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中国版SpaceX?吉利将于年内发射两颗低轨卫星

2020-03-03 17:44:22
导读
SpaceX之后,又有一家汽车企业进军商业航天项目,那就是近年来在行业投资领域频出大手笔的吉利控股集团。

(观察者网 文/潘昱辰)除了特斯拉电动汽车外,埃隆·马斯克的SpaceX商业航天项目也一直受到全球瞩目。而在中国,又有一家汽车企业紧随其后,那就是近年来在行业投资领域频出大手笔的吉利控股集团。

3月3日,浙江省扩大有效投资重大项目集中开工仪式以视频会议形式举行。在台州分会场,台州吉利卫星项目同期正式开工,台州市委书记李跃旗,台州市委副书记、代市长吴海平,吉利控股集团董事长李书福,吉利科技集团CEO徐志豪等出席台州分会场。

据吉利控股集团介绍,台州吉利卫星项目是其子公司吉利科技集团在台州打造的国内首个脉动式模块化卫星智能AIT(总装集成测试)中心,规划建设卫星研发中心、部组件智造中心、测控中心、云计算大数据平台等设施,借鉴汽车行业的总装工艺,打造模块化、柔性化、智能化制造工厂,满足不同型号规格的卫星总装与测试。

台州吉利卫星智能AIT中心效果图

吉利同时宣布,由吉利科技集团旗下浙江时空道宇科技有限公司自主设计完成的首发两颗低轨卫星目前已通过各项鉴定试验与测试,预计将于2020年内完成发射。

所谓低轨卫星,一般是指运行轨道在距离地面500~2000km之间的卫星,其运行轨道相比地球同步轨道低许多。随着高精度导航需求日益增长,低轨卫星可为地面用户提供厘米级的导航增强信号,将广泛应用于汽车无人驾驶等领域。2017年11月,全球首颗低轨导航增强卫星同中国风云三号D星一同被发射入轨;2018年5月,这颗卫星通过在轨测试,并正式转入商业化运行阶段。

对于台州卫星项目对于集团业务发展的意义,吉利官方解释称,该项目是吉利布局卫星全产业链的一部分,而卫星项目是吉利科技转型的助推器。吉利认为,今后的汽车是线上线下高度融合的智能空间移动终端。吉利布局低轨卫星将为高级别智能驾驶提供系统化定位服务,全面提升用户智能出行体验。

吉利卫星项目概念图

此前即有媒体报道称,吉利旗下的时空道宇已完成首发双星的定型研制,将于2020年发射入轨,且该公司正在进行涉及近40个职位、超过100人的社会招聘。而台州吉利卫星项目的开工也证实了这则消息。

企查查数据显示,浙江时空道宇科技有限公司成立于2018年11月,注册资本为人民币5亿元,法人代表为吉利科技集团有限公司首席执行官(CEO)徐志豪。时空道宇核心团队于2014年开始创业,成立中国首家民营商业航天公司。自2018年起,吉利开始战略投资时空道宇,成为中国首个研发低轨卫星的汽车企业。

除了双星发射外,时空道宇还计划于2020年内展开全球首个商用低轨导航增强系统验证,同时在汽车自动驾驶、未来出行、无人机运输、重工机械领域与行业头部企业开展商业场景应用测试。

吉利方面称,此商用系统的空间段、地面段、应用段所有核心技术全自主可控。

虽然吉利控股集团并未公布对时空道宇的投资总额,不过近年来,吉利对于汽车产业内外投资一直频出“大手笔”。据统计,在全资收购沃尔沃汽车后的近十年,吉利研发总投入累计超过1000亿元。2018年,吉利的研发投入超过210亿元,占销售总收入的6.4%。

多笔投资后组建的吉利“帝国”

说到商业航天项目,人们很容易联想起马斯克的SpaceX。2015年,马斯克提出星链(Starlink)计划,计划于2027年前通过发射1.2万颗卫星,为全球提供互联网高速宽带数据连接服务。在2019年5月,SpaceX率先发射并部署了首批60颗Starlink卫星。

“SpaceX发射的是宽带卫星,而吉利发射的则是低轨导航增强卫星。虽然首发目的一样是验证技术,但是卫星功能不同。”吉利一位内部人员告诉观察者网,吉利布局商业卫星领域并非一时的心血来潮,而是为“天地一体化大出行”的战略布局夯实底层架构。

首先,吉利通过低轨导航卫星,能够为未来高级别智能驾驶提供系统化定位服务:按照吉利汽车的规划,自2020年起,将在35万公里高速公路、22000公里城市高架路和30个城市率先实现L3级自动驾驶;同时,吉利汽车还宣布将在2022年杭州亚运会区域内实现完全自动驾驶技术运营,并参与建设全国首条智慧高速公路——杭绍甬智慧高速。

“卫星主要是服务于吉利的汽车主业领域。”上述内部人士对观察者网表示。而在无人驾驶场景中,需要绝对精准定位且低延迟才能保证驾驶安全。

除此之外,这套系统也能够赋能吉利旗下共享出行及低空出行领域。在共享出行领域,吉利早已布局曹操出行,其后又与战略伙伴戴姆勒集团共建了高端出行品牌“耀出行”;另一方面,吉利先是于2017年末收购美国太力飞车公司,其后于2019年9月与戴姆勒集团共同投资空中出行公司Volocopter,为占据空中出行领域打下基础。而这两块业务同样能够得到卫星导航的助益。

吉利与戴姆勒集团共同投资的Volocopter空中出行公司

同时,吉利宣布会将这套系统开放给生态合作伙伴,通过立足航天技术,与智能制造、未来出行、大数据等行业深度融合,建立开放共赢的合作生态。

从吉利近年来的投资举动看,包括此次卫星发射项目在内,这个中国最大的民营汽车企业正试图褪去传统汽车制造角色,向创新型科技公司转型。不过,台州吉利卫星项目刚刚开工,吉利和时空道宇也尚未确定两颗卫星的最终发射时间。有关吉利“天地一体化出行版图”的后续发展,观察者网汽车频道将予以持续关注。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。

潘昱辰

潘昱辰

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来源:观察者网 | 责任编辑:潘昱辰
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