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美国36州和华盛顿哥伦比亚特区集体起诉谷歌

来源:观察者网

2021-07-08 17:09

【文/观察者网 鞠峰】

据“今日美国”新闻网(USA Today)7日报道,美国36个州和华盛顿哥伦比亚特区的检察长对谷歌发起集体诉讼,指控这家科技巨头通过旗下应用程序商店实施垄断。这是一年时间以来,谷歌面临的第4起反垄断诉讼。

起诉谷歌的检察长跨越党派,来自犹他、纽约、加利福尼亚、北卡罗来纳等州以及特区。他们在美国旧金山地方法院提起诉讼。

谷歌凭借其安卓(Android)操作系统和Play Store应用程序商店,“使用反竞争壁垒和授权手段,维护其垄断能力。”起诉文件写道。

USA Today报道截图

对此,谷歌政府事务和公共政策高管威尔逊·怀特(Wilson White)7日晚在谷歌博客发布一篇长文,表示起诉书“充满了煽动性语言,旨在让人忽视我们的安卓和Google Play(应用程序商店)规则有利于消费者这一事实。”

“我们还建立了一个应用程序商店Google Play,帮助用户在他们的设备商下载App。如果你在Google Play里找不到所需的App,你可以从竞争对手的应用程序商店或者直接从开发者的网站上下载。我们不会像其他移动操作系统那样施加那些限制。”怀特写道。

考虑到最大竞争对手苹果的操作系统具有更强的封闭性,怀特这句话似乎在影射苹果。

“所以奇怪的是,一群州检察长选择诉讼攻击一个比其他系统提供更多开放性和选择的系统。”怀特还称这起诉讼像极了之前热门游戏《堡垒之夜》开发商Epic Games的那次,称其“毫无法律依据”。

去年,《堡垒之夜》允许玩家直接付款给开发商Epic Games,从而绕开苹果和谷歌应用商店30%的抽成,遭到两个应用商店下架处理。Epic Games先后起诉了苹果和谷歌。

回到这次谷歌被起诉,各州检察长将诉讼焦点对准了谷歌从App内购和订阅中的抽成。谷歌通常的抽成比例是30%,但本月初,谷歌刚刚将销售额达到100万美元的软件开发商的抽成比降到15%。

起诉书称:“为了收取和维持这笔庞大的佣金,谷歌采用了反竞争策略,减少和抑制安卓App分发的竞争。”“谷歌不仅瞄准了可能存在竞争的应用商店,而且还确保软件开发商别无选择,只能通过Google Play商店分发他们的App。”

起诉书截图

为了反驳,怀特在博客里称,软件开发商在安卓生态中,有多种分发选项。他强调,截至2020年2月,开发商通过谷歌应用商店获得了超800亿营收;2020年安卓App生态在美国帮助创造了200万个工作岗位。

但检察长们称,谷歌Play Store在美国分发了90%以上的安卓应用,而其他安卓应用商店的市场份额都没超过5%。

一段时间以来,随着美国政府加强对于科技企业反垄断的关注,谷歌面临巨大压力。据美国消费者新闻与商业频道(CNBC)最新统计,这已经是一年时间以来,谷歌面临的第4起反垄断诉讼了。

美国司法部去年10月也起诉了这家加州科技巨头,要求法院裁定谷歌在维持搜索和搜索广告方面的行为是非法的,并认为谷歌与手机制造商的交易保护了其垄断地位。

顺便一提,美国前总统特朗普当地时间7月7日也在新闻发布会上宣布,自己将作为代表人,向美国科技巨头脸书、推特和谷歌,以及三家公司的首席执行官扎克伯格、多尔西和皮查伊发起集体诉讼。特朗普指控这些掌握审查、控制言论权力的科技巨头已经完全失控,“它们能对我使用(言论审查),它们就能对任何一个人用。”

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

责任编辑:鞠峰
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