也可能要用掉7至10年的时间。

美国一处供电设施。(视觉中国)

美国最大私人能源公司联合爱迪生的一名高管麦克休(Patrick McHugh)称:“我们想让它(供电系统)变得完美,但能够让它变得完美的成本不符合任何人的利益。”

他说,当前的关键在于让电网撑过炎热的夏季,并用一年中的剩余时间去维护。但未来如果电力加热器推广的话,那么冬天也会变成用电的旺季,这将让对电力系统的维护变得非常困难。

此外,尽管手握大量数据,但电力运营商们似乎依旧不能保持对自己电力系统的了解。一家名为“LF Energy”的电力领域开源基金会负责人对《华盛顿邮报》称,去年夏天加利福尼亚州和今年冬季得克萨斯州的大面积停电都暴露了美国零碎的供电系统与运营者分析能力的缺陷。

“他们缺乏应有的洞察力。”她说,“同时,他们还假装什么问题都没有。我们似乎对电力堵塞之类的灾难性事件视而不见。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:李天宇
美国 电力系统
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