科工力量:裁撤上海开发团队?德州仪器进入“失败轮回”

来源:科工力量

2022-05-14 09:01

科工力量

科工力量作者

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【文/清柠】

前言

“允许人来,就要允许人走。”

“德州仪器MCU团队裁撤”的消息,并没有给秦华(化名)带来波动。

5月7日,业内传出消息,德州仪器将裁撤中国区MCU研发团队,并将原本的研发业务迁往印度。中国区的团队将会面临转岗或者裁员。受到传闻影响,德州仪器也在第二天发出声明:德州仪器中国区没有裁撤任何员工。“中国是全球最重要的市场,会持续投资中国市场并履行承诺。”

不过作为北京某高校的任职教师,秦华不觉得局势会有所改变:“上课的时候,我还是更愿意带学生看STM32的思路。德州仪器的430很好,但是学生未来要进修,要吃饭,430解决不了这些问题。”

秦华的不耐烦,或许暗示了德州仪器在中国MCU产业竞争中的落寞。

01.裁撤开发团队,是市场的选择

这场行业传闻,核心只有两个关键词:MCU和MSP430。

秦华表示,MCU就是芯片上的计算机,“它的全称是微控制单元,像是处理器,内存,计数器,各种接口都集中在了芯片上。这套结构本质上跟电脑主机很像,只不过是给汽车和冰箱用的计算系统。”受益于这样的设计,MCU成为了高性能低功耗的芯片产品代表。

从技术指标来看,市场上主要的MCU可以分为8位,16位和32位。8位MCU专注于降低成本,32位MCU能提供更强的性能。德州仪器提供的,则是16位的MSP430,产品性能介于两者之间。

“就事论事地说,德州仪器的MSP430很成功。”在秦华看来,MSP430的深度开发,本来就是中国团队的功劳,“从市场到开发到技术,基本都可以认为是中国公司。”只要客户有需求,他们就会迅速反应。MSP430也靠着“低功耗”的定位打出了一片江山。

对秦华而言,MSP430最经典的应用案例就是烟雾传感器。“国内兴建高层大楼,要用烟雾感应器,里面的MCU有很大一部分是他们的产品。这个东西看起来不大,但是数量很多,一下就铺到全国了。到现在我讲课的PPT里,还留着我拍的传感器照片。”

这款产品虽然打出了江山,但是江山的传承,并非千秋万代。随着电子产品的更新,MCU行业出现了“功耗”和“性能”的两极分化:偏向传统的电表、键盘等产品,选择了功耗低、成本低的8位MCU;像是指纹门锁和智能家电,需要开发大量新功能,32位更符合需求。德州仪器的16位CPU,逐步失去了原有的市场。

面对市场的转型,德州仪器也选择了技术升级,跟随意法半导体(ST)的脚步,引入Arm核心。秦华也算是那个时代的见证人,“德州仪器的MSP432,就是在Arm 的Cortex M核心上开发的。学校也很早就买了开发板,让学生接触新技术。结果开发板全是bug,不光学生处理不过来,老师有的时候都认为有问题。后来我跟企业的人联系,他们也不敢用。”

秦华的抱怨,也反映到了市场上。Gartner统计显示,2021年,德州仪器通用MCU市场份额为7.3%。汽车MCU领域,德州仪器市场占比8.8%。然而同为竞争对手的恩智浦,瑞萨,意法半导体等公司,市场份额都达到了两位数。

德州仪器裁撤MCU开发团队,不是中美碰撞的意外,而是王者下台的必然。

02.王者离去,行业热度依旧

德州仪器的离开,并不影响中国MCU行业的群雄逐鹿。

从全球市场估算,2019年数据显示。MCU的主要市场是汽车电子(33%)和工控(25%)。中国相关领域的市场占比却仅有27%,具有很大的开发空间。另一方面,国内车用MCU市场被意法半导体、恩智浦、瑞萨、英飞凌、微芯科技等国际厂商占据。在国际局势突变的大前提下,国外厂商在华研发团队也出现了收缩,为国产MCU企业提供了技术力量。

除了充足的市场竞争,货源短缺也让国内MCU产业更加主动。2021年3月,瑞萨日本那珂工厂起火,其中64%产品为MCU。德州暴雪之后,恩智浦和英飞凌的晶圆厂也出现了一个月左右的停工。整个市场在2020年第四季度后出现了严重的供需失衡。

这段时间里,多家国内MCU企业业务出现新进展:2021年11月,兆易创新车规级MCU流片;2021年12月,复旦微电子推出车用MCU产品,今年上半年上车;比亚迪半导体车规级MCU截至2022年已经铺货超300万辆。除此以外,韦尔股份、紫光国微、杰发科技等企业的车用MCU产品均在稳定推进。

“大家聊的都是汽车。”MCU从业者周青(化名)不太适应这种氛围,“以往还是关注工业设备多,或者是在消费电子上追求出货。不过新能源汽车这两年需求很猛,一辆车可以集成十几个部件。所以企业也跟主机厂商眉来眼去,争取机会。”

据周青介绍,他的一位前同事在外企团队收缩后,加入了国内MCU企业。这家MCU企业对接了某自动驾驶企业的设备开发,摄像头和雷达都需要使用MCU产品。这家自动驾驶企业很快就找到了国内车企合作,今年一直在准备扩产。

工控领域,国内MCU企业也不甘落后,以生产智能电表的上海贝岭为例,2020年公司MCU产品收入达2.35亿元,销量达1.84亿颗,同比增长12%。兆易创新也已经连续7年在中国32位MCU市场本土排名第一,主要出货市场就包括工业自动化、变频器、物联网等领域。

周青表示,他也收到了不少猎头的电话,“如果真的有机会,倒想在车规产品上学些新东西。”

03.“不放弃中国”背后,巨头陷入轮回

德州仪器裁撤团队,不代表放弃中国市场。

“根据我的了解,上海的市场团队没动。”周青表示,德州仪器的MCU研发,过去是德国团队和上海团队为主。2020年,公司去掉了德国研发团队,并开始筹建印度团队。“这次调整开发团队之后,业务还要维持,印度的研发团队还会扩招。”

技术团队转战印度,目标是降低成本。如果按照德州仪器班加罗尔分布的薪资估算:2022年,班加罗尔人均月工资达到4.6万卢比,相当于人民币6700元,是全国最高。然而中国国内MCU行业薪资水平,则是月薪2万元以上。显著的薪资差距,也在催促德州仪器降低成本,为MCU业务的后续发展争取空间。

但是周青则给出了不同的看法。“就算中方的薪资降低到跟印度一个水平,情况也不会太好。432之后,他们整个团队都不太稳定。有不少团队成员出走,加入了国产MCU企业。没人对接产品开发,开发者就会陷入‘产品失败-团队出走’的恶性循环。不如整个部门重新整顿。”建立印度团队,也可能有这方面的需求。

周青分析,德州仪器MCU的发展,取决于转型的速度:“德州仪器在过去跟Arm实际有合作,但是在MCU这一块,我认为他们不够上心。MCU现在变化很快,如果他们还在拖泥带水,可能连业务都保不住。”

团队裁撤之后,德州仪器的员工也不会太好过。根据公司的官方声明,德州仪器并没有“裁撤员工”。那么MCU部门撤销之后,剩余的员工应该会转岗到LED,音频等部门。很多员工需要从零开始学习业务,对应的考核压力也相对较大,很可能面临“被动离岗”。

然而从历史经验来看,最受折磨的还是德州仪器本身。2003年,德州仪器推出了手机处理器OMAP1710,联合诺基亚在功能机时代推出了6630、E70、N90等经典产品。但是从后续的产品开发来看,OMAP处理器并没有跟进智能手机的需求。加上产品毛利率并不理想,德州仪器彻底放弃了手机处理器业务。

德州仪器这次MCU业务遇到困境,依旧遵循着同样的逻辑:成功的产品,茫然的转型,萎缩的业务,落寞的退出。

似乎一切都变了,一切似乎都没变。

责任编辑:王里嘉
科技 MCU
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