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波音公司赢得美海军舰载无人加油机竞标

2018-08-31 09:29:35

【文/观察者网 堵开源】8月31日,美国《防务新闻》网站报道,美国海军采购主管詹姆斯·古尔茨当天宣布,波音公司赢得海军MQ-25“黄貂鱼”舰载无人加油机项目竞标,海军将与其签署价值8.05亿美元的研制合同,随后将以130亿美元的价格购买72架“黄貂鱼”无人机。

波音公司获得的初步合同包括了首批4架“黄貂鱼”无人机的设计、发展、制造、测试和交付工作,价值8.05亿美元。

波音是MQ-25项目中诚意最大的竞标方,至少已经向海军交付了一架原型机

相比之下,洛克希德和通用原子能公司都只做了MQ-25的想象图和模型

波音公司得到的初始资金目标是在六年内完成发展,在2024年形成初始作战能力。最终,美国海军舰载航空兵将成立无人机飞行联队。

海军方面在发展航母舰载无人机方面已经走过了漫长而曲折的道路。其最初希望研制代号UCLASS的舰载侦察打击无人机,但这个项目在2016年被取消,因为包括海军,国防部长以及国会认为,这个任务需求不够明确。

取而代之的,美国海军决定发展一种无人舰载加油机,以让航母舰载机联队的作战航程翻倍。

美国海军作战部长里查德森上将表示:“多年后回顾今天,我相信这将会被视为具有历史意义的事件。”

“从作战视角看,我们迈出了在舰载机联队混合编组有人和无人机的第一步。”他补充说,“黄貂鱼”无人机加入舰队将可以把原本要执行伙伴加油任务的大黄蜂舰载机腾出来执行其他任务。

原本诺格公司凭借X-47B在航母上试验成功在竞标中领先,但海军的价格要求过于苛刻,导致诺格认为项目无利可图而退出竞标

MQ-25合同对于参与竞争任何竞争者而言,都堪称重大的胜利,参加竞标的除了波音还有洛克希德·马丁和通用原子能公司,但这个胜利对于波音而言,更具重大意义。

波音长期以来担负了美国海空军加油机的研制工作,但其高新技术研究部门“鬼怪工厂”却在最近几十年里没有赢得过任何高价值的竞标,例如联合打击战斗机(JSF)、远程打击轰炸机(B-21)等项目。今天的胜利让他们成功扳回一局。

波音和通用原子能公司此前被广泛认为是MQ-25竞标的“种子选手”,各自推出了采用常规布局的设计方案,并且都为后续项目预留了改装空间,即下一步具备侦察打击能力的舰载无人机。

波音和通用原子能公司设计方案的着眼点式降低造价和采用在其他机型上经过考验的子系统。分析家们还指出,这两家公司在制造加油机和无人机方面的经验更加丰富。

波音目前已经造出了一架MQ-25原型机——该机利用波音此前参加UCLASS项目竞标的方案修改而来,这一说法已经得到波音MQ-25项目主管的确认——该机目前正在进行甲板操作演示,稍后将进行首飞。

在MQ-25项目中,波音和通用原子能达成了合作协议,波音帮助通用设计空气动力学技术,而通用帮助波音加强无人机相关技术,因此不管这两家谁获胜,两家都能从项目中获利

同时,通用原子能公司虽然没有制造原型机, 但是也向海军提供了一架“复仇者”无人机用于甲板操作测试。

此前各方都不看好洛克希德在这次竞标中的获胜机会,部分原因是他们是三家公司中唯一采用飞翼式设计方案的,而此前诺斯罗普·格鲁曼公司已经在2017年退出竞标,因为他们认为在其飞翼式X-47B无人机基础上开发MQ-25成本过高,无法盈利。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

堵开源

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来源:观察者网 | 责任编辑:堵开源
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