美国空军下一代教练机生产推迟至2024年

来源:观察者网

2022-12-09 16:11

(观察者网 讯)据美国《空军时报》(AirForceTimes)网站报道,波音公司为美国空军研制的T-7A“红鹰”高级教练机因设计和测试问题,生产已推迟至2024年。

报道写道,曾被誉为快速和数字化优先设计重要一步的T-7A“红鹰”,该项目的延迟使得该计划显得“光芒黯淡”,而另一方面,这一延迟还迫使美国空军超出预期继续使用老化的T-38“禽爪”高级教练机,直到T-7A准备就绪。

美国空军在2018年将“下一代教练机”的设计制造合同交予波音时,原计划前五架飞机于2023年交付,总采购量将达到351架“红鹰”、46套模拟器和相关地面设备。波音公司发言人迪迪·范尼罗普在一封电子邮件中表示,波音正在与美国空军合作以重新确定时间表的基准,包括在持续的新冠疫情影响下供应链和劳动力中断之后确定恢复项目时间表的相关事宜。

今年4月28日,波音圣路易斯工厂举行T-7A“红鹰”亮相仪式,美国空军学院院长理查德·克拉克中将发表讲话 图片来源:美国空军

波音和美国空军官员表示,目前有问题的部分在紧急逃生系统方面,包含弹射座椅和相关飞行控制软件。2020年,美国空军更新了一项标准,要求厂商在设计未来飞机时,能够更广泛适应美国当今的应征人员,该标准以广泛参考飞行员的站立和坐姿高度、身体伸展范围制定,该标准在更新前使用基于1967年对男性飞行员进行调查的数据,这将导致有超过40%的女性应征者,特别是有色人种女性应征者无法在特别批准的情况下成为飞行员。尼罗普称,新式喷气教练机一部分设计是具有安全和冗余的紧急系统,使学员在紧急情况下“尽可能安全地脱离飞机”,已经为T-7A制定了更详细的安全标准,以适应未来的机组乘员更广泛的体型尺寸。

但事实证明,研制一套适用于绝大多数飞行学员的弹射逃生系统“非常棘手”,截至2021年10月,项目已对逃生系统进行了14次标准测试,测试随后被暂停以解决测试结果中发现的问题。美国空军发言人艾丽·斯托默少校称,评估显示有很高的风险出现脑震荡,降落伞开伞时不安全的过载以及飞行员的头盔及面罩可能会高速飞脱等可能性。斯托默表示,目前正在进行设计改进,改进后的逃生系统计划于2023年第一季度恢复测试。

2021年6月,正在测试中的T-7A弹射逃生系统 图片来源:美国空军

另一方面,此前暴露出的飞行控制软件故障“已被解决”,并将于2023年初开始测试,此外“导致飞机机翼前后晃动的一个问题”则已于去年“得到解决”。范尼罗普称,波音继续与美国空军在资格认证活动方面“取得有意义的进展”,同时减轻时间表上的风险。

2021年12月,“防务新闻”(DefenseNews)曾报道称,波音公司预计将在2023年7月正式决定,将项目从采购工程制造开发阶段转入生产阶段(也称“里程碑C”)。今年4月发布的美国空军2023财年预算申请中,也预计这一阶段将在2023年10月至12月之间达成。而波音公司还曾预计项目将在2024年达到“初始作战能力”,即执行一系列基本任务所需的最低飞机数量和其他配套资源,美国空军预算则将这一目标定在2026财年初。

波音公司最近表示,将向美国空军支付7.39亿美元,用于支付飞机后期开发和生产的相关费用,不过没有回答关于款项的详情。斯托默称,波音公司和美国空军仍努力在2023财年的测试计划中尽快转移尽可能多的测试数据和解决方案,也正在不断研究策略,以优化T-7A交付美国空军航空教育和训练司令部(AETC)的时间表。

11月30日,美国空军航空教育和训练司令部指挥官布莱恩·罗宾逊中将在网络直播中称,T-7A仍然是一架“非常有能力”和“适于飞行”的飞机。然而,AETC仍在考虑T-7A的进一步拖延会如何影响美国空军使用T-38培养新战斗机和轰炸机飞行员的能力,T-38作为一款1959年首飞,1961年开始交付使用的飞机,2001年开始升级为目前的T-38C技术状态。罗宾逊表示,尽管T-38当初是针对“百系”战机飞行员培训设计的,但这些技能仍可以转化为现代战机的驾驶能力,只是不够精准、不够快速而已。

1959年4月10日,首架YT-38原型机在加利福尼亚州爱德华兹空军基地首飞 图片来源:美国空军

1961年3月17日,首架交付美国空军训练司令部的T-38在德克萨斯州伦道夫空军基地公开展示 图片来源:网络

然而,尽管T-38机队进行过升级,但距今也过去了20个年头,而T-38的整机生产早在1972年1月就彻底结束,这意味着最“年轻”的T-38机龄也超过了半个世纪。这使得T-38不仅技术上愈发难以符合美国空军未来的训练需求,飞行安全也越来越难以保障。据统计,仅在2001-2010这10年间,美国空军就至少损失了13架T-38,造成至少9人丧生,2017年11月-2018年11月间更是创造了12个月内坠毁5架的记录。而糟糕的安全状况除威胁美国空军自身飞行训练安全外,也严重影响了参与合作培训项目的盟国飞行员,2021年2月19日,一架隶属于美国空军第14飞行训练联队的T-38C在阿拉巴马州蒙哥马利附近坠毁,机上两名乘员全部丧生,两人分别为美国空军飞行员小斯科特·埃姆斯和日本航空自卫队滨松飞行教育集团的飞行学员植崎廉偲二等空尉,日方飞行学员是依据1991年起的委托培养项目,挑选英语和其他条件优秀的飞行学员赴美受训的,这一损失对于在美委托培训的盟国飞行学员来说,不可谓不巨大,T-7A的这一拖延也将对美国空军之外的盟国空中力量产生一定难以捉摸的影响。

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责任编辑:张鲁宁
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