埃塞俄比亚5G之争:一年前西方联合资本中标明确封杀华为,如今华为逆袭

来源:观察者网

2022-05-13 22:07

【文/观察者网 李焕宇 编辑 徐乾昂】2022年5月,一则消息将“5G设备供应商”再次拉到了聚光灯下。

5月9日,埃塞俄比亚电信公司(Ethio Telecom)宣布,启动5G网络商用服务前测试,首先在首都亚的斯亚贝巴6个区域启动5G网络服务,未来将逐步扩大覆盖范围,而埃塞电信本次5G服务的设备供应商则正是此前被美国推上风口浪尖的华为。

尽管华为在埃塞电信市场已经是20多年的老玩家,但这次参与埃塞5G建设的过程并不顺利。因为就在一年前,华为差点因为西方联合资本中标抢得先机而“出局”:当时,一家英美日联合财团曾在招标中击败了同中国丝路基金合作的南非公司,拿下在该国建设支持5G的无线网络的资格,而资助它的美国政府机构特意强调,不得使用华为或中兴的设备。

故事要从2021年4月20日说起。电信运营行业媒体“Capacity Media”当天报道称,华为从埃塞电信处拿下了推广4G服务的生意。不过,当天最引人注目的消息是另两条:

1、埃塞电信首席执行官(CEO)表示,埃塞电信计划在2022年推出5G服务,但没有透露细节。

2、埃塞俄比亚将在未来几个月颁发新的电信牌照,意味着埃塞电信的全国垄断地位将被打破。

据Capacity Media报道,有两个集团打算申请新的电信牌照。一家是英国沃达丰财团领导的电信公司集团,其合作伙伴是该财团在非洲的两个成员——肯尼亚电信运营商Safaricom和南非电信运营商Vodacom;另一家是则是由南非最大电信运营商MTN集团牵头,该公司是华为和中兴的长期客户。

然而,这个看似寻常的商业行为很快就被牵扯到了政治议题当中。

2021年5月,埃塞俄比亚首个新电信牌照被沃达丰财团集团拿下,但《华尔街日报》却用“美国支持的一个财团击败了中国资助的一个财团”来报道此事。原来,沃达丰财团集团的合作伙伴除了Safaricom和Vodacom还有英国政府的风险投资基金CDC集团、日本住友商事以及美国国际发展金融公司(DFC)。这个机构成立于2019年12月,受美国政府资助,其目的就是为外国的基础设施建设项目提供中国的“替代选项”。

DFC愿意为沃达丰财团集团提供数十亿美元的资金支持,并以远低于商业银行的利率帮助他们从爱立信、诺基亚或三星等非中国,同时要价也更昂贵的供应商那里购买设备。当然,他们也明确提出,这笔资金不能用于购买华为或者中兴的电信设备。报道认为,这是美国试图使用新的金融工具来赢得影响力,并确保在外国的战略资产能在盟友手中。

不仅如此,埃塞俄比亚将委托沃达丰财团集团在全国范围内建设一个支持5G的无线网络。彭博社报道称,在DFC的大力支持下,沃达丰财团集团承诺在未来10年向埃塞俄比亚网络投资85亿美元,其中包括8.5亿美元的许可费;另一边,南非MTN则是同中国丝路基金合作提交了6亿美元的报价。报道称,埃塞俄比亚政府打算再出售一个电信牌照,新的拍卖将会在政策调整后开始。

不过,还没等埃塞政府出售新的电信牌照,沃达丰财团集团内部就出事了。

彭博社在《华尔街日报》的“捷报”发出两天后报道称,美国国际发展金融公司决定暂停在埃塞俄比亚的投资,起因则是该国愈演愈烈的武装冲突。

2020年11月,诺贝尔和平奖获得者,埃塞俄比亚总理阿比·艾哈迈德派遣军队前往该国最北部的提格雷地区以推翻提格雷人民解放阵线的统治。尽管政府军起初进展十分顺利,并在当月宣布攻克该地区首府默克莱,但随后战局急转直下。2021年5月,半岛电视台称提格雷人民解放阵线重新控制了默克莱,然后向邻近的阿姆哈拉和阿法尔推进,距离首都亚的斯亚贝巴约300公里。他们还和反政府武装——奥罗莫州的奥罗莫解放军结盟,从南面和西面威胁亚的斯亚贝巴。

2021年11月,随着阿比亲赴前线,政府军形势开始逆转,提格雷人民解放阵线在次月宣布撤回提格雷地区。目前,两方处于休战状态。

北方的提格雷、阿法尔和阿姆哈拉州成了本次武装冲突的“战场”

彭博社报道2021年5月报道称,当时为结束埃塞的武装冲突,美国将对该国实施经济制裁,在这一背景下,来自DFC的数十亿美元就显得“不合时宜”了。不仅如此,即便是来自世界银行和国际货币基金组织的基金也会受到影响,有DFC知情人士表示,他们正等待来自拜登政府的指示。沃达丰财团集团在前一周刚决定从DFC获得5亿美元贷款以帮助支付收购和开发电信网络的成本,一旦DFC撤走资金,那沃达丰财团集团将不得不以更高的成本从其他地方获得现金。

此后,沃达丰、Safaricom、Vodacom和DFC均没有回应媒体置评的请求。但在约一年之后,一则戏剧性的消息传来:本来受困于西方资本限制的沃达丰财团集团在埃塞公司——Safaricom埃塞公司也选择了华为和诺基亚作为其移动网络设备供应商。

据Capacity Media今年3月7日报道,诺基亚将为首都亚的斯亚贝巴提供网络覆盖服务,华为将为该国其他地区提供服务。Safaricom埃塞公司首席外部事务官表示,选择华为得到了埃塞俄比亚政府和Safaricom埃塞公司股东的批准。报道指出,Safaricom埃塞公司最大的股东是Safaricom肯尼亚公司,持股55.7%。然后是住友商事(27.2%)、英国CDC集团(10.9%)、南非Vodacom(6.2%)。其中,Safaricom肯尼亚公司在去年3月曾声明称,他们将同诺基亚和华为这两家网络设备供应商合作。

Safaricom埃塞公司的宣传图

不过一个月后,Safaricom埃塞俄比亚公司错过了上线其网络服务的最后期限,且没有给出任何新日期。

据Capacity Media4月12日报道,Safaricom埃塞公司原计划在4月9日推出他们的网络服务,然而当天什么也没有发生,该公司乃至英国沃达丰财团都只是表示“我们将在未来几天提供有关我们上线计划的最新消息”。不仅如此,该公司的网站也一度出现了故障,只留下了“正在维护中”的字样,其社交媒体账号对上线服务的时间也是只字不提。

截至目前,Safaricom埃塞公司已经支出了其10年85亿美元计划中的10亿美元,按照计划,他们将在其服务上线的一年后覆盖埃塞俄比亚25%的人口。但如今,Safaricom埃塞公司的止步不前无疑给了竞争对手——埃塞电信继续发展的机会。作为一家国有公司,埃塞电信有着超过6000万用户,而且在实际上仍旧垄断着埃塞的电信行业。报道还称,埃塞电信在这段时间推出了自己的移动支付服务——Telebirr,目前它有1300万用户,交易总价值达1.03亿美元。

据路透社5月9日报道,埃塞俄比亚政府原本在去年6月启动了向私人投资者出售埃塞电信40%股权的招标程序,但在今年3月,政府称由于国内外的经济环境,已推迟了计划中的部分私有化。另外,埃塞政府已在去年12月暂停计划招标的第二张电信牌照,他们表示新一轮招标将在“不久的将来”重新启动。

至此,不管是抢得头筹的国营埃塞俄比亚电信,还是错过上线时间的私营Safaricom埃塞公司,都不约而同地选择了华为设备用来推进其5G业务——这与华为一年前因为西方资本中标失去埃塞市场先机的态势大相径庭。另一方面,西方部分国家以政治角度干涉他国发展,同时遏制中企发展空间的动作不断。

就在本月5日,美国副国务卿舍曼访问安哥拉时到访美资电信公司Africell。她发推特称,“今天在罗安达,我访问了Africell安哥拉分公司,这是一家在安哥拉使用值得信赖的技术组件拓展5G通道的、具有革新精神的顶级美国公司。”6日,当被问及该推特是否在暗讽华为,以及美西方公司将如何向非洲国家提供5G服务来让他们摆脱中国的电信公司时,舍曼称这并非是暗讽华为,“我们一直非常直接,我们认为当各国选择华为时,就意味着他们放弃自己国家的主权,将数据交给另一个国家。他们会发现自己在不知不觉中受到监视。”在抹黑华为的同时,她再次对Africell进行了一番推销。

对此,外交部发言人赵立坚9日回应称,包括华为在内的中国企业同非洲国家以及世界上其他很多国家都开展了良好的互利合作,有力促进了当地通信基础设施改善和发展,为当地民众提供了先进、优质、安全、廉价的服务,受到普遍欢迎。在合作过程中,没有发生过一起网络安全事故或监听监视行为。

赵立坚表示,中国政府旗帜鲜明地反对滥用信息技术对他国进行大规模监控行为。在中方此前提出的《全球数据安全倡议》中,中方明确呼吁,信息技术企业不得在产品和服务中设置后门,各国不得直接向企业或个人调取位于他国的数据。美方如果真的关心数据安全,可以在推销美国企业和产品时,公开支持中国的这一倡议,或者作出类似的承诺。

“我还想强调的是,选择与谁开展合作,是非洲国家和人民自己的事,轮不到美方指手画脚。”赵立坚称,我们奉劝美方有关官员,与其花时间到处散播谎言谣言,玩弄贼喊捉贼的把戏,不如从摆正心态做起,从自己做起,切实尊重非洲国家的主权,为帮助非洲国家抗击疫情和发展经济做点实实在在的事情。

责任编辑:李焕宇
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