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美空军:B-52将是高超声速导弹的首要发射平台

2018-09-04 12:59:05
导读
【文/观察者网 堵开源】美国《航空周刊》杂志网站29日报道,据美国空军称,由于新一代轰炸机机内弹舱容量有限,“垂暮之年”的B-52战略轰炸机,将接受改装,成为美军“第一代高超声速打击武器作战平台”。

【文/观察者网 堵开源】美国《航空周刊》杂志网站29日报道,据美国空军称,由于新一代轰炸机机内弹舱容量有限,“垂暮之年”的B-52战略轰炸机将接受改装,成为美军“第一代高超声速打击武器作战平台”。

报道称,目前美国空军正准备对B-52H战略轰炸机进行升级和重新制造,计划让这种飞机持续服役到2050年。美国空军计划让这种长寿的轰炸机作为其远程打击机队的主力,与将在21世纪20年代后期入役的诺斯罗普B-21轰炸机共同执行任务。特别是,B-52将会扮演增强防区外打击能力的重要角色,因为不管是火箭助推,还是吸气式高超声速导弹都非常巨大,难以装在弹舱内。

上世纪60年代,携带AGM-28超音速巡航导弹试飞的B-52轰炸机

B-52的一个挂架能携带重5吨左右的弹药(图中挂8枚450公斤的集束炸弹)

“在高超声速方面,有几个工作正在进行,首先是要完成好几个型号的演示试验,”波音公司轰炸机项目经理斯科特·奥斯特说:“B-52轰炸机已经参与到这些技术研究当中,并且正在两项高超声速创新项目中扮演重要角色。”这些项目涉及到的大量飞行试验和验证,他表示,在这方面未来充满不确定和变化。

美国空军表示,B-52“按计划将在2019-20年时间段内,成为若干高超声速武器试验弹的发射平台”,他们补充说,由于这些项目开发装备时间紧迫,所以其中两种目前正在以最快速度进入原型阶段,五角大楼最新通过的804法案采购政策已经对此进行了规定。这两个项目分别是AGM-183A“空射快速反应武器”(ARRW)和“高超声速常规打击武器”(HCSW),均出自洛马公司。“预计将会有一个或更多高超声速武器项目成功,这不会改变B-52的任务模式,只是大大增强了它的远程打击能力。”军方消息源称。

近期,DARPA(国防部先进项目局)还有战术助推滑翔(TBG)演示计划,该计划也是洛马实施的,将为AGM-183A导弹提供技术基础。TBG计划在2019年内进行飞行测试,而快速响应武器计划预计在2021年形成早期作战能力。固体火箭助推的HCSW系统则计划在2022年进入服役。

由于载荷能力强,最早的高超声速试验机X-15就是由B-52挂上天的

后来的X-43、X-51也都用B-52进行试飞

美国空军的吸气式动力的高超声速武器将会使用超燃冲压发动机动力,之前B-52上曾经试射过NASA的X-43验证机,后来又发射过波音的X-51A。洛克希德公司的“臭鼬工厂”和雷西昂公司已经和DARPA签约,发展一种概念上类似的高超声速吸气式武器概念(HAWC)。对这两家公司的原型机进行的对比测试预计在2020财年(2021年)开始,也要使用B-52轰炸机作为载机。

尽管未来最终构型尚待确定,但波音公司的奥斯特表示,“B-52的未来将受到这些潜在能力加成。毕竟这是一种‘大卡车’,很容易改装,用来携带超大型的货物飞行很远的距离,这将让它即使到2040年、2050年仍是很好的平台,不论到时候有什么新技术。”

为了装载更大的武器,波音正与空军联合研究:“增强载荷方案和探索多种挂架”,奥斯特说。B-52目前可以在外部挂架上携带10150磅(约合5吨)的载荷。这让它可以携带AGM-28“灰狗”超音速导弹或者D-21隐身无人机,X-15高超声速试验机等,实验团队正在研究如何进一步增加挂架的载重能力,以便携带多枚高超声速导弹。“我们正在试验在一个挂架上携带多个,而不是一个载荷的方法。”他说。

空军方面今年6月要求厂家寻找将B-52的外部挂梁从现在的10000磅提高到40000磅的方法。新的挂架那计划将取代现有的改进型通用挂架,这种挂架从上世纪60年代以来使用至今,“在它入役的时候,还没有这种需求,也没人预见到轰炸机需要携带超过5000磅的武器”美国空军要求在36-72个月内完成新挂架的发展。

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堵开源

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来源:观察者网 | 责任编辑:堵开源
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