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买不起F-35?美军研究买四代机凑数

责任编辑:张轩豪 来源:观察者网      2021-02-22 13:58:44

【文/观察者网 张轩豪】美国空军高层透露美国空军希望通过更先进的第四代战斗机取代最老旧的一批F-16战斗机。如果这项计划成真,那么美国空军组建全五代机的愿景可以说是彻底破灭了。

全F-35机队的计划恐怕要破灭了

据防务新闻网站2月19日报道,目前美国空军已经开始一项关于多种战机混合编组的研究,从而帮助空军构建2023财年预算。美国空军参谋长查尔斯·布朗表示,在这一研究当中,很可能将会包括一种作战能力介于F-16和F-35之间全新的“四代半或第五代负战斗机”。

"如果我们有能力以更低的价格和更快的速度达成更好的效果,那么为什么不呢?美国空军不应该只买现成的产品,而是让我们的军队实际看看我们还能制造些什么更合适的装备"布朗在一次圆桌会议上向记者解释道。

虽然说此次布朗关于新型战斗机的讨论尚属首次,但是之前美国空军已经有了很多继续生产第四代战斗机的声音。今年1月,前空军采购主管威尔·罗珀披露,当前空军正在进行的研究将权衡是否向洛克希德·马丁公司购买新制造的F-16战机以替代过于老旧的F-16机队。"当你看到南卡罗来纳州的新F-16生产线时,该系统具有一些精彩的升级能力,值得我们考虑作为我们产能解决方案的一部分。"罗珀告诉《航空周刊》。

对于继续采购F-16的说法,美国空军参谋长布朗表示不能苟同,他对记者表示不能确定会是新生产的F-16,虽然F-16确实在一定程度上具备新型四代机的需求。不过布朗还表示,“希望能够看到一些新的东西”。布朗认为新型战斗机的首要需求是要有一种足够开放的系统,且计算能力足够强大,代码软件可以较快更新,从而更好的为未来改装升级留出余地。

布朗表示,目前已经进行的研究包括建模、模拟和分析,旨在确定正确的飞机组合,它们各自具有什么能力,以及每种类型需要多少架,以确保美国空军能够在相对低成本的情况下保持对外军的优势。尽管空军目前在进行这项研究时没有来自外界的投入,但布朗表示,他希望让五角大楼的成本评估和计划评估办公室参与进来。成本评估和计划评估办公室是国防部内部的一个很有影响力的组织,其经常推动反对军方的预算决策,并倡导低成本的解决方案,这与布朗通过低成本四代机替代F-35的想法一致。

观察者网军事观察员认为,此次美军开始新型四代机的研究表明此前空军全五代机计划的彻底破产。即使是美国也支持不了全五代机机队带来的庞大后勤压力。如果说此前采购F-15EX还是因为F-35无法满足截击需求的话,那么现在采购一种类似的F-16的战斗机将意味着此前空军计划购买的1763架F-35计划落空。据《航空周刊》在去年12月的报道,美国空军未来作战小组的内部文件显示空军最终采购的F-35数量可能会被削减近一半,即最终采购1050架F-35战斗机,而产生的空白将由新采购的四代机填补。

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