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人类第一架火星直升机首飞延期

来源:观察者网

2021-04-11 12:53

【文/观察者网 杨子江】美“机智”号火星直升机宣布其首飞延期至4月14日之后。自从4月4日从美国“毅力”号探测器上脱离,成功着陆火星至今,“机智”号作为人类首架火星探测直升机,已经经历了长达7天的起飞前准备工作。


美国国家航空航天局(NASA)公布的“机智”号火星直升机图片

据美国国家航空航天局(NASA)4月10日消息,根据周五晚间从“机智”号直升机发回的数据,NASA宣布推迟这架火星直升机的首飞,再次设定的起飞日期将不早于4月14日。


NASA公布的“机智”号火星直升机在火星的照片

在周五进行的“机智”号直升机转子高速旋转测试中,NASA的地面团队试图将直升机模式进行切换。在飞控计算机由“预备飞行模式”改为“飞行模式”时,由于计时监视器到期,导致直升机的飞控命令序列过早关闭。NASA报告称,“机智”号火星直升机目前状态安全稳定,通过完整的遥感数据与地面保持正常沟通。


NASA公布的“机智”号火星直升机地面由团队调试的照片

据悉,该计时监视器主要用于保障直升机系统安全。通过监测命令序列,并及时对系统潜在的问题提出预警,计时监视器可以终止某些有问题的指令。目前,“机智”号火星直升机的地面团队正在协调,通过地面接收的遥感数据,对此次发生的问题进行诊断。根据分析结果,“机智”号火星直升机的地面团队将更改计划,再确定直升机的转子全速旋转试验。


NASA公布的“机智”号火星直升机着陆画面

此前NASA曾计划,“机智”号火星直升机于11日进行首飞,直升机按计划将上升到距离火星地面10英尺,也就是约3米的高度上完成悬停,之后进入降落程序返回地面,整个飞行过程预计在90秒内结束。NASA希望通过无人机的动力飞行,求证在火星极其稀薄的空气中进行飞行探测的可行性。按NASA官员的说法,这将有望开创无人机的行星探索新时代。


NASA公布的“毅力”号火星车发回的图像

“机智”号无人直升机专为在火星飞行研制,地面重约1.8公斤、耗资约8500万美元。由于火星大气层太稀薄,常规飞机无法在其上飞行。为让“机智”号在火星的空气环境中飞行,NASA工程师为其设计了超轻的紧凑型部件,并安装上了能产生足够升力的转子。据悉,“机智”号旋翼叶片的转速是传统直升机的5倍。尽管如此,“机智”号仍然难以携带任何科学仪器。


NASA公布由“机智号”火星直升机拍摄的火星照片

按NASA官员的说法,这架小型无人机将在飞行过程中,使用机载的摄像头进行拍摄。“机智号”以太阳能为动力,NASA工程师在其上集成了锂电池、照相机、微处理器和计算机软件领域的最新进展,并考虑了航天器可能遇到的极端气候条件,比如其锂电池就可以抵御夜间-90℃的低温。


NASA公布由“机智号”火星直升机想象图

“机智号”由“毅力号”火星探测器腹部携带,于今年2月18日登陆火星。4月4日,美国宇航局喷气推进实验室在社交媒体上表示,火星直升机确认着陆。“机智号”从“毅力号”火星车脱离,降落10厘米后着陆在火星表面,并拍下了一张火星地表的照片,从而结束了搭乘“毅力号”上4.71亿公里的旅程。4月7日,“机智号”火星直升机解锁其转子及桨叶,使其可以自由旋转,为接下来的试验做好准备。


中国行星探测公布的“天问一号”图像

除“毅力号”以外,NASA目前还有“好奇号”和“洞察号”两个探测器在火星上执行任务。今年有多个国家开展火星探测,包括中国和阿联酋的火星探测器。我国的火星探测器“天问一号”2月10日完成火星捕获后,正在火星停泊轨道运行。绕火期间,“天问一号”多次从火星首选着陆点乌托邦平原上空掠过,观察着陆点,开展预着陆区成像探测,包括地形、地质、地貌以及沙尘暴等环境条件,计划于今年5至6月择机展开着陆、巡视等火星科学探测任务。

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责任编辑:杨子江
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